这条音频要和你说的是,通过《红楼梦》,用文化来解释中美两国的商业差异。

最近,“得到”App专栏《硅谷来信》的作者吴军,在他的专栏中发了篇文章。他在文章中提到说,去年他在美国沃顿商学院上课的时候,发现美国学生对中国文化不太了解。他就把讲课的重点放在了,从文化的角度来思考,中国和以美国为代表的西方国家之间,在商业上有哪些不同的地方。想通过文化来讲商业,该怎么讲呢?吴军给美国学生推荐了一本书,就是《红楼梦》。

为什么是《红楼梦》呢?吴军说,美国人继承的是来自英国和荷兰的海洋商业文明,而中国人继承的是源于大陆的农业文明。所以,美国人不太了解中国人的思考方式。接下来,我们就来详细说说这两种文明有哪些不同。

先来看以美索不达米亚和古希腊为代表的商业文明。美索不达米亚地区因为当地的干旱,每个城市不可能养活太多的人,所以人们沿着河水建立了很多城邦,城邦之间进行贸易。古希腊也是这样,因为不能自给自足,大部分生活品都得通过和其他城邦交换获得。而商品交换必须遵守商业道德,所以这些文明更讲信用。另外,在海洋商业文明中,他们不仅要把东西做得尽善尽美,还要尽可能多地卖到全世界。所以这些人不仅注重品牌,还个个都是销售高手。

而农业文明有什么特点呢?吴军说,虽然今天的中国已经走向现代化,但这过程毕竟短暂,思想上还是受农业文明的影响。今天中国的很多社会现象,在《红楼梦》里都能够看到,这本书浓缩了中国农业文明的很多特点。吴军给我们列出了三点。

第一,农业文明社会的经济特点是自给自足,家庭是可以独立存在的经济体。《红楼梦》中的贾府,就是自成一体的小社会。贾府自己就能生产很多东西,总的来说他们不缺吃穿,对于多出来的东西,就算分给下人,也想不起来可以卖掉。比如《红楼梦》第53回中就说到,宁国府下属的一个庄园来向宁国府的贾珍进贡,进贡的物品很齐全,但这些东西都不是用来卖的,而是自己用的。贾府去买的东西,都是自己实在生产不了的,比如西洋参、东南亚的珍宝等等。

第二,说完了经济特点,还有政治特点。和商业文明相比,农业文明更容易建立等级森严的权力中心。贾府也是这样,等级森严,人际关系复杂。贾府有老太君、王夫人和王熙凤等人构成的权力中枢,一级一级地管理着庞大的家族。贾府中的人是不讲究平等的,老太君有绝对的权威,只有这样,几百人的大家族才能有凝聚力。如果讲究平等,那整个家族就散架了。

第三,《红楼梦》还体现出了农业文明的一些细碎的特点。比如品牌意识不足,因为生产的东西都是自己消费的,所以品牌没那么重要。在《红楼梦》中,他们用的东西再好,也是没有品牌的。再比如,农业文明特别强调人口的数量,文明绝对水平和人口数量息息相关。你看,在《红楼梦》里,如果哪个分支的人丁不旺,那就没有影响力了。还有就是农业文明特别看重土地,因为土地是农业最重要的资源。《红楼梦》里描写史家时,说它是“阿房宫,三百里,住不下金陵一个史”,强调史家显赫的声势。

吴军说,在历史上,农业文明和商业文明可以说是各有所长,但从时间上看呢,农业文明占优势的时间要长得多,这要感谢自足性带来的好处。但是在工业革命之后,物质产品的制造慢慢变得供大于求,人类不可避免地进入了商业社会,这时中国文化中的很多特点就显得和商业社会格格不入了。

吴军觉得,今天中国的大部分公司,只要有了一点规模,都很像贾府。比如特别强调内部的自足性,巴不得什么东西都自己做。如果一个公司在自己的领域做得稍微不错,就要开始做自己的上下游,打造一艘又大又全的航空母舰。任何一个环节交给外人,都会觉得不踏实。再比如,很多公司都有很明确的横向层级和纵向壁垒。这种农业文明的思想影响了我们上千年,如果真的想要转变,还需要很长时间。

吴军在最后对沃顿商学院的学生们提出了建议。如果学生们想要在中国做生意,想在中国的职场上发展,就需要对中国的农业文明有足够的了解。而《红楼梦》,就是这么一本浓缩了中国农业文明特点的书。所以吴军觉得,读一读《红楼梦》非常重要。

以上观点,供你参考。


本文源自:“得到”专栏《吴军·硅谷来信》(为什么要读《红楼梦》(2)中国依然是个大贾府)
音频稿:黄思莹
讲述:杰克糖

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