这条音频说的是,单边自由贸易是怎么回事。

WTO世界贸易组织,我们都听说过,中国也是其中的一个成员国。加入了WTO的国家,都是愿意互相降低关税,参与国际贸易的国家,那这种行为就叫双边自由贸易。这个好处很好理解,关税低了,能促进两国贸易往来。但是最近《罗辑思维》第五季有一期节目,讲了一个词叫“单边自由贸易”,就是一个国家单方面地降低或者免除关税,换句话说,你可以收我的税,但是我不收你的,真的有人做这种赔本生意吗?还真有,19世纪后半叶的英国就是这样,为什么呢?罗振宇专门请教了外交学院的施展教授,给我们解答了这个问题。

首先,自由贸易这件事,早在1776年,亚当·斯密在《国富论》里就提过了,但当时的英国政府不吃这一套。原因大概有三个:一来,关税是政府重要的税收来源,谁愿意放弃这么一块大肥肉呢?二来,高关税能挡住更多外国商品,保护本国产业;最后,别人还收着我的关税呢,我凭什么要主动先免关税?这么一来,自由贸易就一直无法实现。直到1846年,时任英国首相的罗伯特·皮尔,宣布废除当时的贸易保护政策,开始实施单边自由贸易。皮尔认为,英国不用为了其他国家一拖再拖了,我们先树立榜样,只要这事有实际好处,其他国家自然会效仿的。

皮尔预测得没错,到了19世纪后半叶,不少欧洲国家,确实都开始实施自由贸易了,这样一来,英国的单边自由贸易,也就渐渐成了双边和多边的自由贸易。

但是,任何国家政策的实施,都是深思熟虑的结果,英国敢于做出表率,就仅仅因为他们想摆出老大哥的姿态吗?当然不是。

我们想搞清楚英国为什么能率先实施单边自由贸易,就不能忽略一个事实,英国是当时全世界唯一一个完成了工业革命的国家,这就决定了,他们出口的是工业制成品,进口的却是原材料。因此,英国这步棋其实占尽了便宜,我们分两方面来说。

第一,英国出口工业制成品到别人的国家,对方自然要多收点关税。对英国来说,你随便收我不在乎,但是你们国家的商人面对这么高的关税,是会乖乖交税再合法地卖,还是不交关税偷偷走私?结果可想而知,这些国家的关税系统面临巨大压力,因为关税越高,走私越猖獗,长此以往,高关税自然难以为继。

第二,我们刚才说到,英国是当时最大的工业国,进口的都是原材料,那不收关税就意味着,他们能拿到全世界最便宜的原材料,结果就是,技术强,制造规模大,成本还低,其他国家拿什么和英国竞争呢?于是,单边自由贸易就这样巩固了英国的经济地位。

这样分析下来,我们会发现,英国之所以率先实施单边自由贸易,不是因为道德,这项政策也不是赔本买卖,而是因为,有实实在在的利益。同时,我们也就不难理解,为什么当大多数国家都变成工业国后,英国就失去了领先的经济地位,单边自由贸易也自然就搞不下去了。

罗振宇在这期节目最后点评说,理论是好东西;道德是好东西;率先当榜样也是好东西;如果这些能够得到利益的支持,那就会更好。

以上观点,供你参考。


本文源自:《罗辑思维》第五季“单边自由贸易”
音频稿:普鲁托
讲述:杰克糖

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