NO.1046 如何找到一个倾囊相授的导师?


你好,这里是罗胖精选。

今天的内容来自《巨富之路》系列课程,讲的是钢铁大王卡内基。

卡内基是人类历史上最有钱的人之一。在各种世界财富排行榜上,卡内基都排在前几名,可以说是富人中的富人。

但是要知道,卡内基的起点其实很低。他的父亲是一个纺织工人,后来还丢了工作,一家人连饭都吃不上。他的母亲呢,就靠给别人补鞋、卖点小东西,来补贴家用。当时卡内基的处境,就跟今天一个普通的年轻人一样,面对陌生的城市、陌生的行业,他不知道自己想做什么、能做什么。

那卡内基是摆脱这种处境的呢?今天推荐给你的这一讲,讲的就是一个关键节点。我们一起来看看:卡内基是怎么找到一位导师,通过导师的提携,从而实现事业起飞的。好,有请课程主理人李翔。

你好,欢迎来到《巨富之路:卡内基》,我是李翔。

上一讲说到,卡内基离开家乡移民美国,通过不断换工作,进入了当时美国热门行业的热门公司:宾夕法尼亚铁路,简称宾铁。打个比方,这个公司在当时美国的地位,有点像今天的谷歌、苹果、亚马逊和脸书。卡内基通过不断抓住身边出现的机会,让自己在美国立足。

其实,卡内基白手起家迅速进入上升通道,还有一个关键的原因是:他为自己找到了很好的导师。好导师对于一个年轻人来说至关重要。这一点其实到今天也仍然没有过时。那如何找到一个好导师,并且让他愿意帮助你呢?

我们这一讲就来说一说,卡内基是怎么找到自己的导师的?他做了什么,让他的导师愿意对他倾囊相授?

卡内基在新世界最重要的导师,是把他从电报公司挖到铁路公司的宾铁高管托马斯·斯科特。

简单说下斯科特这个人。斯科特可以说是当时的精英。他比卡内基要大上12岁,刚好一轮。斯科特在29岁的时候就成为了宾铁的区段主管,负责一个区段的铁路运营。在当时铁路公司的管理系统中,一名区段主管就相当于铁路王国中的一方诸侯。他负责管理自己区段内的所有员工,确保火车、车站和线路的正常运转。后来卡内基自己也做过这个职务。

我们先来看下卡内基具体从他的导师身上学到了什么。主要是三点:第一是职场和管理经验;第二是财富管理;第三是人脉资源。

在《巨富之路:范德比尔特与铁路时代》里我介绍过,铁路公司可以说是工业时代大规模管理的开创者。在铁路公司出现之前,最大规模的公司也不过是数百人的纺织工厂,没有管理可言。是铁路公司建立了大规模组织需要的层级制度和职业经理人制度,也是铁路公司最早开始进行全国跨区域的经营。所以,卡内基是通过斯科特才知道了管理是怎么一回事,这对他日后管理自己在不同城市的钢铁工厂有很大帮助。

而且事实也证明,卡内基在还没有成为管理者的时候,就做得非常好了。有两次斯科特外出或出差,铁路发生了事故,他不仅解决了因为事故导致的火车运行停滞,还自己调查清楚了事故,惩戒了事故责任人。

这属于很顺理成章的学习。接下来,他还学到了另一件至关重要的事:如何投资。这件事情相当于给年轻的卡内基打开了财富创造的大门。

1855年10月,斯科特建议卡内基拿出500美元,去投资一家快递公司。这家快递公司和宾铁签订了一个合同。宾铁允许它独家使用自己的铁路线路,在费城和匹兹堡之间运送包裹。作为回报,铁路公司的高层可以个人投资这家快递公司。

这是一笔稳赚不赔的买卖。作为承运人,宾铁可以清楚地知道这家快递公司的业务数据。斯科特甚至主动借给卡内基500美元来做这笔投资。

当卡内基收到第一笔10美元的投资收益时,他大声叫嚷:我明白了!这是只会下金蛋的母鸡!

在导师的帮助下,卡内基窥见了财富增长的最大秘诀:你不用辛苦劳作,也可以赚钱。这也是今天很多人开玩笑所说的“睡后收入”。金钱永不眠,即使你睡着了,资本也在为你创造收益。

除了管理和投资上的进步之外,他还借助导师编织起了自己的人脉资源网。因为对卡内基的表现很满意,斯科特还把他介绍给自己的老板,也就是宾铁的总裁埃德加·汤姆森。即使后来离开宾铁,斯科特和汤姆森仍然在对卡内基产生积极的影响。

举个例子,同斯科特和汤姆森的关系能让卡内基在投资时更有说服力。他在跟豪华车厢巨头普尔曼谈判时,就搬出了自己同宾铁的关系作为筹码。如果普尔曼让自己参与投资,他就去说服宾铁用普尔曼的车厢。结果,他成功地成为了普尔曼的股东。后来,卡内基还成功说服了汤姆森和宾铁也投资了普尔曼,自然地,宾铁和普尔曼公司就进行了合作,他也兑现了当初的诺言。

另一个例子是,卡内基在投资建造第一家钢铁厂时,决定把这家钢铁厂的名字命名为埃德加·汤姆森。他还邀请汤姆森和斯科特投资。表面上的理由是,用国家最有名的管理者为这家新公司命名,可以给新公司带来信用。他也得到了实际的好处,就是宾铁成为了自己的客户。

其实,类似的帮助还有很多。比如,1870年时,汤姆森就把卡内基介绍给了摩根的父亲J.S.摩根。此后摩根父子都同卡内基产生了很多商业上的合作。老摩根还盛赞卡内基:这个年轻人日后必定会功成名就。

所以我们可以说,卡内基的成功里,斯科特至关重要。那么卡内基是怎么找到这么好的导师的呢?

