为什么“假装”对孩子的发展很重要


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很多小孩子都喜欢玩“假装”的游戏,比如假装自己是圣诞老人,假装自己是孙悟空。过去有学者认为小孩子分不清真实和虚构,但现在学者确信,对于一般的想象出来的东西,孩子是能分清真假的,尤其是当孩子假装的时候,但他们仍然愿意这么做。得到订阅专栏“万维钢·精英日课”的主理人万维钢在专栏里介绍了一本英文书,叫《园丁与木匠》,这本书的作者是发展心理学家艾莉森·高普尼克(Alison Gopnik)。书里提到了“假装”的两个作用。

第一个作用是帮孩子想象不同的可能性。有一个实验是这样的,先给孩子一个播放器,这个播放器可以放音乐。然后研究人员把播放器拿走,给孩子积木,让孩子假装积木是播放器,然后假装有音乐放出来,跟着音乐唱歌。不过在这个实验里,有三分之一的孩子没有假装的能力,他们觉得积木没办法放音乐。然后研究人员做了个测试,让孩子设想不同事物的各种可能性,结果会假装的孩子想出来更多的可能性,不会假装的孩子就没有这种能力。而想象不存在的东西,是一种非常高级的能力,也是创造力的起源。

第二个作用是让孩子学会理解别人的心理状态。这个能力在学术上叫做“心智理论(Theory of Mind)”,就是说你要知道别人的情绪是什么样子,他有什么意图,他有什么欲望,他是真的还是假装,他的信仰是什么……你得会判断人的心理状态。

举个例子,老师给孩子展示了一个装创可贴的包装盒,但是打开盒子之后,里面装的不是创可贴,而是曲别针。然后老师把盒子合上,问5岁的小孩两个问题:第一,你知不知道盒子里装的是什么?第二,你猜别人觉得盒子里装的是什么?正确答案是,我知道盒子里装的是曲别针,我认为别人会以为盒子里装的是创可贴。能答对这两道题,说明孩子有推测别人想法的能力。自闭症的儿童就没有这种能力,所以他们社交起来很困难。而研究表明,越是平时爱玩假装游戏的孩子,越能通过这个测试。所以想要发展孩子理解别人的能力,最好的办法就是玩假装。

总之,“假装”不仅能让孩子想象不同的可能性,还能让孩子拥有“心智理论”中理解别人的能力。

讲述:于浩

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