策划人:嘉树

你好,这里是《邵恒头条》,我是邵恒。

这段时间,疫情形势还不明确,可能你也注意到了,国内的互联网巨头如阿里巴巴、字节跳动、腾讯等等,都纷纷宣布再次延迟开工时间,要求员工在家远程办公。

远程办公常常是被当成是一种迫不得已的替代方式,这种方式被诟病的原因也很简单:产出太低。你想想,员工在家上班,状态涣散容易分心不说,整个团队的沟通效率也被大大拉低了。在办公室里简单几句就能完成的沟通,到了线上反而可能会增加更多的沟通成本。

不过,我最近读到公众号“极客公园”的一篇文章,才发现有一家公司从2005年创立以来,坚持15年远程办公。这家公司就是Automattic。

这家公司的“远程”,可以说是特别彻底。目前1170名公司员工,分散在世界各地的76个国家里,都在远程办公。公司现在连办公室都没有,唯一的一间总部办公室也在2017年关闭了,因为一直没人使用,租着浪费成本。

节省下来的成本,干脆给员工发补贴:新入职的员工可以拿到2000美元改善自己的办公环境。员工如果觉得在共享办公空间,或者咖啡厅办公效率更高,那么,公司也会提供租金补贴,或者为咖啡买单。

这样彻底的“远程”,业绩怎么样呢?这家公司旗下有一款知名的网站构建系统WordPress,全球使用量排名第一。全世界的网站里,有差不多三分之一都是用它搭建的,包括美国国家航空航天局NASA、纽约时报、时代杂志等等知名网站。在2019年,公司的最新估值也达到了30亿美元。

在今天的《邵恒头条》中,我就来跟你一起分享下这篇文章的内容,看看Automattic公司到底是怎么把远程办公效率发挥到极致的。

说到远程办公这个话题,我们关注的问题可能都聚焦在产出和沟通这两个问题上。很多人都觉得,这两个问题都是要靠办公协作软件去解决,软件好用了,产出和沟通就高效了。

但这家公司的高效,靠的可远不止是协作软件。事实上,他们从员工的招募环节,到公司的管理模式,都时刻把“远程”作为贯穿始终的主线。

这家公司的支持系统之一,就是“找到对的人”。也就是说,从刚开始招募的时候,就找到适合远程办公的人。

公司的创始人马特·穆伦威格Matt Mullenweg说了他比较看重的两点特质,第一,主动性高;第二,写作能力好。

第一条主动性很好理解。如果员工自我驱动力高,即便在家办公,自由支配时间变长,也能够保质保量完成工作。那写作能力和远程办公有什么关系呢?

创始人Matt解释说,清晰的写作代表着清晰的思维,不管这位员工是设计师、程序员或者销售,清晰的思维都是一个大前提。而且,写作能力也意味着,可以在远程办公的时候进行有效、清晰的书面沟通,提高沟通的效率。

这些要求听起来简单,但具体怎么执行,Automattic给出了人们从未想过的方法——那就是从面试环节开始,直到确定入职,都是线上完成。

哪怕是到了由公司创始人进行的最后一轮面试,应聘者都是通过网络聊天的形式进行面试。面试还不是视频聊天,只是文字对话。

而且,在经过初筛后,候选人还要参加3-8周的“远程试用”,参与到真实的项目当中。只有通过试用的人,才能拿到终面的机会。我们知道一般来说,试用期都是在员工正式办理入职之后,因为你起码得先熟悉工作环境、认识一圈同事,有时候还涉及到搬家问题。但对于Automattic来说,远程协作随时、随地都可以开始,不需要员工到办公室报到,也难怪他们能在面试阶段就开“试用期”。

所以你看,Automattic是让招聘环节,最大化地接近公司真实的工作环境。你是不是适合的料,拉出来练练就知道了。顺便说一句,其实当初Automattic不是没试过正常面试,但很快就发现候选人面试的表现,和工作中的成绩并没有直接的关系。所以后来才改换了这套新的“远程招聘流程”。

