NO.1045 杨振宁对中国的贡献有多大?


你好,这里是罗胖精选。

今天推荐的内容,来自卓克老师的《科学人物课》。

我们请卓克老师梳理出人类历史上那些最伟大的科学家,把它们的人生故事和科学成就,一个个地介绍给你。

当然,我们讲这些科学家的方式,不是简单的百科词条。我们是想通过他们独特的经历,来回答一个个你关心的真问题。就拿杨振宁先生来说,卓克老师对他的评价,是二战以来全世界最伟大的科学家。他不仅自己拿过诺贝尔奖,还有几十个诺贝尔奖都是基于他的理论作出来的。

你可能会想,这是不是卓克老师一个中国人对中国人做出的过誉之辞呢?

那接下来,我就把这门课程中的一讲推荐给你。我们一起听听卓克老师的讲解,在中国科学发展的进程中,杨振宁的贡献究竟在哪里?

你好,欢迎来到《科学人物课:杨振宁》,我是卓克。

上节课讲了杨振宁和李政道的恩怨,这节课我们讲讲杨振宁身上另一个很有争议的话题——他对中国的贡献到底有多大?

网上有个流传很广的论调,说的是:杨振宁在祖国最需要他的时候没有回来,到80多岁才回来养老,占尽了好处。

尤其是2017年夏天,95岁的杨振宁把国籍从美国改成了中国,正式成为中科院院士后,这种说法又卷土重来,更加泛滥。

但我们这节课要告诉你的是——

这种说法是个谣言。事实上,杨振宁对中国的贡献非常非常大。

下面咱们就具体说说。

充当中美两国的桥梁

很多人不知道,杨振宁为中国科学做贡献是从1971年开始的。

你可能问了:1979年中美才建交,两国高层恢复往来最早也是1972年,杨振宁怎么能从1971年就对中国科学做贡献呢?

是这样的。1971年的一天,杨振宁在报纸上看到一条通知。之前美国公民的护照上有几个不能随便去的国家——古巴、北越、北朝鲜、中国。但那天的报纸里说,中国从里面取消了。虽然还没有其他细节,但杨振宁马上决定回北京,他担心这个窗口期不久就会关闭。

从那次回国起,对于中美双方,杨振宁一直在起桥梁的作用。

那时候,中美两国对彼此都严重缺少了解。

中国的高层盼着和杨振宁长谈,多了解真实的美国。而杨振宁回到美国后,也在各地的演讲中给美国人讲他看到的新中国。当时很多美国人对中国人的印象还是盘着辫子、穿着大褂的装扮,所以那些演讲对他们来说是非常新奇的。

如果说更具体的,那就是杨振宁在70年代几次回国,每次都被要求列一张“亲友会见名单”。

杨振宁列的很多人,都是那个年代正在劳改的科学家。这份名单的实际效果就是救命。因为只要会见后,这些人就不再被关押,有些甚至可以继续从事和科学相关的工作。比如,邓稼先夫妇就是因为在会见名单中才被放回北京的。

所以说,杨振宁的会见名单挽救了不少科学家的生命,这既是人的生命,也是中国科学事业生命的一部分。

实际上,杨振宁自从博士毕业就一直准备回国。但那时,美国不允许敌对国国籍拥有博士学位的人离境。但杨振宁还是抱有一线希望,多年来一直避免参与任何跟核武器有关的研究,就是希望等到哪一天禁令解除时能马上回去。

即便如此,杨振宁回中国还是引起了太多部门的关注。

1971年杨振宁从中国回到石溪分校后,联邦调查局和中央情报局的盘查电话就打来过很多次。甚至有一次,联邦调查局的调查员去了杨振宁的办公室,并语带威胁。

另外的风险,就是和台湾的关系了。因为当年杨振宁离开中国时拿的留学奖金,是美国退还给国民政府的庚子赔款的钱。时隔这么多年,一回国就去了北京,台湾的学界、政界是很不满意的,有些极端分子还打电话恐吓他。

但这些,都没有阻挡杨振宁回国的脚步。

以科学家身份建言献策

从1971年开始,杨振宁差不多每年都要回中国待上1、2个月,去各学校演讲,和科学界办座谈会,给政府提供有用的建议。

其中最应该提的,就是他反对中国建设高能加速器这件事。

这件事之所以这几年在网上流传这么广,最早是因为华人顶级的数学家丘成桐是赞同建的。两个顶级牛人意见相左,很容易被当做新闻报道。

尤其是2019年5月份,杨振宁在国科大的演讲中,又再次公开反对建造大型加速器,所以我们更要在这节课仔细说说了。

其实,杨振宁的反对是由来已久的,第一次是1972年提出的。

那年在北京饭店举行的“高能物理发展与展望”座谈会上,讨论了建设高能加速器的计划。主持会议的,是杨振宁从前西南联大的老师张文裕。会上很多人都赞同建设,但杨振宁没有顺从大会的主流意见,舌战群儒,反对这项计划。

这里我们介绍一下背景:

高能加速器就是通过电磁场给粒子加速,让两束相向运行的粒子撞在一起。在碰撞过程中会产生新的粒子,分析碰撞结果,可以给基础物理的研究提供证据。但这个设备开销非常大,建造的起步价是1亿美元。

