NO.747 罗胖精选 | 什么是爱情的开关?


和你一起终身学习,这里是罗辑思维。

今天的罗胖精选,来自仇子龙老师的得到App付费课程《基因科学20讲》。

我们都知道,基因是生物的底层密码。人的智商、性格,甚至人与人之间的关系,都可以从基因的角度,得到全新的解释。比如,爱情,也就是亲密关系,我们通常以为,它是自由意志的产物,是温情的、浪漫的,但是在基因科学家看来,爱情是由基因控制的。爱情从产生,到维持,都离不开基因的作用。

那这个作用机制到底是怎样的呢?下面就让我们听一听仇子龙老师的讲解。

你好,我是仇子龙,欢迎来到《基因科学课》。

人与人的关系,可以分为两大类,

一类,是由分享基因组成的亲缘关系,比如跟父母子女的关系。

还有一类,是在社会里后天发展的关系,有纯社会学的关系,比如同事朋友,还有生物学意义上的关系,像伴侣关系这种。

这个伴侣间的亲密关系,还被我们叫做爱情。

不过我得先澄清一下,生物学家讨论的爱情,跟社会学家和文学家讨论的爱情,完全不是一码事。

在生物学家的眼里,爱情就是生物体之间的长期亲密关系。

爱情的发生,有两个生物学过程。

第一个过程,是相互吸引。比如动物之间通过嗅觉,人类之间通过视觉以及谈吐等等,然后发生两性行为,建立亲密关系。

第二个过程,是建立长期陪伴关系。一旦分开,就会死去活来,直教人生死相许。

这两者缺一不可。所以,在生物学家眼里,一见钟情只是有可能发生爱情,后来怎么样不知道。一夜情因为没有长期陪伴,不是爱情,柏拉图式精神恋爱没有亲密接触,也不能算我们定义的爱情。

这一讲,我们就来讨论一下,爱情与基因有关吗?

请注意我们的两个关键词:

  1. 亲密,这可以说是爱情的发生;
  2. 长期陪伴,这是爱情的维系。

这两个过程是基因决定的吗?

1.田鼠的爱情——催产素

关于一个现象是不是与基因有关,其实有一个很简单的判断方法:如果一个现象不是人类特有,其他生物也有,而且有生物学目标,就很可能跟基因有关。

事实上,爱情就是这样。不只人类有爱情,其他生物也有,而且爱情的生物学目的是繁衍后代。

所以,我可以预测,爱情是基因控制的。

光预测不够,我们还得证明。怎么证明呢?拿人类做实验是不现实的,我们得寻找其他有爱情的生物。

一般的野生动物不是一夫一妻制,并没有爱情。

这可能是因为,在野外生存,食物匮乏,天敌随时会来,在这种艰苦的环境里,组成一对一的家庭对生存并不是十分有利,所以我们看到绝大部分的动物都是以群居形式,一起来觅食和抵御天敌,并没有一对一的长期亲密关系。

幸运的是,草原上有一种田鼠有爱情,可以帮助我们研究。这种田鼠严格遵循一夫一妻制,小两口整天腻歪在一起。如果人为地把它们分开的话,简直要死要活。

为了对照研究,科学家还找到了这种田鼠的近亲,一种花花公子田鼠。这种田鼠从不过家庭生活,交配完以后对下一代不闻不问,完全的花花公子做派。

这两种田鼠到底哪里不同?经过了多年的研究,科学家发现这两种田鼠的大脑里有一个基因的作用差别巨大。

这个基因编码着一个很小的蛋白质激素——催产素。顾名思义,催产素是哺乳期,妈妈体内用来促进乳汁分泌的激素。

后来,人们发现催产素不仅仅在哺乳期的妈妈身体里有,在所有人的大脑里都有。催产素可以被大脑里的一小群神经细胞分泌出来,释放在大脑中,激活脑细胞的电活动。

研究者发现,爱情田鼠和花花公子田鼠的差别在于,花花公子田鼠的大脑里不能感受催产素的存在,因为它们脑子里的负责感受催产素的感受器,特别少。

难道田鼠感受到的催产素,就是爱情吗?