除了招聘以外,在实际工作中,Automattic也把“远程第一”原则发挥到了极致。什么叫“远程第一”原则?就是一切制度都围绕着适合远程办公的要求而制定。

在管理上,Automattic公司采用了完全扁平的架构,员工没有上下级的关系。每个员工都是独立的工作单元,所有的工作都依靠项目组来进行。这样的优势在于,让员工工作的灵活度最大化。

那你可能要说,项目组里的员工,要听谁的呢?是不是有个项目经理呢?并不是,Automattic为了增强员工之间的联动,激发员工的创新,压根就不设立“项目经理”这个固定岗位,而是鼓励团队自由尝试新的工作组合、合作方式。在发现问题后,成员可以自行组队攻破和解决问题。有些小的项目组成员就只有2个人,大的项目组也不超过12人。

在Automattic,远程工作并没有考勤,工作时间也不固定,但是最终,每个人的表现都要靠最后的结果来说话。Automattic的创始人说过这样一句话:“你可以晚起,你可以去打高尔夫,然后从凌晨2点工作到5点,关键问题是你到底做了什么?”所以公司强调,每个成员的权限和衡量结果的标准,都要定义清楚。

你可能会想,扁平化、强调结果,很多公司不是都把这些原则奉为金科玉律吗?这些也不是远程办公公司独有的啊,真能用来解释Automattic的成功吗?没错,这些工作原则的确并不稀罕,但魔鬼往往在细节。

比如说,规模大的公司都有“总部”,但是,总部的设立恰恰有可能成为远程办公的绊脚石,因为如果员工不在总部工作,或者在总部没有盟友,就很难在第一时间清楚地知道总部的决策。对这个问题,要么帮员工找到总部的盟友,要么就把工作文件、会议纪要都对全体员工公开。

后者的方案,在大多数管理者听起来,可能会觉得太极端了。公司总是有机密的呀,让所有人看见,还了得?但是你知道么,Automattic真的做到了这一点。

Automattic自主研发了一款交流协作工具,叫P2。想象一下,公司建立了一个博客网站,每个人都可以在博客上发布新的内容并且发表评论。员工虽然有自己的分组,但是全部讨论内容完全公开,你随时可以点进去看看别人说了什么,又有谁回复。并且P2里还内嵌着搜索工具,你想知道什么相关内容,可以随时查询。这大概就是P2的样子。

Automattic 用P2代替了电子邮件,几乎70%的项目都在这个协作工具上完成。

这样一来,公司里所有和工作相关的对话、文件、会议纪要和培训文档等等,都对全公司员工可见,公司的一切资料都100%透明化。每个员工能直接检索到自己需要的材料和数据,而不是去找管理着这些数据的人,提高了不少效率。

看看这个比例,你就会发现,Automattic真正做到了“远程第一”的原则。

其实,现在实施远程办公的,不止Automattic一家公司。

根据研究公司“全球职场分析”(Global Workplace Analytics)的数据显示,到了2018年底,光是在美国就已经至少有3000万人在家中远程办公,占美国工作人口的16%-19%。目前,已经有超过八成的美国企业引入了远程办公制度,像亚马逊、希尔顿、戴尔等国际企业,都提供了远程职位。

中国的远程办公人数也在慢慢增长。在2005年,国内只有180万人进行远程办公,按照增长率测算,到了2018年底,也应该有500万人左右。

好,Automattic的远程办公经验,就给你介绍完了。看完这篇文章,我自己是对远程办公有了新的认识,以前我总觉得,远程办公只是改变了工作的距离和沟通的工具,但其实,一旦这些改变了,人才需求、工作流程等等一系列要素都随之变化。远程办公不是一个简单的工作形态,它是一种新的组织结构。

“远程办公”这种模式,其实也对工作者的自律和专注提出了更高的挑战。不过有句话说得好,“自律者得自由”,我希望在这段远程办公的特殊时期,你也能从明天能不能正常上班的焦虑当中解脱出来,享受一回自律和专注带来的自由。

好了,这就是今天的《邵恒头条》。我是邵恒,我们明天见。

参考文献:

《估值30亿美元,连续15年纯远程办公,这家公司做对了什么?》,公众号:极客公园

远程办公