NO.282 第438期 | 为什么要有“历史感”


策划人:王烁

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财新网总编王烁今天在得到APP里上架了他的最新课程,《30天认知训练营》。我今天再介绍其中的一篇。今天之后,就不用听我讲了,大家可以去跟随王烁老师,让他带领你去进行这场认知升级的急行军。

王烁在课程里,推荐了一本书,叫《历史的教训》。那王烁老师在这本书里读出了什么呢?读出了关于历史的两个误解。

第一个误解,就是我们觉得,历史是有规律的,那些治乱兴亡的背后,都可以总结出原因,然后就可以用来指导我们的行动。要不,怎么司马光给那部书起名叫《资治通鉴》呢?过去这么说当然是有道理的,因为古代社会的变化比较缓慢,一代人的经验当然可以分享给下一代使用。

但是,如果从比较大的尺度来看,所谓“鉴往知来”确实不太成立。

比如,我们节目里就提到过,现在历史学界的研究就认为,明朝的灭亡是和气候变化中的小冰期有关的,和南美洲银矿枯竭,导致的通货紧缩也是有关的。你看,这种强烈影响历史的因素,从《资治通鉴》上是看不到的。历史展开的过程往往是出其不意的。所以鸦片战争之后的李鸿章才说了那句著名的话,叫“三千年未有之变局”。

王烁老师曾经问过耶鲁历史学教授斯莱德:你们历史学家如此熟知历史,能不能更好地预测未来?斯莱德说了一番很有意思的话。

他说:“我们熟知历史,所以知道一切都有可能发生,无法直视的黑暗、意料之外的光明。不过,知道这些只能使我们更好地解释现实,并不能使我们更好地预测未来。未来没有什么会必然发生,因为不知道哪只蝴蝶会怎样扇动翅膀。熟知历史,使我们知道人这种动物能干得出什么事来,使我们对未来更有想象力。普通人要么不够了解历史,要么遗忘了历史,于是失去了对未来的想象力。”

你看,读历史不是为了知道未来,而是为了理解现实,并对未来保持想象力。

那读历史是不是就没有什么实际用处了呢?我们都知道,过去二百年现代化的历程,对人类文明面貌的改造实在是太大了。就拿财富效应来说,过去一百年的积累,可能是之前几千年的总和。在这种情况下,看历史还有什么用?

哎,这么说也不对。这是王烁老师这节课对我的另一个启发。

他说,养成一种“历史感“很重要。什么是历史感?我理解,就是回到历史上每一个人,每一代人的当时处境里去,重新理解那些活过、挣扎过、死掉的人们在当时所面临的约束下所取得的成就。

只有这样看,你才会看到一个真实的现代文明。人类文明的爆发,确实是在过去200年,但是就像第五个包子你吃饱了,但是前四个包子并不是没有用一样。

《历史的教训》这本书里有一段话,说得特别好。我给大家念一下:

“我们今天所传承的遗产比此前任何时候都更为丰富。它比伯里克利的丰富,因为包含了他以后的希腊文化精华;比达芬奇的丰富,因为包含文艺复兴的其他巨匠;比伏尔泰的丰富,因为包含了全部启蒙运动的结晶。如果历史有进步可言,那不是因为我们生下来时比前人更健康,更美好,更聪明,而是因为我们降生于更丰厚的遗产之中,被更高的底座托起,以此前知识和艺术的全部成就为基,随着它上升。所谓历史,就是这遗产的创造和记录,而所谓进步,就是它的拓展、保存、传承和使用。”

说得多好。我还想再引申一下,培养历史感的重要意义。就是帮助我们更好地理解现实。

我们怎么理解一个事物呢?比如,我眼前的这部电脑。我要理解它,并不只是要知道它本身。其实我作为一个文科生,对它内部的元器件、运算机理、软件算法等等了解并不足够多。我只是会用而已。

而我敢说,我了解这部电脑是为啥?因为我了解它和世界的关系。我知道它是苹果公司出品的,我知道它里面存储了什么文件。我在什么情况下会用到这些文件。我带它去过什么地方。我通过它能干什么。等等。

其实,理解任何事物都是这样,光知道它本身的样子是不够的,我们还要了解它和世界的联系。但是,只关注它和现实世界的联系,也是不够的,我还要知道它和不同时间点上的人物和事件的联系。就像我为什么要买这台苹果电脑。因为我知道苹果公司的历史,因为我喜欢乔布斯等等。你看,历史不是过去了的人和事实,历史就是现实的一部分,历史是深度嵌入到我们对现实的理解中的。这就是历史感的作用。

再举个例子,猫和狗,虽然都是人类的宠物,但为什么狗和人类的关系就更加亲近,而猫和主人就有点若即若离呢?简单地理解,就是这两个物种基因不同啊。但是,如果你去了解这两种动物被人类驯化的历史的话,你就会知道原因不这么简单。

狗被人类驯化得特别早,大概距今几万年。那是什么时候?人类还处在狩猎采集时代,食物资源非常匮乏。狗要想成为人类的协作伙伴,必须提供独特的价值,看家护院帮助打猎之外,还必须特别忠诚,这个协作关系才能稳定嘛。在狗看来,人是提供食物和生存的主人。

但是猫是什么时候被驯化的?距今大概一万年,也就是人类社会已经进入农耕社会之后。食物资源已经没有那么匮乏了。为什么要驯化猫,因为粮食多了,养猫捉老鼠啊。

在猫的角度来说,食物是由自己捕捉的,只是和人类建立了共存的互利关系。所以,猫为什么要对人类那么忠诚呢?

知道了这段历史,你再看猫、狗和人类的关系,理解是不是就更深入了?

那又出现一个问题,我们为什么一定要借助历史感来理解现实呢?难道仅仅为了满足求知欲?不是,理解现实是为了更好地生存。

举个很现实的例子,茅台酒的股票,一直都涨的非常好,即使在白酒消费已经开始下降的今天,茅台酒的股票仍然很坚挺。好,现在你要投资股市,你要不要买这只股票?它现在股价已经这么高了,是会更高呢?还是已经到了最后的阶段?如果你去做现实的分析,分析这根线那根线,看企业的盈利表现,看行业数据,都没有什么用。你必须还要有一个历史的观察角度。

当你知道,茅台的历史,以及这段历史凝聚的中国人的共识,你会做出不一样的判断的。具体的,我就不说了,以免造成一个误解,说我引导大家炒股。

人类为什么会有文明和财富?因为协作。为什么能协作?因为有信任和共识。共识怎么达成?是历史地达成的,是在时光中凝聚出来的。这就是王烁老师在《30天认知训练营》这门课里倡导我们要养成“历史感“的原因。

好。明天是罗辑思维在春节前的最后一期节目。我会聊一聊为什么我们要请王烁老师来做这门课,明天见。

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划重点
读历史不是为了知道未来,而是为了理解现实,并对未来保持想象力。

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