为了验证这个猜想,科学家做了一个实验,在爱情田鼠脑子里注射一种药物,这种药物阻断了催产素和感受器的相互作用,让它们脑子里的催产素感受器感受不到催产素。

结果呢?你可能猜到了,这些爱情田鼠恍然大悟,觉得爱情和家庭生活没什么意思,立马变成花花公子了。(参考文献 1、2)

这个实验证明了,田鼠的爱情是由催产素决定的。

那人呢?催产素也决定了人的爱情吗?在人类里抑制催产素的作用显然不人道,不过科学家已经研究出来怎么给人增加催产素的刺激了。

催产素是一种蛋白质,如果直接吃下去,会被肠胃消化,不会对大脑产生任何作用。所以研究者把催产素做成鼻喷雾剂,可以将催产素这种比较小的蛋白质喷在鼻子里,通过鼻黏膜的吸收直接进入大脑。

你肯定好奇,要是把这个催产素给女神或男神的鼻子里喷一下,他们就能爱上我了?我只能说,你想太多了。催产素没有这么神奇的功效。

科学家发现,催产素并不是点燃爱情的火柴,而是维持爱情的纽带。

实验是这样做的。

科学家让男性受试者躺在一个专门的仪器里。这个专门的仪器能检测两个重要指标,一个是大脑活动,一个是人的眼睛看了什么地方。

他们一边给受试者的鼻子里喷催产素,一边给受试者看一堆非常漂亮的异性照片,包括明星网红什么的,里面也有他伴侣的照片。

尽管看花眼了,但是科学家检测到,这个男性的目光停留在自己爱人的照片上的时候,大脑的活动最兴奋,跟心情最开心时候的活动是一样的。

看来,催产素的刺激并不能产生爱情,却能加深跟自己长相厮守的伴侣之间的感情。换句话说,没有催产素,爱情就无法维系,增加催产素,就能增进感情。

那么,爱情是怎么产生的呢?催产素为什么能维系爱情呢?

2.爱情反应链:多巴胺—催产素—多巴胺的正反馈

接下来的实验,让科学家发现了爱情的完整反应链。

科学家找了一对有爱情的田鼠,帮它们介绍好对象,让它们每天腻歪在一起,然后突然把它们强行分开。棒打鸳鸯的后果非常严重,与爱人分离的雄田鼠闷闷不乐,整日垂头丧气。接着,科学家希望看看,能不能用加入催产素基因的方法来帮田鼠找回爱情。

他们怎么把基因注射到田鼠的大脑里呢?这是一个难点。

基因就是DNA,如果我们把一段DNA直接打到血液里、肌肉里,或者脑子里,生物体根本不会把这段DNA当回事,清道夫细胞立马就会把它清扫了。生物体这样做很有道理,“我自己的DNA最重要,外来的DNA谁知道是敌是友,最保险的做法就是一概清除!”

那怎么办呢?科学家最后找到了一个自然界的工具来装载基因,那就是病毒。

病毒会像快递打包一样,用蛋白质把自己的DNA包裹起来,不会被细胞清除掉。当病毒接触到要入侵的细胞之后,这层包装蛋白质才会把细胞打开一个小口子,让病毒DNA进去。

就这样,科学家把带着催产素基因的病毒,注射到这个突然失去爱人的田鼠的脑子里。

这个人工给的催产素居然骗过了雄田鼠。尽管它还是一只田鼠在笼子里,但它误以为爱人回来了,马上开心了起来!其实代替了爱人的,只不过是它脑中的催产素。

这个实验的重中之重,是科学家发现,催产素注射的地方很有讲究。

他们尝试了各种区域,最后发现只有注射到大脑中分泌多巴胺的细胞里,才能产生爱情,其他地方是没有用的。

又是多巴胺!上一讲里,我们就提到了它。看来多巴胺不仅仅能让人冲动冒险,还能让人相信爱情。这个实验说明,催产素带来爱情的本质,是通过促进多巴胺的释放,让我们愉悦开心。

为什么多巴胺能让我们开心呢?我来简单解释一下。它是大脑里一类被称为“神经调质”的物质,用来调节神经活性。

简单理解,就是用来让神经细胞的活性更高,更兴奋。当我们做自己热爱的工作,进行刺激的极限运动,以及两性行为的时候,大脑里都会分泌多巴胺,然后就会感觉很爽。

到现在,我们终于可以基本确定爱情的反应链了,还记得我归纳的爱情关键词吗?

