NO.909 巨富是怎样炼成的?


和你一起终身学习,这里是罗辑思维。

今天的罗胖精选,来自得到App课程李翔老师的《巨富之路》。

得到App总编辑李翔老师自从卸任《李翔知识内参》后,就发下过一个大愿——他要把现代商业史中所有的巨富都找出来,一一讲给你听。

为什么要讲巨富呢?因为我们可以通过他们看懂每一个时代金钱的逻辑,看到财富是怎么分配的、怎么流动的,看到社会运行的周期性规律。

接下来,就邀请你收听这个系列中的一讲。我们先来看看,透过铁路时代的巨富,我们能看到什么。

你好,欢迎打开《巨富之路:范德比尔特与铁路时代》。

有一个词叫“苹果税”,这是中国创业者造出来的词。它是说,只要你的应用程序在苹果商店上架,而且是收费的,那就要把收入的30%交给苹果。

苹果公司不用付出任何额外成本,就能瓜分你的每一笔收入。

类似的还有亚马逊。在亚马逊平台上,商家每卖出一样东西,就要把成交额的5%到15%交给亚马逊平台。

其实,阿里巴巴、谷歌、腾讯、脸书,今天全世界最值钱的公司,绝大多数都是这个模式——提供一项基础设施级的服务,建立起一个平台,然后,持续不断地向平台的使用者收“税”。

这个模式让谷歌、亚马逊和阿里巴巴这样的公司成为巨头,让它们的创始人成为巨富。

当今时代,任何一个掌握并用好了这个模式的公司,也都能在自己的赛道上一骑绝尘,比如爱彼迎、优步和美团。

毫无疑问,这是世界上最好的商业模式。

而早在一百多年前,就有人发现了这个模式,并大规模实践了。这些人就是我们这门课程的主角——19世纪美国的铁路大亨们。

他们建立起了一种类似于“税收”的商业模式,任何使用铁路的人、公司,都要向他们交税。“税收”比例的高低,不仅影响了他们的利润,还影响甚至决定了城镇和工厂的命运。

19世纪的美国铁路,就是当今的互联网。

它们至少有以下相似之处:

  • 它们都是私人企业家建立的一个基础设施级别的网络;
  • 它们都是资金密集型行业,高度依赖资本的支持,同时容易受到经济周期的影响进而开始行业的优胜劣汰,以及在资本推动下的整合;
  • 它们都是冒险家的乐园,蜂拥而入的资本和企业家很快造成了行业的过度繁荣并且带来泡沫;
  • 它们都会深刻影响到普通人的工作和生活,并且因此广受赞美和诟病;
  • 最后,那些大的网络平台拥有者都富可敌国。

今天的批评家指责当代的互联网巨头们就像是19世纪的强盗大亨,并且极力主张要对他们发起反垄断调查。在这一点上,他们的境遇也是相似的。

作家马克·吐温说过:历史并不重复,但却总在押韵。

通过那一代铁路大亨的命运,我们或许能对互联网这种基础设施理解得更深一些,对互联网巨头的未来发展做到心中有数。

通过对当年美国铁路大亨的学习,你至少会得到:

首先,了解到一群性格各异的企业家,是如何通过捕获历史性机遇,跻身历史上最富有的人的行列;

其次,我觉得也更重要的是,你能够从美国铁路网络建设的过程中看到:在平台建设的不同阶段,会有不同类型的企业家成为主导。曾经大杀四方的打法,并不见得能适应之后的发展。

这个过程,或许会对你理解今天的商业世界,以及如何在变化的商业世界中采取行动,有一些启发。

因此,在内容的组织方式上,这次课程跟《巨富之路》系列的前两门课程也会有所不同。这门课程不再以单个企业家作为线索,而是以铁路网络的发展和整合作为线索,见证不同类型铁路大亨的崛起过程。

这些大亨有:

  • 意识到铁路这个巨大机遇,从其他行业转型而来的老大亨范德比尔特;
  • 借助金融投机手段,并购和操纵铁路公司,并从中获利的古尔德;
  • 通过铺设大规模铁路网络起家的亨廷顿和斯坦福;
  • 自身是铁路建造者,但意识到要通过产业整合的方式,建立垄断网络的希尔和哈里曼等。

你或许可以从中看到一些今天产业演进的类似轨迹,甚至还可以找到对应的人物。

最后简单介绍下我自己。

我从事过十多年的商业报道。因为职业的原因,我沉醉于商业世界的波澜壮阔,也用了相当长的时间去了解其中的故事。由此出发,我开始了对历史上伟大商人的研究。

渐渐地我发现,从财富创造的视角,竟然可以洞察历史和社会发展的底层逻辑。一代一代的商业精英们,其实都在遵循着相似的逻辑在生活、在创造、在对社会产生影响,并且受到社会的反作用力。铁路大亨们如此,今天的互联网大亨们也是如此。

历史并不重复,但却总在押韵。

欢迎加入《巨富之路:范德比尔特与铁路时代》。

内容听完了,我是罗胖。

《巨富之路》系列已经有三门课已经上线了,分别讲的是世界上最有钱的人、石油大王洛克菲勒,两次拯救过美国经济的金融家摩根,还有包括范德比尔在内的不同时代的铁路大亨。

在这些巨富身上,你能体悟到当一个时代性的机遇发生的时候,要怎么抓住机遇。也能看到今天的商业世界,在历史上似曾相识的身影。

现在在得到App首页搜索“巨富”两个字,你就可以看到李翔老师的这个系列课程。推荐你加入学习。

罗辑思维,明天见。