尼尔·弗格森:历史没有周期和规律


历史

尼尔·弗格森(Niall Ferguson)是哈佛大学历史系教授,曾被《时代》周刊评为“影响世界的100人”之一。他的代表著作有《文明》《帝国》《货币崛起》等。接受好奇心日报采访时,尼尔·弗格森分享了他对历史进程的看法。

15岁时,尼尔·弗格森读到了列夫·托尔斯泰写的《战争与和平》,书的最后,托尔斯泰写了一篇有关历史决定论(historical determinism)的文章,文章中托尔斯泰提出一个问题:让国家变动的力量是什么?弗格森当时觉得这个问题非常有趣,于是他决定要当一名历史学家,用一生时间来思考这个问题。

人们很喜欢强调历史的模式与周期性,但弗格森认为,历史其实没有什么周期和规律。比如,从经济上看,我们有工业革命这样产生革命性进步的转折点,它产生于1780年代的大不列颠岛,后来改变了整个世界的经济形态,但这并不是周期性事件。“现实告诉我们,历史是一系列复杂系统的交织”。

弗格森说,中国、美国、世界经济都是复杂的系统,复杂系统有许多特性。它们有时看起来处在一个均衡状态,但实际上它们已经在混乱状态的边缘,面临着很多不期而来的转变。他认为,在人类历史进程的混乱中,人类个人的能动性有时能起到十分重要的作用。他以丘吉尔为例,1940 年代的世界就像悬挂在峭壁上,如果那时英国分崩离析了,整个世界史将会完全不一样,纳粹的胜利会是一个灾难性的事件。弗格森说:“我们需要对这些可能发生的另类历史提高意识。我们总是倾向于接受现在,好像摆在我们面前的现在就是唯一可能的,然后我们会讲述我们是如何走到现在的。在 1940 年代的例子中,如果没有温斯顿·丘吉尔,英国会坚持抗战吗?我很怀疑。”

学习历史时,弗格森认为,需要理解历史进程的复杂性、历史的混乱特点、偶发的个人决定性行为这三者的相互作用,这也是他看待历史进程的方式。

讲述:于浩

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