观点:某些问题永远没有答案


历史

历史研究如何与现实进行关联,是很多研究历史的人,以及读历史研究作品的人都想知道的答案。美国历史学家彭慕兰(Kenneth Pomeranz)在接受“界面文化”采访时谈到了这个话题。彭慕兰的大部分研究都围绕着中国展开。他最引人注目的作品是《大分流——欧洲、 中国及现代世界经济的发展》,这本书曾获得过美国历史学会费正清奖,这是美国历史学会东亚研究的最高奖项。

彭慕兰认为,历史研究和现实在三种层面上相互发生关联。首先是事实关联,“比如,如果想知道为什么美国和伊朗的关系这么差,就需要知道在1979年发生了什么”。

第二个层面涉及到模型,“历史能够创造并且检验一些模型,有些地方的发展有时候可以和另一个地区的贫困联系在一起,当我们看到这种联系,这将会成为一种重要的洞见,你可以利用这个模型思考很多事情”。然后你就可以说,这个地方的过程和另一个地方的过程非常相似。

最后一个层面最为抽象,也最难理解。但从某种程度来说,也是最重要的。“那就是如何在使用模型的同时,警惕模型带给我们的局限性。”彭慕兰认为:“ 这种模型并非化学或者物理公式,是完全确定的,能够导向唯一的结果,人类社会并非如此。我们要尝试接受这样一个事实,即对于某些问题来说,永远都无法得到答案。 当我们教历史的时候,最为关键的一点是我们要对学生很明确地说,什么事情是我们确凿知道的,什么是我们认为可能是真的但不那么确定的,又有什么事情是我们仅仅去猜测的,而还有什么事情是我们连假设也做不了的。”

彭慕兰认为,历史专业人士应该明确地告诉大众,“这是我知道的,这是为什么我认为我知道的原因,是的,我意识到有很多漏洞,但我为什么有自信得出这个结论”。他说:“在我解释我的观点的时候,如果我解释得足够好,其实是在和读者之间建立一种信任。因此问题变成,你会信任什么样的人和什么样的事实,以及你需要经过什么样的智识过程。”

讲述:于浩