观点:免费并不真正意味着免费


资本主义垄断数据

9月20日,英国《金融时报》副主编拉娜•福鲁哈尔发表了评论文章,她认为美国的科技巨头的垄断态势在现有监管政策的精神下是无法进入反垄断调查的。而由此,科技公司会颠覆资本主义的基本规则。

在美国,呼吁遏制科技巨头垄断的声音一直不断。然而过去40年美国的反垄断政策精神是:如果企业为消费者降低了价格,它们在经济和政治层面无论多么庞大和强大都没问题。这对谷歌、Facebook及亚马逊这样的公司非常有利,因为这些公司提供从搜索结果到个人出版平台的服务和产品,不仅便宜,而且免费。

表面上看是免费,不过作者福鲁哈尔认为,大家普遍忽视了一点:免费并不真的意味着免费。她说:“尽管我们没有用钱为这些服务付费,但却在用数据付费。包括各种数据,从我们的信用卡号到购物记录,从政治选择到病历。这些个人数据的价值有多高?”

福鲁哈尔认为,在整个市场竞争中,大数据会让竞争格局更有利于最大的数字企业,他们可以提取信息并在其中植入建议,引导我们做出截然不同的决定,最终给这些公司带来越来越多的利润。福鲁哈尔分析,这背后,我们交出的数据正被全球最富用的公司大规模货币化,它们差不多免费获得我们的数据,然后以此向零售商和广告商收取费用,而后两者再将这些成本以某种形式转嫁到我们身上。她说,“这不仅让一家公司拥有太多力量,而且是反竞争和扭曲市场的,从这个意义上讲,我们所知的资本主义的基本规则正在被颠覆。在这种情形下,各方没有平等获取市场信息的机会,肯定不存在价格透明性。”

从她的视角来看,免费并不真正意味的免费,获取我们的数据有利于这些大公司接近垄断,而这对消费者来说是不利的。

讲述:郑磊