NO.1424 过去一年最值得看的52本书(三)


你好,这里是罗胖精选。

马上就到4月23号世界读书日了,咱们得到App的第二届423“破万卷节”,也在持续预热中。两周前,我们专门为今年的“破万卷节”发布了一份书单,得到年度书单,一共52本好书。我会用这一周5期的罗胖精选,为你推荐这份书单中的好书。(点击下方图片链接,即可查看书单)

前两天我已经推荐过两类书了,今天继续。今天我要聊到其中的10本书,它们都和历史有关。

历史书了不起,每年都是出版热点,也是我自己的阅读偏好。那读历史有什么趣味呢?在我看来,是两点。

第一点好理解,历史就是说故事嘛,好看,和看电影、看故事片差不多。

更重要的一点是,读历史可以极大地提高我们生命的质量和浓度。此话怎讲?

请问历史是什么?是人类过去发生的事啊,其中绝大部分是我们这辈子没有机会经历的事。比如,生在和平时代,我们没有机会见到酷烈的战争;生在丰裕时代,我们没有见到极端的匮乏;生在平民社会,我们没有经历过高层的政治博弈;生在东方大国,我们没有见过太多的异域风情。一辈子这么短,人世间走这么一遭,没有经历过这些,会留下太多遗憾,那怎么办?读历史是一种弥补的方法,让我们的生命变得浓、变得厚、变得宽。翻开书本,就可以用神游的办法体验一遍自己没有机会体验的情境。

更进一步地想:有人可能会说,我没那么多好奇心,我就想过单纯的现代生活,我就想琢磨我眼前的这点事,不想了解历史。不好意思,我们还是得读点历史,否则压根就没法知道自己现在所处的位置。

举一个著名的例子。话说宋太祖赵匡胤有一个年号叫乾德。乾德三年(公元965年),有一天,赵匡胤拿到了一面镜子,觉得这个镜子做工真好啊,把玩了半天,突然发现,这个镜子背面有一个铸造的年号,上面赫然写着乾德四年。赵匡胤想,怪事啊,这不才乾德三年吗?怎么会出来一个乾德四年的镜子呢?难道是时空错乱了?还是有什么不祥之兆?宋太祖越想越紧张,第二天上朝见到宰相,赶紧问,为什么乾德三年会出现一面乾德四年铸造的镜子?当朝几个宰相大眼瞪小眼,谁也说不上来怎么回事,没办法,只好去请教翰林学士。其中有一位学士说了,这是前朝后蜀国的年号,也叫乾德,比宋太祖的这个乾德还早了四十多年。闻听此言,宋太祖松了一口气,同时又觉得特别窝囊,因为自己的宰相太没学问,太不懂历史了,不仅不知道这个年号,而且还用了这么一个灭亡、而且是我们亲手灭亡的朝代的年号,太不吉利了。赵匡胤当时就很感慨,他说了一句很著名的话:“宰相须用读书人。”你看,这就是我说的这个现象,不懂历史,咱们根本无法知道自己今天的位置。赵匡胤当年就这样感慨,咱们今天也得带有这样一个视角。

好了,还是回到咱们今年推荐的书单。在挑选历史书的时候,我们的标准只有一个,就是哪些书能给我们提供一个我们在当代人的日常生活中不太可能有的视角。

首先介绍的这本书:《西方史纲》,李筠老师的作品。为什么先提这一本呢?请你注意这本书的副标题:文明纵横3000年。用一本书的篇幅,讲完3000年的西方历史。你可能会说,一本书讲3000年,这也太粗糙了吧。不,这恰恰是读历史书的趣味。一本书看完3000年,这就是一个我们普通人不可能有的视角。相当于坐上飞机去航拍,看到的景色和地面上完全不一样,各种山川脉络尽收眼底。

