随着技术飞速进步,人类未来的前景有无限可能性,也面临很多未知的挑战和潜在危机。本周,有两本关于探讨未来的新书出版,都探讨了这一话题。

一本是已故英国物理学家霍金(Stephen Hawking)的遗作《大问题的简单答案》(Brief Answer to Big Question),这本书在他去世7个月后问世,呈现了霍金在生命最后对人类未来的担忧。他预测了一些重大问题并尝试给出了解答。

另一本书叫做《关于未来:人类的前景》(On the Future: Prospects for Humanity ),作者是英国著名的宇宙学家和天体物理学家马丁·里斯(Martin Rees),他也是霍金在剑桥大学的同门师兄。里斯在这本新书中讨论了人类存在的风险,以及新技术对人类未来生存的影响。

霍金和里斯都生于1942年,可以看出,这对学术兄弟在近些年的研究中,都在关注人类未来面临的风险。他们都是“技术乐观主义者”,但也相信,技术进步既能为人类带来巨大好处,也可能引发很多危机。人工智能、基因编辑、核技术,都是如此。

我们分别来看看,霍金和里斯他们各自在书中都谈了些什么。

霍金在这本遗作中,试图回答一些困扰人类命运的重大问题,比如:人工智能会超越人类吗?超级人类出现后,普通人类会灭亡吗?上帝真的存在吗?宇宙中还有其他智慧生命吗?人类应该勘测太空吗?

霍金对这些问题给出的答案是:第一,人工智能早晚有一天会发展出自己的意志,甚至与人类对立。他提醒人们应该谨慎,尤其在自动武器的开发方面,霍金呼吁人类应该停止人工智能军备竞赛。

第二,他认为,基因改造技术的发展,会让人依靠技术去改良基因,创造出更长寿、更智慧、抗疾病的超级人类。这种超级人类一旦出现,原来那些没有被改良的人类,可能会被慢慢淘汰掉。超级人类又会不断设计改良自己的基因,发展成一种新的生物。

第三,应该通过科学定律来解释宇宙起源,而不是靠上帝的故事,世界上没有“神”的存在。但他又推测,在外太空,或许还存在着人类以外的其它智慧生命。

第四,霍金认为,一千年后,因为核战争或气候变化,地球有可能瘫痪。所以人类应该大力开发太空探索技术,当未来地球无法居住时,人类还可以逃往其它星球。

里斯对于人类的未来同样忧心忡忡。在《关于未来:人类的前景》中,他指出,地球已经存在了45亿年,此前地球所受到的威胁都来自大自然,比如疾病、地震、小行星撞击等;但从现在开始,最可怕的威胁可能来自人类自己。比如,气候变化、人口过剩、生物技术的滥用、新技术的威胁、地球承载力下降等,都会带来大规模的破坏力量。

里斯认为,人类已经到了一个关键时刻。如果不小心对待,我们在下个世纪就会遭遇很多风险。他批评人们对未来的态度是一种短期思维。这种短期思维认为,如果最可怕的事情还没有发生,也许就不会发生。

里斯提醒科学家和生物学家们,应该有忧患意识,长远地看待人类生存,就像给房子提前买火灾险。比如,他认为未来生物技术比AI具有更大的风险。数十年后,数百万人可能有机会滥用飞速发展的生物技术,就像今天人们会随意操作网络技术一样。

关于空间探索,里斯没有霍金那么乐观,或者说他的想法更保守一点。里斯认为人类很难到另一个星系去生存,他也不看好马斯克的火星殖民计划。里斯认为,对地球来说,没有一个“B计划”。如果不保护好现有的地球,未来将没有一个替代方案。所以,人类的前景,取决于我们采取什么方法来规划未来。

以上就是两位科学家在新书中对于人类未来的看法,希望对你有启发。

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