有的人运气很好,身边的长辈就能做导师。比如摩根的导师可以说就是自己的父亲。老摩根几乎是手把手地把儿子教导成一位银行家。

但是有的人就必须要靠自己。前面提到过,卡内基的父亲是一个手工业时代的纺织工人。他的父亲并不能教给他,在新世界生存需要的智慧和技巧,甚至都难以承担起养活家庭的职责。历史学家和传记作家们普遍怀疑,卡内基对自己父亲的真实态度,应该是并不尊敬的。举个简单的例子,卡内基在去电报公司面试的时候,会撒谎说父亲已经去世。

还好卡内基在这方面很机灵。在他年轻的时候,他很擅长去赢得那些地位比他高、年龄比他大的人的信任,让对方愿意帮助他成长。

卡内基是怎么找到斯科特这位导师的呢?其实也是偶然。开始的时候是斯科特需要有人来帮他做事。

当时铁路公司主要依靠电报来协调铁路不同班次列车的运行。尤其是宾铁当时在匹兹堡区段只有一条铁轨。这就意味着,必须妥善安排,否则的话,轻一点造成火车线路堵塞,严重的话有可能导致火车相撞。电报的收发变得如此重要,所以,宾铁开始建立自己的电报线,并且请卡内基来专职为铁路公司工作。

这里面当然有卡内基自己主动的成分。电报公司提出加薪,要挽留他。但卡内基仍然决定要加入宾铁。原因是,他算了一下,留在电报公司,最好的前景就是成为办事处的经理,每年赚上七八百美元。在铁路公司,他会拥有更多的可能性。谁不想搭上一枚上升的火箭呢。

卡内基没有说的另外一个原因是:汤姆·斯科特。他认为,和谁一起工作比做什么工作更重要。

在回忆录里,卡内基写道:“在我的眼中,他(斯科特)就是伟人,也正是我年轻时英雄偶像的具体化身。接触不久,我便感觉他将成为宾夕法尼亚铁路公司的总裁,而后来他确实坐到了这把交椅上。”

所以,在后来的每一次选择中,卡内基都站在了斯科特这一边。

比如1858年1月,斯科特在铁路公司内部职务变动,要离开匹兹堡,到150公里外的城市阿尔图纳工作。大概相当于从上海搬迁到杭州,或者从广州搬迁到深圳。今天看没多远,但当时可还没有高速公路。卡内基要作出决定,他是要离开自己在匹兹堡的家人,还是跟随自己的导师前往一个新的城市。卡内基没有犹豫,“离开匹兹堡是一个痛苦的经验,但是,没有任何事情可以阻挡我事业发展的道路”。

就这样,卡内基一步一步成为了斯科特身边值得信赖的人,同时也从斯科特身上吸取了很多营养。

那我们回到开头的问题:怎么找到一个好导师,并且让对方对你倾囊相授呢?

听到这里你可能觉得,卡内基运气真好,碰到一个厉害的导师,还帮助他这么多。其实没有这么简单。世界上能人到处都是,问题是凭什么对方要帮助你?在回答这个问题之前,我们不妨先问自己几个问题,如果你是卡内基的话:

  • 在高薪的诱惑下,你能不能依然坚定地选择和你认可的人站在一起?
  • 在熟悉的城市和举目无亲之间,你能否为了多学一些东西,迈出舒适圈?事实上,卡内基恰恰是因为举目无亲的新环境,才获得了和斯科特朝夕相处的机会,并且跟他学会了社交礼仪、公司管理。
  • 还有,在你认可的人需要你的时候,你是否能帮他处理一些事情,让他看到你的能力?卡内基就曾经多次在斯科特不在时,非常果断、漂亮地处理了几起铁路事故,帮助公司正常运转。

所以说,很多看起来顺理成章的事,背后其实都埋着一个一个的岔路口,一个路口走错,那就是另外的风景了。

卡内基在回忆录里说:“年轻人能够和高层接触,且得到认可和赏识,其人生的奋斗阶梯就攀上成功的半途了。所以,有志向抱负的孩子就应该去做些超越自己职能范围,足以引起大人物刮目相看的事情。”

很多人只看到了前半句,知道找到导师意味着自己找到了捷径。但是,知道要找导师的人很多,能够让导师对自己刮目相看的人却很少。

如何让导师对自己刮目相看?只有一个方法:经得住一个个岔路口的考验,通过一个个具体的选择,通过一件件小事的积累,让对方相信,你不仅可以信任,而且是可塑之才。

这件事上没有捷径。毕竟,想要站到巨人的肩膀上,你至少要先靠自己的力量爬上去。

内容听完了。我是罗胖。

你刚刚听到的是《巨富之路》的第四门课程,钢铁大王卡内基。

此前,我们还上线了三门课,分别是 ——

石油大王洛克菲勒

金融之王摩根

铁路大亨范德比尔特

我们之所以要请得到总编辑李翔老师出马,来做这个系列课程,不是为了巨富这两个字,不是因为金钱本身的魅力。而是因为金钱是一个时代最敏感的指针,它能反映形形色色现象背后,那个最本质的变化。所以,一个个巨富,就是我们洞穿世界的一个个样本。我们可以从他们身上获取的经验,更好地理解所有社会变化的逻辑。

现在你在得到App首页搜索“巨富”两个字,就可以看到李翔老师的《巨富之路》系列课程。总共4门,每一门都很精彩,推荐你加入学习。

罗胖精选,明天见。