NO.1113 怎样“成为”你自己?


你好,这里是罗胖精选。

昨天,我们宣布了一件大事。我们得到APP上的学习成绩,开始得到了主流大学的承认。具体说来就是,你只要在得到App学完了指定课程,并且报名、录取为华东师范大学成人学历教育(网络教育)的学生,就可以认定学分,减免一定的学费。

做一个教育产品,最在意的,就是能不能为用户的信用背书。就像一个大学,最在意的,就是它的毕业证书能不能为毕业生增光添彩。

所以,这次合作,我们要特别感谢华东师范大学老师的信任。为你们的创新和开放精神点赞。

好,接下来听内容。今天精选来自刘擎老师的《西方现代思想40讲》。刘擎老师是华东师范大学的名师,他的课程也在这次学分认可的目录里。

这一讲,刘擎老师讲的是哲学家萨特。萨特提出,“存在就是虚无”是人生哲学的基本命题。那这个命题讲的究竟是什么呢?接下来,就让我们一起听听刘擎老师的精彩讲解。

你好,我是刘擎,欢迎你和我一起探讨西方现代思想。

上一讲,我和你分享了法国哲学家萨特的人生故事。他是著名的存在主义思想家,更是一位存在主义的践行者。

在萨特的存在主义思想中,有两个重要的信念:“自由选择”和“积极行动”。但萨特又有一句非常有名的话:“存在就是虚无”。这句话出自萨特的哲学巨著《存在与虚无》。这句话是什么意思呢?萨特又是如何从“存在就是虚无”推出了“自由”和“行动”呢?

“存在就是虚无”究竟是什么意思?

让我们穿越时空,来到一个历史的现场,巴黎著名的“花神咖啡馆”。1941年到1945年的四年间,萨特几乎每天都在这里工作10个小时,就是在这家咖啡馆里,他完成了《存在与虚无》这本书。花神咖啡馆现在还在,是巴黎的一个著名文化景点,我自己去过两次,点菜的时候还看到菜单上印着萨特的一句话:“通向自由之路,经由花神。”

这条自由之路是从哪里开始的呢?当年,萨特坐在花神咖啡馆里,他在思考这样一个问题:人的存在和物的存在究竟有什么区别?我们都知道,人是有意识的,而物品没有。但有意识的人和没有意识的物,究竟不同在哪里呢?

萨特看着眼前忙碌的服务员,又看着自己面前的杯子,他问自己:我们说这个服务员是一个服务员,和说这个杯子是一个杯子,这两种说法是同一回事吗?他感到大不相同!

说这个服务员是一个服务员,并不是注定的。如果这个人下班了,甚至辞职了,他就不再是一个服务员了。一个人是什么,这是可以改变的。

但杯子就不同了,杯子不能改变自己,它被判定为一个杯子,别无选择地就是一个杯子,就算你把它打碎了,它仍然是一个碎掉的杯子,而且杯子甚至不能自己选择把自己打碎。

你可能发现了,其中关键的区别,就在于有没有意识和意识支配的行动。为什么人的存在可以改变?因为人并没有什么预定的本质,人的存在原本就是虚无,它的本质是“有待形成”的。

我们可以这样想,人的存在结构就像是一个空洞的容器,最初,我们只有“存在”这个容器本身,容器之中是虚无,只有当有什么内容填充进来之后,人才会获得自己的本质。所以这个本质是可以变化的。就好像一个杯子里只有倒进了什么东西,我们才能说它是一杯水、一杯酒、一杯牛奶或者一杯咖啡,人也是这样,只有填充进了什么东西,才会获得自己的本质。这就是“存在就是虚无”这句名言的含义。

人的存在和物的存在有什么区别?

萨特把物的那种被决定的、不能改变的存在,叫做“自在”的存在。把人的这种“有待形成”的、不固定的存在,叫做“自为”的存在,就是自己“为自己”而存在。你可以记住这一点:自在的存在有一个固定不变的本质;而自为的存在没有固定的本质,它的本质是可以变化的。

好了,现在我们知道了,人没有固定的本质,人的本质是可以改变的、是有待形成的,原因就是人的存在在根本上是虚无。好,那又怎样呢?是说我们的人生就没有任何意义了吗?还是说我们必须要四大皆空呢?

都不是。萨特会说,人的存在在根本上是虚无,这赋予了人一个永恒的需求。你可能听过一句话,说“大自然厌恶真空”,同样地,人也厌恶虚无,厌恶虚无背后的缺失和不确定性。所以我们总是需要去填满自己的虚无,去获得某种本质。

打个比方,假如你是一名演员,现在站在舞台上,你第一个最迫切的渴望就是要找到自己的角色,因为在舞台上如果没有角色,那你就什么也不是。这里的“角色”就是我们想要获得的本质。这就是为什么萨特说,“存在先于本质”,先有了虚无的存在,然后我们才要去找到自己的本质。演员可以扮演很多不同的角色,人的本质也是不固定的。

人如何获得自己的本质?