亲密和长期陪伴。

首先,双方通过亲密的两性行为产生感情,因为两性行为会促进脑细胞分泌多巴胺,让我们开心愉悦。如果没有继续相处,那就是一夜情。如果继续相处,长期陪伴,大脑就会产生催产素来维持爱情。

维持爱情的关键,是催产素会让大脑不停地分泌多巴胺,让我们长期相守,你侬我侬,甜甜蜜蜜。

你可能要问,为什么要通过催产素来反复刺激多巴胺呢?不能让多巴胺在脑子里一直待着呢?我从科学的角度推测,多巴胺是一种控制神经细胞活性的化学物质,如果在大脑中一直存在,有可能让神经细胞过度兴奋。

比如说,我们已经知道,上一讲里面的单胺氧化酶就是用来清除大脑里过多的多巴胺的,如果不能及时清除,有可能让人过度冲动。

所以,为了维系长相厮守的爱情,大脑的策略,并不是一直让人处在疯癫的热恋之中,而是用催产素来控制多巴胺,让爱情不停地再被生产出来。

虽然科学家还不清楚里面所有的细节,但是我认为,这是目前对爱情最靠谱的科学解释。

3.亲子关系里的催产素

现在看来,催产素好像是维持动物之间长期亲密关系的纽带,一旦产生,就可以增强这种长相厮守的幸福感,真是太奇妙了。

那么,除了爱情,其他亲密关系和催产素有关吗?还真有。

有个最新的科学发现,雌性小鼠大脑中分泌多巴胺的神经细胞比雄性小鼠多,而且当雌性小鼠做了妈妈以后,会变得更多。不仅如此,这群细胞居然会去控制大脑中分泌催产素的神经细胞,让小鼠妈妈脑子里分泌大量的催产素。(参考文献 3)

小鼠并不是一夫一妻的动物,所以这个催产素不是为了爱情,而是专门为了让母亲更好地照顾下一代,专门为了建立亲子联盟用的。

科学家发现,做了妈妈的雌鼠大脑里的催产素,会继续刺激分泌更多的多巴胺。这个亲子反应链简直跟田鼠里的爱情反应链一模一样。

多巴胺产生催产素,催产素又产生更多的多巴胺,这样反复循环。这种亲子反应链都不需要长相厮守,只要雌鼠一生孩子,立马就能建立。

我大胆推测,不只是这种小鼠,很可能在其他哺乳动物里,哺乳期的母亲的大脑里都有这种亲子反应链。

因为这些妈妈在孩子出生时有重要的哺乳任务,所以这种亲子反应链应该是自然选择的产物。

有这种亲子反应链的哺乳动物,才能在大自然中更好地生存。

更神奇的是,科学家发现,不仅母亲大脑中的催产素系统被激活了,幼鼠在被妈妈抚摸和舔舐的过程中,大脑里也会分泌大量的催产素。如果把幼鼠与母鼠分开,缺乏了母亲爱抚的幼鼠会产生发育不良的症状。

然后呢,科学家再给这些幼鼠一些人为的抚摸,又能帮助它们身体的发育。看来,催产素不仅仅让母亲更爱孩子,也能让孩子更感受母亲的爱。

今日总结

1.爱情是由催产素基因控制的。

2.爱情的完整反应链包括亲密和长期陪伴两个部分,第一部分产生多巴胺,第二部分产生催产素,之后催产素会持续激活大脑,分泌多巴胺,产生正反馈,建立牢固的亲密关系。

3.除了爱情,亲子关系也需要催产素。催产素能帮助雌性动物建立起对孩子无私的爱,也帮助幼年动物感受母亲的爱,健康成长。

课后思考

你能不能从进化的角度想一下,为什么人类是所有动物里,爱情的表现最明显的物种?

欢迎在留言区与我互动。

内容听完了,我是罗胖。

仇子龙老师是中科院的高级研究员、神经科学国家重点实验室的副主任,是中国基因领域的带头人。我们请他来得到开设这样一门课程,其实是希望把基因科学这样一门越来越重要的学问,系统地、通透地介绍给你。这门课程有一个副标题,叫做“彻底搞懂你自己”。确实啊,我们只有先搞懂了自己,搞懂了基因的规律和奥秘,才有可能跨越出去,看清我们所在的真实世界。

好,你现在在得到App首页搜索“基因”两个字,就可以看到仇子龙老师的《基因科学20讲》这门课程。推荐你加入学习。

罗胖精选,明天见。