NO.548 罗胖精选 | 什么是信息时代的收入定律?


和你一起终身学习,这里是罗辑思维。

今天的罗胖精选,来自得到App付费课程吴军老师的《谷歌方法论》。

吴军老师讲过一句话,他说,我们都处在信息时代,所以我们必须了解这个时代的定律,并且把这些定律作为我们的行动指南。

接下来,我们就邀请吴军老师来给我们讲讲信息时代的一个定律。下面有请吴军老师。

今天我们谈一个非常反映当下IT行业特点的李嘉图定律(Ricardo’s Law),以及它和每一个人的关系。

我们知道IT产业有摩尔定律、安迪-比尔定律(即软件功能的增加要吃掉硬件性能提升带来的好处,让大家不断去购买新的硬件产品)等等。这些定律简单而准确地概括了整个产业的规律,让大家一看就懂。

当然,IT产业的规律不止这些,李嘉图定律便是一个,只是知道它的人没有知道摩尔定律的多。这里面有一个重要的原因是一些媒体将李嘉图的名字按照今天的翻译习惯翻成了“里卡多”,“里卡多定律”这个名称对大家来讲就很陌生了。而大卫∙李嘉图这个名字,对读者来讲其实蛮熟悉的,只是大家不知道他的一个理论今天能很好地解释很多IT行业的现象而已。

李嘉图是古典经济学的奠基人,对经济学做出了系统的贡献,同时他也是一位成功的商人和金融市场投机的专家,并且因此获得了大量的财富。在这一点上,他比后来的凯恩斯可能干多了。

李嘉图的理论很多,我们就不一一介绍了,今天说的李嘉图定律,又被称为“租金定律”,租金定律讲的是下面这样一回事:

土地租金是土地使用者所支付的价格,它是由垄断性(稀缺性)来决定的,而不是取决于地主在上面做的投资和改良的成本。它的价格受限于租用者(农民)能够承担的价格。
土地租金是土地使用者所支付的价格,它是由垄断性(稀缺性)来决定的,而不是取决于地主在上面做的投资和改良的成本。它的价格受限于租用者(农民)能够承担的价格。

李嘉图的租金定律只限于对自然要素(土地、水等)的讨论,主要是指地租理论。在李嘉图看来,空气、水以及各种无限量的天赐物的使用不需要代价,这一点和需要付出劳动才能获得的商品不同。自然物如果供应量是无限的,就是免费的了。因此,照说土地是没有地租可收的。

但是,土地有好的和不好的之分,由于大家都想要好的土地,因此就会有人愿意对此付出溢价(Premium)以获得那些土地的使用权,即支付地租。越是好的土地(无论是地理位置好,还是产量高),就越稀少,租金就越贵。然后,从租金最高的土地,到免费的、贫瘠的荒地,就形成了一级级价格的落差。

那么最高的租金和落差是如何确定的呢?李嘉图的租金定律给出了两种决定因素,即不同土地收入的差额,以及和其他投资资本回报的对比。

对于第一个因素很好理解,如果最好的土地相比第二等的土地,付出同样的劳动,农民能多收入20%,那么农民就愿意多支付20%(或者稍微少一点,比如15%)的租金。如果第三等的土地比第二等的土地少收入20%,那么农民只愿意支付第二等土地的80%,以此类推。

对于第二个因素的影响就不那么直接了。我举这样一个例子你就明白了。比如在北京最贵的东二环地段投资买一栋房子出租,如果租金回报加上未来10年本金的平均回报是8%,而资本市场的回报只有5%,你就愿意投资。如果反过来,你就不愿意投资。当你不愿意投资时,房价就下跌,一直跌到你认为投资更有利可图为止。那么地价和租价就这样由资本市场决定了。

虽然李嘉图特别指出,他的理论只适用于土地这些稀缺的自然物,但是李嘉图定律很快被延伸到其他带有稀缺性质的经济要素中,而且有被无限制延伸的趋势。

古典经济学大师约翰∙穆勒把李嘉图定律延伸到知识产权,因为它也有独占性。通过知识产权获得的利润也被穆勒理解为租金。新古典经济学的创始人马歇尔则创造了“准地租”的概念,用于各种具有稀缺性的人造工具,比如厂房、特殊的设备等等。

到了信息时代,李嘉图定律被赋予了新的含义,即对能够比较出的优势进行定价。比如同样是高中的老师,张三比李四辅导的学生高考成绩更好,那么张三就如同值钱的土地一样,他的劳动会获得比同行更高的溢价。这样,在IT行业里,工程师之间的三六九等,不同产品和服务的三六九等就被划分出来了。

今天,李嘉图定律被赋予的第二个新的含义是,信息越透明,越对称,流动性越好,李嘉图定律导致的势差越大。这件事其实不是现在才有的,实际上当大众商品、大众传媒出现之后,苗头就出现了。

