《牛津词典》今年迎来了90岁生日,它是当代最全面、最有权威的英语工具书之一,也是最有公信力的年度热词发布者。2017年,《牛津词典》选出的年度词汇是“青年震荡”(youthquake),说的是“由年轻人的行为引起的重大文化、政治或社会变革”。

为了准备2018年的年度词汇,《牛津词典》向年轻人征集新词汇,呼吁英国所有公立学校加入。它的目标是,“要记录所有独特的词汇,不断塑造语言,无论是新词或是旧词,用法正式或非正式”。《卫报》发表文章报道了这一现象。

《牛津词典》从诞生之初,就有向公众征集词汇的传统。它有一个语言监督系统,会长年追踪网络、公共空间中高频率出现的新词汇。当编辑系统发现一个词,某个群体正在使用它,并且是长期使用,这个词又代表一种文化现象,就会考虑把它收入词典。比如,Defriend:delete(删除)一词和friend(朋友)一词的结合,就表示解除朋友关系。Mansplain ,man (男人)一词和explain(说明)一词的结合,表示男性说教,男性总是好为人师地对女性说教。

《牛津词典》希望90后、00后群体可以帮助自己,抓住快速变化的现代俚语,丰富、更新词库。《牛津词典》的高级编辑菲欧娜(Fiona McPherson)说,现在青少年使用的词语,更新变化太快,尤其在社交媒体上,很多表达特别难以捉摸。但这些词的使用很有创新性,对塑造语言很有价值。比如,Bare(空的,裸露的)一词,从2009年到2018年间,它多次被年轻人用来表示“非常多”。Dank(潮湿、阴暗的)一词,现在表示“很酷,很棒”。“《牛津词典》应该重新发现、定义这些词。”

这次征集活动,主要针对从小学到中学、大学的所有青少年群体,呼吁他们通过Twitter或《牛津词典》的网站来参与投稿。投稿要求,不能只发送常用的新词、俚语,还要搭配例句和使用说明。要说明是在什么场景下、如何使用这些词。同时这项活动也对成年人开放,希望当他们遇到身边的孩子,在使用陌生的词汇或不理解的表达时,也能向《牛津词典》提供信息。《牛津词典》的语料库(Oxford English Corpus)会对这些词进行数据分析,统一筛选。《牛津词典》会在2018年底将征集入选的词汇发布出来。

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