为什么年纪越大创造力越差?


创造力

即使最具有想象力的成年人,似乎都无法与年幼的儿童比拼创造力。创造力会随着年龄的增长而减少吗?具体从哪个年龄段开始呢?针对这些问题,加州大学伯克利分校心理学教授艾莉森·高普尼克(Alison Gopnik)和汤姆·格里菲思(Tom Griffiths)做了几项试验,并把他们的结论发表在《纽约时报》上。

试验里有四组参与者:有4–5岁的学龄前儿童;6–11岁的孩子;12–14岁的青少年;以及成年人。试验给这些参与者设定了两个场景,在第一个场景里有一台机器,以某种特定方式组合积木时,机器才会发亮。这时,有两种解释可以说明机器的运行原理。一种是普通的、明显的方式:某块积木可以让机器发亮。还有一种不那么寻常的方式:不同积木的组合可以让机器发亮。

另一个场景是一个故事:萨丽尝试了玩滑板,而乔茜不愿意玩踏板摩托。通常的解释是,萨丽和乔茜的个人特质决定了她们的行为,也许萨丽比乔茜更有胆量。其实还有一种不寻常、但同样有道理的解释——也许滑板比踏板摩托更安全。

在第一种情景里,学龄前儿童会得出有创意的、不寻常的解释;学龄儿童的创意相对较少;青春期组的创意解释出现急剧下滑;青少年组和成年组选择平常解释的可能性最大。第二种情景里,学龄前儿童和青少年得出不寻常解释的几率较高,大多数成年人都给出最显而易见的解释。

为什么创造力总体上会随着年龄的增长而下降呢?两位教授认为,一个原因是年纪越大,知道的越多,这在多数时候是一种优势,但也会导致人们忽视那些有悖于自己既有认知的迹象,人们变得过于固守陈规。

两组试验中的解释都涉及到“探索”(exploration)与“利用”(exploitation)两种思维方式的对立,也就是说“每当遇到新问题,我们成年人通常会利用迄今获得的知识,试图迅速找到一个相当不错的解决方案。而探索型思维方式会尝试新的东西,可能会得出一个不那么寻常的想法,一个不显见的解决方案,一项新的知识。但与此同时,可能需要浪费很多时间在完全不可行的疯狂假设上,学龄前儿童和青少年都有这个倾向。”

讲述:于浩