这条音频我们来聊聊免费模式真的有未来吗?

在刚进入互联网时代的时候,免费模式曾经一度被捧为颠覆传统商业模式的杀手锏,这其中有很多我们比较熟悉的例子,像360取代了瑞星等等,这些成功案例似乎向我们传递这样一个信号,免费模式就是互联网的未来。但随着互联网时代的迅速发展,不断传出一大批打着免费旗号的公司,最后却落得关门大吉的下场,为什么会出现这样一种情况呢?

最近,个人类运营公众号“运营控”发表了某创业公司运营合伙人“飞鱼船长”的一篇文章,针对这种情况进行了详细的分析,作者将出现这种局面总结为免费模式遇到了五大挑战。下面我来给你说一说。

第一个挑战就是有的行业边际成本很高;边际成本是经济学里的一个概念,意思是说每一单位新增生产的产品或者购买的产品带来的总成本的增量。在影响边际成本的三个因素中固定成本是设备、厂房一类的投入,在生产初期已经固定下来,是不可竞争的成本构成,而变动成本像材料、人工一类却和产品个数联系在一起。如果一个产品固定成本是主要的成本构成,就能靠大规模的走量来冲淡每件产品的成本,也就是边际成本变小。以前免费模式成功的关键就在于产品本身边际成本不高,比如视频网站如果投放的视频只卖一次,那这个视频的成本就很高,但随着卖的次数越多,单次视频交易的成本就会变得越低,最终获得很大的利润空间。而对于边际成本很高的产品就不适合用免费的模式了,比如一个智能手表,成本是100元,如果为了走量每个卖95元的话,每卖一个都会亏5元,卖得越多就亏得越多,最终就会把公司搞垮。

第二个挑战是免费模式已经红利不在了。淘宝当年打败eBay、360打败瑞星,确实很大程度上是因为免费和付费之间的对决。但现在大部分互联网公司都学会了打免费牌,免费模式已经过了红利期,再加上现在可选择可替代产品很多,仅仅靠免费已经无法打动用户了,所以我们要打破原来那种免费无敌的单因素思考模式,不简单地认为某一家公司的成功,就是因为免费,每个公司成功,都有其独特的历史机遇和自身资源的。

第三个挑战是免费的蛋糕被越分越少,早期可以通过免费快速成长的领域,其实都是些能够通过互联网迅速降低成本提高效率的领域,比如通信、社交、新闻、音乐、视频,这些领域基本都已经被行业巨头瓜分完了。而现在正在激烈竞争的领域,比如互联网+项目,有很多非互联网的部分,这个部分又不是简单的直接通过免费就可以直接颠覆的。

第四个挑战是有的领域即使有大量免费用户也活不下来。我们知道免费就是企业初创时期获得用户的一个手段,但在有些领域即使是有了大量用户也不能很好的获得利润,这也就是为什么视频、音频类的平台里大部分的内容是免费的,而电子书的平台里大部分的内容是付费的原因。这两类平台的差异在于视频、音乐的应用在线时间长、打开频次高、用户群体基数大,能够撑得起免费的模式,可以通过广告和会员盈利。但喜欢读书的人则相对小众,而且想看书的人当中真的会花时间看书的人仅有一小部分,这一小部分中使用电子设备看书的人又只占了一部分。另外,希望读书的人相对要求比较高,不喜欢很Low的广告。你能想象在Kindle里看到一个治疗牛皮癣的广告时的感受吗?所以想在电子书平台上通过广告变现盈利,几乎是不可能的。

最后一个挑战是有的产品并不具备很好的后续盈利模式。像前几年就拥有亿级用户量的墨迹天气,就遇到了变现的困难。天气应用的工具属性很强,用户看完天气就行了,不会停留很久的时间,看天气也缺少其他社交场景,不可能会有会员增值服务。另外天气应用可替代性也很强,有大量体验也很好的同类产品竞争,若是产品出现了体验不好的广告,用户卸载率马上就会提高。所以产品并不能引发用户的后续变现,产品本身免费也会变得价值不大。

所以正如马云所说的那样“十年前你做免费别人看着你死,今天你做免费,腾讯、百度和阿里会帮着你死。时代在变,如果你现在没想好下一年怎么走,就活不下去”。


本文源自:“运营控”微信公众号   (产品都免费了,为何还做不起来?)     
音频稿:陈波
讲述:郑磊

商业