那么下一个问题就是,人要怎么去获得一个本质呢?最直接的做法就是模仿物,借助和人相对立的“物”。因为,前面说过,物是自在的存在,它有一个固定的、确定不变的本质。

所以我们看到,人总是要去占有某种东西。有的人喜欢集邮,有的人喜欢买包包,有的人喜欢在游戏里收集奖励和成就。占有这些物的时候,我们好像得到的不仅仅只是物品的功能或者效用,通过“占有”这些东西,我们还获得了一种“存在感”。通过占有“物的存在”,我们可以得到某种确定性,甚至给自己一个定义:我是一个收藏家,我是一个游戏高手等等。

可是,这样做就足够了吗?萨特说,这种做法注定要失败。因为这只是局部地、暂时地满足了对确定性的渴求,根本上的虚无是无法改变的。

人是自为的存在,不断为自己寻找本质,不断变化。换句话说,人有无限的潜在可能性。人想通过占有物去获得确定性,但有限的、固定不变的东西没有办法填满无限的可能性。

比如,即使你成为了世界第一的收藏家,你也无法确保从此就永远满足了,你一定会问自己:“这就是全部了吗?我就到此为止了吗?”无论你是一个多么成功的收藏家,收藏家这个身份也不会是你的全部。就像一位演员,无论他曾经扮演过多么成功的角色,这个角色也不会是这位演员的全部。

作为人,我们永远无法填满自己的虚无。用萨特的哲学术语来说,就是我们的“存在结构会溢出(我们)所占有的对象”。没有得到的时候当然不满足,得到之后又会产生新的不满足。作家王尔德有句名言,“生活中只有两种悲剧:一个是没有得到我们想要的,另外一个是得到了我们想要的”。

所以萨特说,“人是一种徒劳的激情”,总是有一种激情推动我们去占有、去追求,但我们希望得到的那种满足其实永远无法实现。

存在就是虚无,虚无奠定自由

这么说来,难道人注定只能屈服于空虚和虚无吗?当然不是。萨特说,正是在这种状态中,人类特有的尊严诞生了。存在就是虚无,这不错,但这恰恰是人类行动意志的基础,正是因为存在没有预先的本质,所以我们才能够自由地行动。

因为存在先于本质,那么就没有什么预先给定的东西把我们固定住、束缚住,就意味着我们永远可以超越“过去的本质”、“现在的本质”去追求“未来”。

换句话说,人永远不会“是”什么,而是永远都正在“成为”什么。在这个意义上,人是自由的,甚至人就是自由本身。还是那个比喻,站到舞台上,你可以扮演任何角色,每一个角色都不是你本人,但正因为如此,你的行动才是自由,因为你没有被任何一个角色所定义。

在我看来,萨特最有创见、也是最精彩的观点,就是从“存在就是虚无”出发,最终推出了“人的自由”。这种自由不是建立在强大能力的基础上,而是建立在人的存在之上,建立在最根本的虚无之上。可以说,把存在的概念削减到最低限度,让我们看到了最坚不可摧的自由。

所以萨特说,人是被判定为自由的,自由就是人的命运。人唯一的不自由就是不能摆脱自由。不论你是多么渺小,不论你受到多少外在的限制,在根本上你都是自由的。

举一个例子,二战结束很久以后,一个在逃的纳粹高级军官被抓捕了,他叫艾希曼。在接受审判时,他为自己开脱说,当时屠杀犹太人我是别无选择,因为我是军人,军人的天职就是服从命令,我没有选择的自由。

萨特说,这是自欺欺人,你当然有选择,你可以选择叛乱谋反,你也可以选择当逃兵,你还可以选择自杀,实际上在纳粹官兵中确实有人做出了这些选择。艾希曼选择了服从命令,这是自由选择的结果,而不是别无选择。声称自己没有选择的自由,只是自欺欺人,只是因为不愿意承担选择的责任。

隐藏的代价

萨特的存在主义哲学,最突出的一个导向,就是呼唤人们面对存在的真相。存在的真相是什么呢?萨特说,存在就是虚无,存在先于本质。如果“本质”决定了命运,那么,先于本质而存在的人就不被任何命运所限定,也就是说,人在根本上是自由的。

但是,在这种自由中又隐藏着非常沉重和严酷的一面。为什么自由会变得沉重和严酷呢?我们下一讲再继续讨论。

内容听完了,我是罗胖。

刘擎老师的《西方思想40讲》课程非常的精彩。这门课程脱胎于华东师范大学的课堂,在大学里讲了18年。然后,刘擎老师又花了2年的时间,和我们重新打磨,最后捧出了这个适合终身学习和在线教育的版本。

那和刘擎老师的课程一起,还有12门课程也入选了华东师范大学开放教育学院(网络教育)公共选修课学分认可目录,分别是——

《许纪霖·中国文化30讲》

《薛兆丰的经济学课》

《5分钟商学院·基础篇》

《陈海贤·自我发展心理学》

《刘晗·法律思维30讲》

《贾宁·财务思维课》

《李育辉·组织行为学》

《郑路的社会网络课》

以及“如何培养孩子”系列课程(《如何培养有主动性的孩子》《如何做好孩子的情绪教养》《如何培养受欢迎的孩子》《如何培养面向未来的孩子》)。

你只要学完以上任意一门课程,并且通过课程里的毕业试题,就可以在报考华东师范大学成人学历教育的时候,认定学分,减免学费。

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罗胖精选,明天见。