在电影和唱片出现之前,一流、二流和三流的艺术家和演艺工作者都会有饭吃。比如在中国,杨小楼、梅兰芳这样一流的艺术家会在宫廷里和最繁华的大都市里的有名戏楼唱戏,二流的也会有达官贵人请到家里唱堂会,三流的会走街串巷搭台子演出。

等到电影和唱片出来了,绍兴周边小镇的人家,可以听到梅先生的唱片,武汉市民可以看到谭鑫培先生的《定军山》,一流艺术家的溢价陡增,三流艺人就难以糊口了。

第一张是李嘉图那个时代地租的势差,从中心到周边再到海边盐碱地,从高到零,是渐变的。

第二张图是当今带有稀缺性质生产要素和商品势差的变化,是陡降的。我在几周前的问答中谈到了硅谷的房价。很多人觉得北京学区房的房价比周边一公里处高50%就是了不得的事情了,其实在硅谷,隔着一条高速,房价差三倍也不稀奇(Palo Alto 和East Palo Alto),这就是李嘉图定律今天的含义。

随着互联网将一切变得透明,李嘉图定律带来的势差是不断地被放大。它体现在很多方面,比如:

1. 一流工程师的收入是天价,末流的免费给人工作。一些美国的游戏开发者和我讲,他们的行业中,一些工程师的收入一个月不到1000美元,比打扫厕所的人都低很多。我说这很正常,这不是社会公平不公平,而是李嘉图定律决定的。事实上,中国最好的游戏设计者一年能挣大约一个亿。

2. 绝大部分IT服务,比如各种App不仅不能挣钱,而且是倒贴钱请人使用的。但是,好的App几年能挣上亿美元。

3. 无论是电商、移动支付还是O2O的服务,第二名永远无法拿到第一名的估值,第三名之后价值几乎等于零。

4. 在半导体行业任何一个细分市场,第一名拿走了几乎全部利润,第二名勉强能盈利,第三名之后都在亏损。

5. 任何专业人士(律师、会计师、投资经理等等),一等水平的人的收入是行业平均水平的几倍到十几倍。
1. 一流工程师的收入是天价,末流的免费给人工作。一些美国的游戏开发者和我讲,他们的行业中,一些工程师的收入一个月不到1000美元,比打扫厕所的人都低很多。我说这很正常,这不是社会公平不公平,而是李嘉图定律决定的。事实上,中国最好的游戏设计者一年能挣大约一个亿。 2. 绝大部分IT服务,比如各种App不仅不能挣钱,而且是倒贴钱请人使用的。但是,好的App几年能挣上亿美元。 3. 无论是电商、移动支付还是O2O的服务,第二名永远无法拿到第一名的估值,第三名之后价值几乎等于零。 4. 在半导体行业任何一个细分市场,第一名拿走了几乎全部利润,第二名勉强能盈利,第三名之后都在亏损。 5. 任何专业人士(律师、会计师、投资经理等等),一等水平的人的收入是行业平均水平的几倍到十几倍。

概括来讲,信息越透明,这种趋势越明显,而不像很多人想的那样,互联网会带来大家收入的趋同,恰恰相反,互联网的发展会带来李嘉图定律的放大效果。

我还可以预言,将来好学校、好医院、好地段的房子,会越来越紧缺,而不是稀缺性问题得到缓解。至于为什么信息的透明度会让第二张图的曲线变得越来越陡,则是今天的思考题。

作为一个凡人,我始终奉行“世界上真正的老大是上帝”的原则。像摩尔定律、李嘉图定律这些规则,是上帝设定的,任何人都拗不过它们。你信也好,不信也罢,它们永远在左右着世界。比如一定要限制黄金地段新房的房价,结果就是杭州、深圳的市民不上班,天天排队拿号买房子。

作为凡人,能做的就是按照这些定律所说的办。比如买房子,千万不要贪便宜找一个烂地段去买,再漂亮的新房子都会贬值,只有好地段的土地才会升值。办公司,千万不要为了得到一点点政策优惠,跑到三线城市去。公司雇人,千万不要贪便宜雇一大堆三流人士充数。

同样,作为人,如果不能做到比周围人明显高出一截,那么劳动都是免费的、不值钱的。这就如同荒滩盐碱地,没有人愿意付钱租用一样。这也就是我为什么老说,十个九十分,也抵不上一个100分的原因。

当然有人可能会觉得我说得太狠,但是即使我很有同情心也没有用,因为上帝在使用摩尔定律、李嘉图定律悄无声息地给大自然修剪枝叶呢!

处在信息时代,就要了解它的定律,并且把它们写入我们的行动指南。

为什么信息的透明度会让第二张图的曲线变得越来越陡?

好,内容听完了,我是罗胖。

《谷歌方法论》这个栏目比较特别,它采用的是书信的格式。吴军老师在硅谷每天给你写一封信,已经写了整整一年了,总共210封。从下周开始,吴军老师决定再给他的用户超时服务3周,谢谢吴军老师的额外付出。

强烈推荐你现在访问得到App首页的视野学院,或者点击这期节目文稿,查收吴军的硅谷来信。

罗辑思维,明天见。