国家博物馆讲解员河森堡是一名“科学大V”,他也被称为“特别会讲故事的博物学者”。随着新书《进击的智人:匮乏如何塑造世界与文明》的出版,他又多了一个作家的身份。河森堡在接受澎湃新闻采访时表示,自己是理科生,很喜欢在解释历史的时候采用科学的方法。他相信一切文化背后都是以自然科学为底色的。

他举例说,人类到底是什么时候开始穿衣服这个问题,十几万年前很难有文字记载。这时我们可以用分子生物学家的“中性理论”来解释这个问题。“中性理论”是说,大部分的基因突变既算不上好,也算不上坏,而是中性的,它们并不会受到环境筛选的强烈影响,这些中性突变会随着时间的推移,以一个相对稳定的频率积累在基因序列里,通过积累的突变数量和已知的频率,就能推算出积累这些突变需要的时间。这就是分子生物学中的分子钟效应。在这个前提下,只要将两个物种的基因放在一起对比,观察其突变造成的不同结果,就能推算两个物种之间出现分化的时间。

那怎么用这个方法推算人是从什么时候开始穿衣服的呢?河森堡说,长期的地理隔离会造成生殖隔离,一种寄生虫如果长期被困在不同的环境中,并且因此无法彼此交流基因的话,就会渐渐分化成两种寄生虫。比如,虱子就分化成了头虱和阴虱,只要能弄清楚头虱和阴虱是什么时候分化的,就能知道人类是多久之前褪去身上的体毛的。这个过程大概发生在120万年前。在古人类褪去体毛之后,虱子很难在身体上没有体毛的部位生存。后来,一些头虱从头发里掉出来,藏在了衣服里,这一部分头虱慢慢分化成了体虱,也就是说,有了衣服就说明有了体虱,有了体虱就说明有了衣服。最后的测定结果是,17万年前,体虱从头虱中分化出来,这说明大约在17万年前,古人类开始穿上了衣服。

以上就是“科学大V”河森堡的观点,他认为在研究历史的时候,可以用科学的方法提供解释,而不是仅仅局限于文献记载。希望对你有启发。

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