NO.549 第631期 | 妄人和伟人有什么区别?


策划人:王木头

和你一起终身学习,这里是罗辑思维。

创业这几年,经常有人找我来看他的创业项目。

我看了之后,如果说:“我觉得不太靠谱,理由是1234。”等我说完了,他往往会说:“你觉得不靠谱就对了,如果人人都觉得靠谱,怎么还有我创业的机会呢?”紧接着他就会给我历数那些开始被认为不靠谱,但是后来又变得非常伟大的人。从哥白尼,一直给我讲到马云。

这个时候,我的内心也是崩溃的。对啊,我凭自己这点见识,怎么就敢说人家的项目不靠谱,是不是有点自大啊。万一人家将来成了呢?

你看,这是我们经常遇到的一个逻辑困境。伟人和妄人,真的是很像。他们都不走寻常路,都相信一些奇奇怪怪的东西,都被当时的人不理解。那请问,有什么办法分辨伟人和妄人呢?难道非要等到伟人用事实证明自己的想法是对的,等到那个时候我们才承认他是个伟人么?

最近我和我的同事,也是一位科普作家,绰号王木头,聊起这个问题。他说,其实有一个办法可以分辨伟人和妄人。然后,他就给我讲了一个科学家的故事。哪位科学家呢?

他叫卡尔·萨根。20世纪最有名的美国天文学家。

当时的美国人讨论起卡尔·萨根,就和我们中国人现在讨论霍金一样。他不光有名,而且影响力还非常大,当时美国几乎所有的太空探索任务他都有参与,还经常上电视节目讲科学。我们之前介绍过一本书——《给忙碌者的天体物理》,这本书的作者尼尔·泰森,他就是小时候看了卡尔·萨根的电视节目,立志成为科学家的。

一听科学家的名号,你可能会想,他一定是个很严谨的人物。恰恰相反,他一辈子脑子里都有一个不靠谱的想法,而且非常狂热。他相信有外星人。这一点,到今天也不靠谱,从少年到去世,从来没有改变。这和我们今天看到的很多“民科”,是不是很像?

为什么卡尔·萨根这么不靠谱的想法,但是后来却能成为地地道道成功的科学家呢?我们来看看他的经历。

卡尔·萨根在他十几岁的时候,他就开始相信有外星人了。那时候还是上世纪四五十年代,美国媒体经常报道各种UFO事件。卡尔·萨根相信UFO就是外星人的飞船。一个十几岁的年轻人爱幻想很正常,不过一般人想想也就算了,可是卡尔·萨根不一样,他特别想证实一下自己的想法。于是他就给美国国务卿写信。在信里直接问,你们对UFO的调查情况是什么样的,外星人来地球的目的是什么,有没有想好防御外星人的计划?

你想国务卿对这样一个满脑子幻想的少年不能很认真。所以只是让助理非常敷衍地回了信:UFO的各种事件我们调查过,和外星人都没有关系。你说的有没有准备防御计划,这都是军事机密,无可奉告。

收到这样的回信,卡尔·萨根算是明白政府那里不会有靠谱的消息了。要想知道外星人是怎么回事,还是要靠自己去验证。所以他后来上大学,特别选择了天文和生物方向。很快他就明白了,地球上的UFO根本不是什么外星人现象,就是一种社会跟风现象。但是因为他一直研究外星人,很快就成为美国著名的外星人专家,著名到什么程度呢?据说有一起外星人有关的诈骗案,就专门请他到庭,作为专家作证。

被告人称自己被外星人接到过飞船上,给了他可以治疗癌症的药,他就以此来进行诈骗。卡尔·萨根作为外星人专家,被要求出庭作证,向陪审团说明地球上没有外星人来过。

答案就已经清楚了,那你说卡尔·萨根是不是就应该消停了?外星人没来过地球,并不代表外星人不存在啊,卡尔·萨根仍然相信,世界上是有外星人的。尤其是在学习到了米勒-尤因实验之后,就更加确信了。

这个实验大概是说,在一个密闭的玻璃瓶中模拟原始地球的大气环境,然后拼命往里面放电,最后就可以在里面发现有机物。这个实验在《王立铭·生命科学50讲》里有详细解释,订阅了这门课的用户,应该很熟悉这个实验。

卡尔·萨根学到这个实验以后就特别兴奋,这说明了生命诞生并没有那么困难。按照当时科学家对太阳系的了解,达到这个实验条件的星球就有好几个,就在太阳系里面,它们都有可能有外星生命。

这下问题就又来了,之前是相信外星人来过地球,这还能在地球上调查清楚。但是现在,问题的答案已经不在地球上了,而是在其他星球上。卡尔·萨根怎么办?

