随着智能设备的不断普及,出现了很多教育游戏。不过,这些游戏很可能只是给教学内容裹上了一层游戏外衣,就像“裹着巧克力的西蓝花”(Chocolate-covered broccoli)。这是美国加州大学圣克鲁兹分校副教授爱德华·梅尔瑟(Edward Melcer)的观点,他专门研究电子游戏。接受公众号“硅谷密探”采访时,梅尔瑟介绍了人们对教育游戏的误解,以及什么才是真正的教育游戏。

梅尔瑟说,教育游戏(Educational Games)的主要目的是让学生们学会某种技能或者某项知识,教育性需要“内化”(internalize) 到游戏中,让学生在感受到游戏乐趣的同时,不知不觉地学会知识与技能。有些学习软件和平台,会用五彩缤纷的色彩和动物卡通诱导学生重复不断地做数学题。这种做法就像“裹着巧克力的西蓝花”,巧克力再甜,孩子们还是会讨厌西兰花。

人们也常常会把游戏与游戏化(gamification) 混为一谈。文章介绍,游戏一般有3个特征:1.娱乐性、挑战性、启发玩家探索;2.社会文化内涵丰富;3.奖励性。而游戏化通常指的是,在非游戏的环境中带有了些许游戏的特征,而且游戏化没有前两个特征,只关注奖励性,以求让用户“上瘾”。你也可以用这些特征去分辨什么才是真正的教育游戏。

在梅尔瑟看来,教育游戏不会取代老师和传统课堂,而是给传统教育提供补充和助力。以在游戏中学会建楼为例,搭建建筑模型的时候,传统的做法是坐在桌子前,对照图纸动手搭建。梅尔瑟的方法则是,把建好的模型放在桌子上,然后不断地晃动桌子,让建好的楼一次又一次地倒掉。在他看来,这种“自杀式”寻求失败的游戏,是让建造者学会土木工程技能的最好方式。因为,建造者要从一次次的倒掉中探索,楼是从哪个角度倒掉的,为什么会倒掉,以及下一次如何改进。梅尔瑟说:“学会失败,是我们的目的。而游戏是让我们学会失败的最好方式。

以上就是一位教育游戏专家的观点,他认为教育内容需要内化到游戏里,游戏也是我们学会失败的最好方式。

教育游戏失败