当年中国科学界响应毛主席“中国应当对人类有较大贡献”的号召,才提出建这个东西。当时认为我们已经有了原子弹和氢弹的经验,高能加速器也一样可以成功。

杨振宁为什么反对呢?主要理由是不符合中国国情。

他认为:在那么穷的时候,应该把钱花在刀刃上。1亿美元分给计算机、生物学、机械制造,不但能培养更多人才,还可以直接产生经济效益,提升人民生活质量。

这个理由,得是对物理学有全局了解的人才能提出来。

中国当时规划的加速器是500亿电子伏特,而当年世界上出产学术成果最多的,用的是3000亿电子伏特的加速器。我们的规划目标,就已经是别人10年前淘汰的了,最终的结果如何可想而知。

另外,就算有钱建超大规格的加速器,也不太可能有突破进展。因为之前的科学家利用“杨-米尔斯方程”,把绝大多数预言的粒子都找到了。预言中有,但还没找到的粒子,那种设备需要的经费连美国都花不起,更别提当时的中国了。

知道了这个背景,你就能理解为什么杨振宁从1972年到2019年,都一直反对建设高规格的加速器了吧。

虽然那个年代领导指明方向的事很难改变,但杨振宁的反对还是非常有效。最终,这个项目拖到了科研经费稍微充裕些的1984年才开工,经费也削减到2000万美元,省下了80%的钱。

而杨振宁,因为从1972年起一直“不识时务”地反对,后来成了一些人眼中很不受欢迎的人。直到改革开放后,这种负面影响才逐渐消失。而他在这些年中的反对,反而是他对中国科学最直接的贡献。

除此之外,翻译出版《科学美国人》这份科普杂志,也是杨振宁在1973年见毛泽东时提出的建议,以至于今天我们都还受益于他。

表面来看,杨振宁并没有为中国某个科研机构做过什么研究,但因为他世界顶级科学家的身份,几十年来深深影响了中国领导层对科学界的政策。

这个影响,不比实际投入科研工作来得小。

创建清华高等研究中心

杨振宁对中国的第三个贡献,是在他74岁时,参与创建清华高等研究中心。

杨振宁在其中的作用,主要体现在找人、找钱两方面。

在吸引人才方面:

杨振宁的作用相当于爱因斯坦之于普林斯顿高等研究院。

早期受到召唤的顶级科学家,有计算机科学家姚期智,物理学家聂华桐、文小刚、张首晟,数学家张寿武,咱们上一门《密码学30讲》里说的王小云等。他们各个都是自己的领域内世界一流的科学家。

在找钱方面:

杨振宁为了创立高等研究中心基金会,卖掉了自己在美国的房子,把这100多万美元捐给了基金会。还号召“对冲基金之王”詹姆斯·西蒙斯(James Simons)给清华捐了一栋小楼——陈赛蒙斯楼。

在杨振宁到来之前,清华大学的物理水平在世界上排不进一流。杨振宁来到清华后,用个人影响力和私人朋友圈招募到很多牛人,有些就留在了清华,有些即便没有任教也经常来做学术交流。

到今天,在理论物理、数学、理论计算机科学、密码学、理论生物学、理论天体物理这些方向上,清华大学都是国内水平最高的机构。甚至在凝聚态物理这个物理学大分支和冷原子这个小分支上,现在清华已经接近世界顶尖大学的水平。

这种巨大进步在十几年内快速发生的现象,在学术界是很少出现的。

回报中国的情感来源

虽然杨振宁在清华的最大作用不是科研和教学,但在2004年,82岁的杨振宁给物理系一年级的130个同学,上了整整一个学期的基础物理。

这是一件很特别的事情。

杨振宁50多年的学术生涯,可以算非常长,但授课却不多,只在芝加哥大学毕业后教过一年的书。我想他愿意给清华本科生上一学期的基础物理课,更多是出于情感因素。

杨振宁15岁时,抗日战争就爆发了,直到他1945年去美国留学,一直没停。日军在二战中很多次把医院、住宅、学校当做轰炸目标,其中西南联大就遭到过3次大规模轰炸。这是突破战争底线的做法。所以杨振宁在懂事后,更深刻地感受到了民族的屈辱。

后来在美国,虽然不用经历底层移民的苦难,但因为政治原因一直不能回家乡。这26年里,积累了太多的乡愁。

此外,杨振宁在美国了解到不少华人移民的苦难史。比如,从1878年到1886年,多地华人被当地人屠杀。还有就是1892年、1904年、1911年、1912年、1924年连续出台排华法案,把华人社区变成隔离劳工、剥削单身汉的“集中营”……

所有这些历史资料,让他慢慢认识到自己作为一个华人所处的历史坐标。可以说,他盼望中华民族强大起来的愿望,是由心而发的。

当一个人经历了这些,晚年又回到了自己少年时代的象牙塔——清华大学。有些70年前的景物还在,而中国呢,又远比自己离开的时候强大多了,那种感触是很难说清的。

在这种情绪下,给这里的本科生上一个学期的大课,可能是杨振宁对于中国感情的最好表达——

把夕阳的光和热,洒给这个民族最有希望的年轻人。

思考题

你觉得82岁的杨振宁教的普通物理,和其他老师教的有什么不同呢?

内容听完了。我是罗胖。

卓克老师的《科学人物课》已经上线了三门,分别是 ——

世界上最了不起的科学家,也是咱们中国人的杨振宁,

还有影响了全人类对宇宙认识的霍金

以及计算机、博弈论的发明人冯·诺依曼

你现在在得到App首页搜索“人物”两个字,就可以看到这三门课程。这三门课的知识性和趣味性都很强,特别适合全家人一起听。

罗胖精选,明天见。