摩尔定律是英特尔创始人之一戈登·摩尔(Gordon Moore)在1965年提出的,它指的是,当价格不变时,集成电路上可以容纳的元器件的数目,大约每隔18-24个月就会增加一倍,性能也将提升一倍。虽然摩尔定律指出的这种趋势已经延续了超过半个世纪,但是,不管是摩尔本人,还是物理学家,都认为摩尔定律将在2020年失效。

硅谷创业教父史蒂夫·布兰克(Steve Blank)在一篇文章中指出,摩尔定律在十年前就失效了,只是人们没有察觉而已。微信公众号“极客公园”翻译了这篇文章。史蒂夫·布兰克是硅谷最有影响力的连续创业者,硅谷的精益创业运动就是由他发起的。

史蒂夫·布兰克说,即使科技不断进步,摩尔定律也很难战胜物理定律,因为晶体管再小,功率密度也是保持不变的,它遇到的临界点被称为“功耗墙”(Power Wall),从2005年开始,微处理器的频率就被限制到了4GHz(吉赫)左右。各大芯片厂商都在努力突破这堵“功耗墙”,能否成功还说不准,但是,不断上升的制造成本,芯片厂商之间的技术壁垒,以及收益递减的风险,都使得基于“硅”的芯片或许不再是未来的创新方向。

不过,布兰克表示,这反倒提供了一个新方向。未来,我们不应该聚焦于“能把芯片研发的有多好”,而是“能用这么好的芯片做什么”。就好像手机一样,每年手机更新换代之后,性能都会提升,但手机提升的性能,是否被人们充分利用了呢?换句话说,我们现在面临的是“性能过剩”,而不是“压榨性能”。如何充分利用好芯片,才是未来创新的方向。

最后,布兰克认为,虽然摩尔定律已经失效了,但是,在新的计算机架构、芯片封装技术、低功耗内存方面,还有很大的创新空间。硬件的创新也没有暂停,在虚拟现实、显示技术、传感器、可穿戴设备等领域,还没达到能配得上目前芯片的地步。所以,想想能用芯片做什么,或许比试图增加芯片的性能更有意义。

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