这条音频说的是,大脑依靠食物的颜色来帮助我们选择吃什么。

著名科学杂志《自然》旗下的学术平台“科学报告”(Scientific Reports)2016年11月介绍了意大利国际高等研究院的一项研究,说的是食物颜色和我们饮食偏好之间的关系。参与该研究的神经学家拉法埃拉(Raffaella Rumiati)认为,视觉会指导人类选择食物,事实上,人们是凭借一种特殊的“颜色代码”,来评估人体从食物中可以摄取到的热量,从而决定自己吃什么。研究很有意思,我来给你说说。

拉法埃拉表示,跟狗这样依赖嗅觉的动物不一样,人类是视觉动物,不但能够看到多种颜色,同时还能快速地从绿色中区分出红色。不过这个“颜色代码”里的颜色跟我们熟悉的交通指示灯规则正好相反。红色恰恰表示“别停下,赶紧去吃吧”,而绿色则代表“嗯……最好不要”。

那我们在食物中寻找的到底是什么呢?研究人员认为,我们找的其实是营养,或者说是在找高热量、高蛋白质、高营养的食物。在天然食物中,颜色是卡路里的预测器,而我们的视觉系统,通过进化已经可以很容易地从热带丛林中识别出富有营养的浆果、水果和蔬菜。

关于这一点,同样参与此项研究的意大利科学家弗朗西斯科(Francesco Foroni)是这么解释的:如果是没有经过加工的天然食品,那颜色越红润,它所含的营养成分就可能越高,而绿色食物就趋向于含有较低的热量,这就是蕴含在食物里的“颜色代码”。人类的视觉系统已经很好地适应了这一自然规律,表现在我们对食品的偏好上就是:人类更偏爱红色的食物,而不是绿色的。

不过值得一提的是,上面这些人类对食品的颜色的偏好,只是针对未加工的食品。烹饪后的食物颜色可能会变,已经不能再提供有效的热量信息,那人类会怎么判断呢?实际上,科学研究已经清楚地表明,除了人类,其他物种身上也有这么一种情况,那就是喜欢加工食物超过喜欢天然食物。拉法埃拉解释说,这主要是因为生物们会认为,相同数量下,加工好的食物比天然食物更有营养。

除此之外科学家们还发现,“颜色代码”是有针对性的,不适用于食物以外的东西。拉法埃拉表示:对于不可食用的东西,我们并不会有这样的偏好,这就意味着,人类视觉系统的这种“颜色代码”只有在出现食物刺激时才能被激活。

科学家们认为,这一研究意义重大,它除了能够帮助我们了解人类视觉系统的功能以外,对大众健康的促进也有一定的帮助。在今天,我们都倡导健康饮食,知道了“颜色代码”的秘密,就可以用颜色来诱导人们吃一些热量较低的食物;利用“颜色代码”,甚至还可以为一些厌食患者的治疗提供帮助。既然我们知道了,人类天生喜欢红色的高脂肪、高热量的食品,那利用“颜色代码”,在将来,或许可以考虑用颜色来对消费者的食品消费行为进行影响。

以上就是关于食物颜色和我们饮食偏好的研究,供你参考。


本文源自: Scientific Reports(The brain use color to help us choose what to eat)
音频稿:阿咩
讲述:于浩

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