这条音频来说说,为什么结婚的男性比单身的男性工资更高。

很多研究结果都证实,结婚的男性比单身的男性工资更高,在中国要高6.8%。那么怎么解释这种现象呢?

先来给你讲个段子:说有一次,前美国总统克林顿跟妻子希拉里开车外出,途中去加油站,发现这家的加油工人曾经追求过希拉里。克林顿于是得意地对希拉里说:“幸亏你嫁给了我,要不然你现在就是加油工人的老婆。”希拉里马上回应说:“错,要是我嫁给他,他就是现在的美国总统了。”

这个段子当然是编的,但是这个段子其实提供了对结婚男性比单身男性工资高的两种解释:一种是男性很优秀才会结婚,另一种是男性结婚后,在妻子的帮助下变得很优秀。前者叫选择效应,后者叫相夫效应,就是相夫教子的相夫。现实中,到底是哪种效应在起作用呢?我国权威期刊《经济学季刊》最近发表了一篇论文,回答了这个问题,我来给你转述一下。

在讨论这两个效应之前,研究人员先排除了两个常见说法。

一个是说结婚后,男性做家务少了,可以把更多时间放在工作上,所以工资就高了。但是数据显示,中国男性结婚以后,干家务活的时间比结婚前还要多。所以这个解释不成立。

另一个说法是男性结婚后责任感更强,工作会更努力,工资因此跟着涨。婚后责任感这个概念,很难有直接的数据表现,因此研究人员找到男性的工作时长来代替。结果发现,工作时长与结婚男性工资水平没有关系。因此研究人员说,婚后男性工资更高,跟婚后责任感也没关系。

我们跟着作者的思路继续往下走,解释结婚男性比单身男性工资高这个问题,答案只有在选择效应和相夫效应之间选择了。

选择效应,指的是女性在择偶的时候,更愿意找优秀的、工资高的男性,所以这种男性就更容易结婚,表现出来的现象就是已婚男性工资更高。相夫效应,说的是男性结婚后,会得到妻子提供的很多帮助,工资才会变得更高。

首先,数据显示,妻子的受教育程度越高、工资越高,男性婚后工资就越高。妻子的受教育程度和工资水平,反映了妻子帮助丈夫的能力,但是也反映了她们可以找到更优秀的男人的能力,这2个因素混合在一起,就没法说明是选择效应还是相夫效应在起主导作用。

研究人员找到了一个巧妙的办法,看妻子的身高。他们认为,女性的身材如果过于矮小,不会影响她相夫教子,但是会影响她选配偶。比如身高低于1米5的女性,找一个有能力的丈夫的可能性比较小,但是如果她有能力,仍然能帮助丈夫。

用这个办法统计一下,如果身高较矮的妻子的丈夫工资水平也低,那么就说明,起主导作用的是选择效应,就是工资高是由丈夫优秀导致的。如果,身高不同的妻子,她们的丈夫工资水平没差别,那就说明丈夫优秀这个因素没有起作用。

研究结果显示,妻子的身高不会影响到已婚男性的工资水平。

研究人员由此得出结论,结了婚的男性工资更高,是相夫效应在起作用。那么,相夫效应跟婚姻持续的时间有没有关系呢?

进一步研究显示,在结婚前三年,婚姻对男性工资基本没影响。但是当婚姻持续3年以上,丈夫的工资有了明显提高。研究人员解释说,这是因为妻子给丈夫提供信息、参谋决策、激励丈夫努力工作等等,作用需要经过一段很长时间才能体现出来。而且,婚姻持续时间越长,妻子的相夫效应会逐渐增强。

就这样,研究人员的结论是,相夫效应是已婚男性工资比同等条件下的单身男性工资高的原因。

用开头段子的比喻来说,就是希拉里的说法是对的,克林顿的说法是错的。

不过,这个研究有很多值得讨论的地方。比如男性的婚后责任感不能直接用一个指标表现,论文用男性每周的工作时间和家庭人口规模来间接表示婚后责任感,不太符合客观实际情况,说服力不强。或者,男性婚后工资的提高,也可能跟男性自身能力增强有关。这些疑问,这个研究都没有回答。但是,科学研究就是这样一步一步地深入下去的。

以上关于为什么已婚男性的工资比单身男性高的讨论,供你参考。

 

本文源自:《经济学(季刊) 》第15卷第3期(好男人都结婚了吗?——探究我国男性工资婚姻溢价的形成机制)
音频稿:羊小苒
讲述:杰克糖

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