今天的人间值得,我想和你分享一件很酷的科学新闻。那就是在中国贵州,俗称 “天眼”的射电望远镜,在上个月启动了它的一个科学项目,搜寻地外文明。

这听起来是不是特别像科幻小说里的剧情?不少网友已经开始热烈讨论,猜测能不能找到外星人,甚至有人搬出了小说《三体》中的台词,留言说,“不要回答!不要回答!不要回答!”如果你看过《三体》肯定知道,在小说里,地球人回复了外星人的信号,暴露了地球的坐标,最终引发了一场旷日持久的战争。

不过,现实世界可不是科幻小说,搜寻地外文明这件事,其实是一项很严肃的科学研究。就拿天眼这个项目来说吧,它这次就会对距离地球250万光年的仙女星系进行搜索,去寻找那个星系可能存在的文明。

听起来是不是很酷?不过在查看资料的时候我发现一件事,就是搜寻地外文明这项科学研究,一直面临着一个问题,那就是缺钱。

其实这个听起来有点反常识,毕竟你想,外星人可以说是一个大家都会讨论的话题,光是关于外星人的科幻电影就成千上万,按理说这应该是一个大家都很关注的学科,为什么会缺钱呢?

其实这个学科,就倒霉在百花齐放的文艺作品上了。你想,我们看了那么多科幻作品,打心眼里其实觉得外星人不存在,都是虚构的,再加上过去几十年,世界各地甚至还有一些人,通过外星人之类的假说,创立诈骗集团招摇撞骗。

这些现象造成了一个后果,那就是大家很难认真对待找外星人这件事,更别提严肃的科学研究了。

就比如说在1978年,NASA给搜寻地外文明的项目,仅仅拨款13万美元,但当时民主党的一位参议员,还是给这个项目发了一个“金羊毛奖”。就是讽刺“找外星人”的科学研究毫无作用,只能用来薅纳税人的羊毛。到了1993年,美国国会更是砍掉了所有的预算。

缺少公共的财政资金,科学家怎么继续科学研究呢?答案是找民间“土豪”,就比如1993年,微软的联合创始人保罗·艾伦和英特尔公司创始人高登·摩尔各自承诺,他们要连续五年,每年捐助100万美元用于地外文明相关的科学研究。

而到了这个世纪的2015年,一位物理学出身的俄罗斯“土豪”尤里·米尔纳,发起了“突破倡议”,承诺出资1亿美元,推动地外生命探索的相关研究。这看起来好像是一笔很大的资金,但其实天文学的另一个领域,行星探测,光是一个任务的预算就可能有几十亿美元。搜寻地外文明的经费,还是大大短缺的。

而且就在前几年,美国搜寻地外文明研究所的所长提议,将他们的主要目的改名为“技术印记”。目的有两个,一个是想要洗刷他们在经费管理部门的污名化印象,毕竟“搜寻地外文明”听起来不严肃,总是拿不到拨款,另外一个是他们对于地外文明的理解更深了。我们的搜索对象只能是“别人使用过技术的证据”。

你看,现实生活中寻找外星人的故事,虽然没有科幻小说中那些天马行空的想象,但是遇到的难题,可一点也不少。

咱们再回过头来看中国的“天眼”项目,你就更能体会这个项目的不容易之处了。

当然,能不能找到地外文明,咱们谁都说不准。不过通过今天的故事你肯定能感到一件事,那就是这个星球上有一群人,他们费尽千辛万苦只想证明一件事,那就是在宇宙中,我们其实不孤单。每次想到这件事,我内心里都会有一点感动。

好了,这就是今天的#人间值得#,我是邵恒,我们明天见。

人间值得外星人