这条音频说的是,地理是怎样影响人类文明发展的。

你有没有注意到,人类历史上的文明化程度,欧亚大陆最快,美洲其次,澳大利亚最慢,这是为什么呢?19世纪的欧洲人认为,这是人种问题嘛,我们欧洲人天生就是征服者,注定要取代其他的劣等民族。这个答案当然站不住脚。没有证据能证明,不同民族的心智能力在遗传上有差异。那么,欧亚大陆的文明程度在历史上领先,该怎么解释呢?最近有本经典著作《第三种黑猩猩》再版,作者是著名演化生物学家戴蒙德,他认为,欧亚大陆之所以文明程度高,是因为特殊的地理差异。具体是怎么回事儿呢?我给你转述一下。

不同的地理位置和环境,决定了各个地区拥有不一样的动物和植物,向外传播的难易程度也不一样。一位演化生物学家说,文明的基础不是人,而是动植物。因为相同面积的土地,农业和畜牧业可以供养的人数,比狩猎采集多得多。粮食能储存下来,其他人就可以全力发展其他专业技能,比如冶金、制造等。家畜还可以提供肉、奶等食物,毛皮可以做衣服。另外,驯化的家畜可以拉犁和车,有助于提高农业的产量。这样,世界上人口增加,逐渐形成了中央集权国家,人类文明一步一步开始。

首先,我们来说说动物对人类文明进程的影响。前边说过,驯化的动物给人类提供食物、衣服,帮助人类提高农业产量。公元前4000年前,欧亚的居民已经拥有了5种家畜,分别是绵羊、山羊、猪、牛和马,现在仍然是人类的主要牲口。那为什么澳大利亚土著不能驯化袋鼠呢?

因为野生的哺乳动物,只有很少一部分能驯养。能被驯化的动物具有三个特征:第一,必须是群居动物,因为群居动物有顺从的天性,驯化的成本低。第二,领域意识不能太强。要不然人类一接近,它们就会迅速逃跑。比如驯鹿的领域意识就不强,异类闯进它们的活动空间也没关系,最后被人类成功驯化。第三,在被圈养的状态下也能交配,这样才能保证繁殖。同时拥有这三种特点的大型哺乳动物,在北美洲和澳大利亚几乎没有,史前时代就灭绝了。但是欧亚大陆的大型哺乳动物,大部分都保存下来了。

再来说说植物对文明的影响。跟动物一样,能被人类驯化的植物也是有特征的。比如说,雌雄同株、自花传粉的物种,驯化就相对容易,比如小麦。因为自花传粉的植物,培育纯种比较容易。但是澳大利亚因为几乎没有可以驯化的植物,导致没有发展出农业,所以澳大利亚的文明进程非常慢。

那美洲呢?好多种被驯化的植物都是起源于美洲的,比如说玉米、马铃薯、番茄等等。但是美洲主要的粮食作物玉米很难被驯化。人类偏爱的植物一般有三个特征:首先要种子大,其次是种子的壳容易去除,最后是种子不轻易脱落。一种植物的种子如果具备这三种特点,就容易被人驯化。但是玉米除了种子大之外,其他两个条件都不符合。野生玉米的穗子上只有6到12颗玉米粒,而且外面还有一层硬壳,根本剥不开,收割也不方便,营养价值低。所以野生玉米,并不是特别合适驯化的对象。

除了动植物的驯化,地理对人类文明的影响还有一方面,就是传播。每一个文明不光依赖当地驯化的粮食作物,还依赖外来的粮食作物。

摊开世界地图,我们就会发现欧亚大陆的主轴线是东西走向的,整片地区基本在同一个纬度。但是美洲的主轴线是南北走向的,整片地区不在同一个纬度。这样的地理位置,对这两块大陆的文明程度有什么影响呢?因为欧亚大陆整体在同一纬度,气候相似,动植物在这片区域内扩散就比较容易。但美洲气候不一样,南边可以开花结果的植物,传到北边就种不出来了,所以农业在美洲发展得很慢。地理位置的不同,也影响到了文明的发展速度。

最后总结一下,不同的地理环境,决定了不同地区有不同的动植物,也决定了动植物的传播速度,最后,导致文明的发展有快有慢。这个观点供你参考。


本文源自:《第三种黑猩猩》
音频稿:王海
讲述:郑磊

历史