历史:丝绸之路和世界史


在西方崛起之后,以西方价值观为核心的世界史,有一个清晰和简单的脉络:古希腊之后出现了罗马;在罗马帝国之后,是基督教的欧洲;然后经过中世纪,迎来文艺复兴;文艺复兴之后出现了启蒙运动,启蒙运动带来了工业革命,工业革命让大不列颠成为日不落帝国。在那之后,经过两次世界大战和冷战,美国代替英国成为世界头号强国,一直延续至今。

英国历史学家彼得·弗兰科潘大受好评的历史著作《丝绸之路:一部全新的世界史》,试图跳出这个以西方为核心的世界史框架,来重新看待世界历史。他希望围绕“丝绸之路”来重写历史。

不过,首先要说明的是,这里的丝绸之路,并不是很多人通常意义上理解的“丝绸之路”。通常理解的丝绸之路,是从中国秦汉时期开始的,中国同中亚与印度之间的贸易线路。彼得·弗兰科潘所指的丝绸之路,是一个抽象概念,它代表的是“人们是如何交换商品、时尚、语言、思想、信仰,同样也有暴力、疾病和环境破坏。”他希望用丝绸之路这个概念来讲述东西方是如何交流往来的,无论是物质上还是精神上。

在地理上,弗兰科潘所讲的丝绸之路,是指东西方的中间地带,从地中海和黑海东岸到喜马拉雅山脉。站在今天的视角来看,弗兰科潘说,这一地区似乎是一些“失败国家”、“没落国家”和边缘国家的聚集体,比如阿富汗、伊朗、伊拉克、叙利亚、哈萨克斯坦、土库曼斯坦等。但是在历史上,它们是东西方文明的交叉点,“这些国家绝非处在全球事务的边缘,而是国际交往的正中心”。

这段历史的早期仍然是几个古老帝国之间的贸易往来。当时,中国是全世界最大的奢侈品出口国,来自中国的丝绸和瓷器通过丝绸之路不断运往西方。

但真正吸引人的是丝绸之路上发生的围绕着人们的灵魂的竞争。中国和印度信奉的佛教、波斯帝国信封的琐罗亚斯德教(中国人称之为拜火教)、从罗马帝国内部产生的犹太教和基督教,以及伊斯兰教。伊斯兰教能够迅速成长为后来可以和基督教一样信仰者众多的宗教,和当时罗马与波斯两大帝国之间的战争又有关系。

在基督教的西方和伊斯兰教的阿拉伯东方对峙之时,丝绸之路上又先后迎来了蒙古帝国的崛起和俄罗斯的崛起。蒙古帝国一度几乎要占领和统治整个世界,俄罗斯的崛起更是影响了现代世界的地缘格局。

不过,在弗兰克潘看来,有两个转折点,真正影响了以丝绸之路为核心的世界史。

第一个转折点发生在15世纪末。弗兰科潘说,整个世界在15世纪末发生了根本性的变化。也正是从那时开始,欧洲在历史上第一次成为了世界的中心。

两个探险家改变了世界的命运。1492年8月2日,哥伦布率领三艘大船从西班牙南部的一个海港起航;5年之后,另一只船队在达·伽马的带领下从葡萄牙的里斯本开始起航。哥伦布发现了美洲新大陆。达伽马则绕过了非洲的最南端抵达太平洋,把印度更快捷地呈现在欧洲面前。

弗兰克潘说:“世界因15世纪90年代的新发现而发生了变化。欧洲不再是环球事务的边缘地带,而是世界发展的驱动引擎。马德里和里斯本做出的决策能影响到几千英里以外的世界,如同当年从巴格达、洛阳、蒙古首都哈拉和中亚的撒马尔罕发出的号令一样。如今是条条大路通欧洲。”

之后的历史就进入了我们熟悉的世界史。欧洲大陆成为世界的中心,荷兰、葡萄牙和西班牙陆续崛起,然后是号称“日不落帝国”的英国。丝绸之路上忙碌的仍然是各种贸易,但这次有所不同,来自美洲的黄金和白银、来自印度的香料、来自中国的茶叶瓷器和丝绸,以及来自非洲的奴隶,源源不断被输送到欧洲。丝绸之路更像是强国的补给路线。它们送回去的是工业革命后的工业产品,当然,送到中国的还包括鸦片。

近现代史上那些重要的大戏连番上演。启蒙运动和蒸汽机革命,包括英国在内的强国在世界各地建立殖民地、欧洲强国先后征服了世界上其他古老的帝国,美国的独立革命,第一次世界大战和第二次世界大战……

第二个转折点发生在1901年,那一年英国商人诺克斯·达西从波斯国王那里,获得了在波斯土地上的特许勘探权。这份协议让诺克斯·达西有了在波斯土地深处自由勘探石油、打洞和钻井的完成整的、不受限的权利。弗兰克潘认为,这件事足以同哥伦布横跨大西洋发现美洲相媲美的事。

正是在达西获得的特许权的基础上,诞生了英波石油公司,也就是后来英国石油公司,简称BP。BP至今仍是全球最大的石油公司之一。开始时,诺克斯·达西在中东土地上寻找石油和获得特许权的故事,还是一个西方企业家冒险寻找机会的故事,但是后来,英国政府买下了英波石油的大部分股份,还同公司签订了为期20年的向海军供应石油的秘密条款。在当时的海军大臣、后来的英国首相丘吉尔看来,石油问题已经成为国家战略问题。

从这份特许权开始,“征服者再一次掠夺了大量的保障和财富并运回欧洲。”在这之后,抛开各种阴谋论,也必须承认,发生在中东的种种事情,都和这块土地下拥有的丰富的石油资源有很大关系。

石油以及滋生在中东地区的宗教极端分子和恐怖主义,提醒着世界这块地区的重要性,能源、宗教和暴力的网络仍然在发挥作用。与此同时,中国和印度代表的亚洲的再次崛起,也让西方世界必须重新思考东方。弗兰克潘说:“古时丝绸之路是沟通东西方的桥梁,现在我们依然在丝绸之路上建造铁路、运送油气。”

以上就是英国历史学家弗兰克潘以丝绸之路为核心书写的世界史的概要,希望对你有所启发。

参考来源:《丝绸之路:一部全新的世界史》

作者:李翔

讲述:成亚