他的决定很简单,成为NASA的顾问,参与美国太空探索计划。当时是上世纪六七十年代,美国正在大力发展航天行业。所以,卡尔·萨根非常幸运,参与了美国几乎所有的行星探索任务。他的目的就是找外星人,所以还拼命吐槽过载人航天计划,说这就是浪费,把人发上天花钱巨大,但没有用,不如省下钱多做一些无人探测器,那样就能探测更多的星球。

卡尔·萨根的第一个关注的是金星。因为金星距离地球很近,而且大小质量各方面都非常接近,所以如果有外星生命,金星是最有可能的。结果发出了探测器,探测到金星表面温度实在太高,连金属铅都能融化,不可能有生命。

金星排除了,那哪颗星还有可能呢?火星。卡尔·萨根就又参与了火星探测任务,结果别说外星人了,就连有过生命的痕迹都没有。

最后连木星的探测任务卡尔·萨根都参与了,仍然没有发现外星生命的痕迹。这下卡尔·萨根也不得不承认,太阳系里应该是没有其他生命了,因为更远的星球就太冷了。但是卡尔·萨根仍然没有放弃,他还是找到了下一个目标,那就是太阳系外面有没有可能有外星人呢?

所以卡尔·萨根就设计了金唱片,这是上个世纪天文学界一个很重要的事件。唱片里面录制了地球上的各种声音,把它放在旅行者号探测器上,发往太阳系之外。如果真有外星人,那他们是有可能收到这个唱片的,到时候外星人读取了信号,就可以飞到地球上来与我们见面。

当然了,这件事如果真的发生,那也是在上万年之后了。卡尔·萨根自己肯定是无法见证了,但是他相信未来的人类一定可以,他要做的是为后代留下好奇的种子。所以,他后半生的目标就变成了向更多的人介绍宇宙,介绍外星人。又是写书又是做电视节目,也是因为这样,他才成了美国20世纪末最有名的天文学家。

我们得到App每天听本书栏目就解读过卡尔·萨根的科幻小说《接触》,在这部小说里他就把自己那种对外星人的乐观情绪表现得非常彻底,书中的女主角就是在外星人的指引下发现宇宙的奥秘。后来这本书还获得了科幻小说的最高成就雨果奖。感兴趣的朋友可以去听一下。

讲到这里你是不是觉得有点意思?卡尔·萨根的一生,他明明是从一个妄人起步的,一脑子不靠谱的想法,一辈子都这样,为什么他最后却能以科学家的身份走完一生?他自己就说过一句话:“判断我们是否进步,要看我们是否有提问的勇气以及解答问题的深度,还有我们对真相的接纳,而非那些让人感觉良好的东西。”

听明白卡尔·萨根的那段话,我们可以回答一开始提出的那个问题了。妄人和伟人的区别在哪里?在起点上他们都有一个很荒诞的想法。但是随后的道路就不一样了。

有科学精神的人,或者有可能成为伟人的人,会把想法变成一个目标,然后行动,不断用行动的结果,去验证想法,然后调整目标。哪怕这个想法到他死的时候,也没有实现。就像我们今天讲的卡尔·萨根。但是不管怎样,他仍然是个有科学精神的人。

那妄人呢?他们也有一个想法,这个想法未必不靠谱,但是他们的主要行动是四处找人支持自己的想法,就想法本身谈想法,然后对不支持的人,甚至是整个世界充满怨恨。他当然就是个妄人。跟想法,其实没啥关系。

区别就这么简单。

好,这个话题就聊到这里。罗辑思维,明天见。

王立铭·生命科学50讲:《烧瓶中的原始地球》

每天听本书:《接触》卡尔·萨根著,怀沙解读