NO.800 为什么工业革命从纺织业开始?


策划人:李子旸

和你一起终身学习。这里是罗辑思维。

今天给你推荐一本电子书,《棉花帝国》。后浪出版社今年推出的一部重点作品。

说实话,我对这类书一般是要存一分小心的。拿一个物品当书名,很容易变成一堆资料的杂凑。表面上知识丰富,但是看完了留不下什么印象。但是,这本斯文·贝克特的《棉花帝国》不一样,看完了真有惊喜。为啥?因为它解答了一个很重要的问题。就是一个国家的现代化历程到底是怎么启动的?

回忆一下各个国家的工业化进程,你会发现一个惊人的相似之处:工业化的第一步往往都是从棉纺织业开始的。

首先是英国。我们在中学历史课上都学过,珍妮纺纱机开启了英国的工业革命。瓦特发明的蒸汽机,也是首先用在棉纺织业上。所以,第一次工业革命的核心技术是蒸汽机,但核心产业是棉纺织业。

中国也一样啊。1930年代,中国最发达的工业城市上海,支柱产业也是棉纺织业。

日本的工业化同样是从棉纺织业起步的。1890年,日本从棉纺织品进口国转为出口国。到20世纪初,日本已成为世界棉纺织强国。丰田公司最初其实是造棉纺纱机起家的。创始人丰田喜一郎的父亲丰田佐吉是日本有名的纺织大王。

其他国家,欧洲的德国、法国,亚洲的印度等等,在工业发展的起步阶段无一例外,都率先发展棉纺织业。

那么请问,这是为什么?

这个问题,看上去很好解释。棉纺织业嘛,轻工业,投资门槛低,技术门槛也低;而且衣食住行中的衣,大家都需要,所以就率先发展起来。这有什么好分析的?

事情并非那么简单。轻工业有很多。为什么偏偏棉纺织业率先发展?衣食住行都很重要,为什么粮食加工业或者建材业没有成为各国工业化的第一步?打个比方,自行车也是英国人在19世纪发明的。为什么这种可以解决无数人交通问题的新产品,没有像棉纺织业那样成为英国工业革命的核心产业?

今天我推荐给你的《棉花帝国》这本书,就非常精彩地解释了这个问题。

这本书的分析,是从一个很多人忽略的事实开始的:虽然棉纺织业是英国工业革命的核心产业,但是你想过没有?英国本土并不出产棉花啊。

棉花是一种亚热带作物。英国那么冷,还经常下雨,日照也不足,种不了棉花的。不仅英国,欧洲大部分地区都无法种植棉花。

本地不出产棉花,自然也就没有棉纺织业。所以,工业化之前,英国人要用棉布,主要得靠进口。19世纪之前,主要就是从印度这样的地方进口。这个阶段,英国政坛上有一个热门话题,就是反对棉纺织品进口。你看,英国人当年也要保护国货。

但是,在手工棉纺织时代,英国要想和印度竞争,是根本没戏的。别的不说,就说劳动力数量,英国就永远也赶不上印度。所以,英国人只能在机器生产的效率上想办法。正是在这种强烈需求的推动下,英国人终于发明了珍妮纺纱机。

珍妮纺纱机是18世纪60年代发明的。此后,围绕着棉纺织机械,在英国涌现出很多新发明。随后,英国就迎来了棉纺织业生产效率的大爆发。从1795年到1825的30年间,英国棉纺织业的生产力提高了370倍。英国生产棉布的劳动力成本已经低于印度了。1830年以后,英国的棉布甚至已经反过来占领印度市场了。同时,棉纺织业成为英国经济的核心。到1830年,英国每6个工人中就有1个受雇于棉纺织业。这个过程虽然具体数字你不清楚,但过程你是清楚的。

但是我们前面讲的那个难题就来了,英国不产棉花啊。光有机器不行,这原材料哪儿来的呢?靠传统的棉花产地,印度、土耳其、埃及肯定不够。所以,过去我们只盯着看新机器带来的新效率,忘了这个无米之炊的问题,英国是怎么解决的?

答案当然是明摆着,是通过大航海,在全球范围内解决的。

到了这个时候,大航海时代揭幕已经300年了,海运已经足够发达,跨大西洋运输棉花的成本,已经可以接受。所以,英国人开始在美洲的加勒比海的那些岛上殖民地种棉花。后来,棉花产量爆发性增长,棉花需求也是爆发性增长,仅仅加勒比的海岛也不够了,去哪里?当然就是美洲大陆了。

美洲大陆种植棉花的条件更好,尤其是南部。说到这里,你可能就想起了那个著名的“贸易黑三角”。把棉花从美洲运到英国,把棉布从英国运到非洲等殖民地,把黑奴从非洲运到美洲。棉纺织业这个全球分工的大机器,就这么轰隆隆地运转了起来。

听到这儿,你可能会说,这有什么了不起?不就是换了个地方种植和采购棉花吗?运输距离远一点而已,和原来有什么区别呢?

区别很大。

你想,原来印度也好,土耳其、埃及也好,他们种植棉花,都是小农经济的种植方式。种植面积、产量、投入的资源,都是多年沿袭固定下来,是传统农业的一部分。最大的特点是什么?产量的弹性非常小。

你想,一家小农,几亩地,种粮种菜的土地总是要优先保证的。剩下来的种棉花,产出之后,自己纺织成布料自己穿。就算有剩余的卖到市场上,数量也不会多,更不会随着机器的改进,迅速地扩大产量。而英国那么多棉纺织机械,要像巨兽一样吞噬棉花的,靠小农经济不靠谱。

但是,英国人在美国南部的棉花田就不一样了。看起来仍然是种植业,但它其实是一种更像是工业的种植业。

你想,在美洲大陆的一望无际的棉田里,庄园主只要确定了种植计划,在土地上投入足够多的黑奴,这些奴隶对他们来说不是人,就是一种资产,和农具没有区别,然后庄园主等着收获就行了。

当然也有东西制约庄园主,不是土地,也不是土地上的人,而是整个国际市场。他们要受到全球棉花价格的影响。远在大洋彼岸的伦敦交易市场的各种行情都会影响到他们的收入。这些庄园主的行动方式,那是典型的工厂主,而不是农民:预期棉花涨价,他们只要多买黑奴,扩大种植面积就行了。反过来,如果预期棉花价格要跌,那就收缩种植面积,多余的黑奴卖掉。

你看,这是不是像工业?生产是高度可控的,是可以根据市场需求灵活调整的。这种“工业化”的种植业,才能匹配英国本土机械化的棉纺织工厂。传统农业则几乎不可能做到这一点。

明白了这个背景,我们可以来回答今天一开始提出来的那个问题了:为什么各个国家的工业革命总是从棉纺织业开始?

《棉花帝国》这本书解释的答案是:只有棉纺织业,可以做到两件事:

第一,在那个时代的技术条件下,打造出一个遍及全世界的分工协作网络。

第二,只有棉纺织业,可以把小农经济摧毁,把种植业工业化,把所有的人口都慢慢卷入到这个协作网络里来。

所以你看,一个新事物很伟大,我们经常只看得到它本身的进步。就拿棉纺织业来说,往往只看到机器改进,效率提高。但是,它之所以能在人类历史上有那么大的影响,我们一定要往它的身后看,直到看到它导致的人类社会结构的沧桑巨变。我们才算是真的看懂了它。

好,《棉花帝国》这本书里还有一个有意思的话题,明天继续聊。

这本书的精排版电子书已经给你准备好了。打开这个音频的文稿,或者到首页搜索,你就能看到。

罗辑思维,明天见。