最近几十年,患上食物过敏症的人数不断上升,特别是在西方国家。比如,澳大利亚大约9%的儿童都有不同程度上的食物过敏;在英国,1995至2016年之间对花生过敏的人增加了5倍。花生、芝麻等坚果类食品,以及奶制品都会造成过敏。是什么导致过敏率增加的呢?BBC中文网的一篇文章,总结介绍了过敏背后的几个原因。

先来看看什么是过敏。过敏,是人体在周围环境中,接触到一部分对一般人影响不大的过敏原(allergens)因子后,免疫系统把这些物质当作攻击的目标,于是就导致了过敏反应。

文章介绍,目前科学界对于过敏率增加这个问题,找不到单一原因,但是有三种理论可以帮助解释这个现象。

第一,卫生的改善减少了孩子被感染的机会,尤其是寄生虫感染。人体免疫系统在对“过敏原”进行抗击的时候,跟它对付寄生虫感染时启动的机制是一样的。由于没有寄生虫可以让免疫系统去打击,免疫系统就开始攻击那些本来无害的物质。

第二个原因可能与维他命D有关。维他命D可以帮助增强人们的免疫力,使我们不易过敏。但全世界大多数人口,由于种种原因目前都无法得到足够的维他命D。仅在美国,过去10年中患有维他命D缺乏症的人数几乎翻了一倍。

第三,一种新理论提出,人们是否会对某个食物过敏,取决于他与该过敏原接触的形式、时间以及剂量的多少。如果孩子在断奶时,吃一些之后可能会引发过敏的食物,就能让孩子的肠道免疫系统得到“锻炼”,催发它的“健康反应”,避免发生过敏。伦敦国王学院的一项研究也显示,如果让孩子从出生的第一年,就开始经常吃花生的话,到他们5岁时,可以把他们对花生过敏的几率降低80%。

以上就是和食物过敏率增加相关的三种理论,希望对你有启发。

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