顺便透露我自己选书的一个方法:如果一本书,它的雄心是要讲透一个领域,篇幅也不是很大,作者还是一个著名学者,那通常就值得看。因为要在不大的篇幅中讲透一个领域,作者就必须创建一个新的解释模型,而著名学者创建一个解释模型,他必然爱惜羽毛,必然是真有独到之见。

李筠老师的这本《西方史纲》就是这样。比如,如果我们这一代中国人,其中一个人穿越到中世纪的欧洲,他啥感觉?他大概率会觉得太糟糕了,那个世界物质生活水平低下,也没什么文化,除了教会的人,连贵族基本都不识字,也基本终身不洗澡。所以,黑暗的中世纪,几乎是一个盖棺论定的判断。但是你读读这本《西方史纲》,站到千年的时间尺度上再来看这段历史,那中世纪的欧洲不仅不那么黑暗,甚至还为后来西方文明的崛起,涵养了几颗非常宝贵的种子。换句话说,没有黑暗的中世纪,就没有后来的欧洲现代文明。如果你想开这么个脑洞,请翻开这本书。看看李筠老师从那么高的高空看下去,是一番什么样的景色。

再来看下一本,《决战》,金冲及老先生的大作,讲的是解放战争的历史。今年掀起了学党史的热,这本书要强烈推荐。同样是讲解放战争,讲三大战役,但这本书的讲法不一样。它重点不是讲战场上发生的那些细节,讲的不是排兵布阵,而是讲两个指挥部不同的策略。你看,这本书也符合我们年度书单的选书标准,重点不在于信息是不是陌生的,而在于它的视角是不是独特的。

我就提示一个问题:你想,解放战争是从1946年年中才正式开始的,到了1948的年年中,基本上就大势已定,解放战争本质上翻盘的时间前后不过两年。你想,战争开始的时候,双方力量差距极大,为什么在短短两年就会大翻盘、大逆转?这两年期间到底发生了什么?要问这个问题,就不能满足于那些宏观层面的解释,咱们得进一步追问:双方统帅部的哪些策略导致了这个惊人的结果?

你看,一旦下沉到了具体的决策情境,你会发现,历史上发生的那些事,不是那么理所当然的。历史的细节里会藏着很多我们原本不知道的逻辑。这本书一定要看。

时间关系,接下来我再为你简单过几本书:

《大宋之变》,赵冬梅老师的作品,讲的是晚年司马光,尤其是王安石变法失败之后出山当宰相的司马光,他人生中最后的那段日子。看完这本书,我自己是暗自警醒的。为啥?也是因为这本书提供了一个非常有趣的历史视角。

你想,如果你突然遇到了一个机会,掌控一个复杂局面,而这个机会是你一直期待的,也是一直在做准备的,你拿到这个机会也是众望所归的,也是受到最高领导全力支持的。你在什么情况下,会把这个机会彻底搞砸?对,晚年的司马光,就遇到这种情况,他就把一个巨大的机会,在方方面面都顺风顺水的前提下,给搞砸了。

司马光的问题可以留给历史学家继续研究,但这本书会给我们当代人一个提醒。举个例子,如果你在公司的会议室里,发现有一个人慷慨激昂,认为用一个方法、一条原则就可以力挽狂澜,而且自己品行高洁,就能带领项目走向胜利,对这个人你要警惕。这就是我读完这本《大宋之变》之后的感受。

这次推荐书单里,还有一本,叫《技术与文明》,青年学者张笑宇老师的作品。这本书提供的有趣视角是:一个小小的技术革新是怎么撬动一次大大的文明变革的。以小博大的视角,很有意思,道人所未见。

再来一本,《纳粹掌权》,这本书讲的也是一个极端视角下的案例。希特勒为什么能获得当时德国底层老百姓的支持?也许,这是20世纪最重要的操纵社会心理的案例,你不想了解一下吗?

还有这本,《指挥与控制》,书名看着很冷静,但讲的是一件惊天大事,一次发生在美国的核武器事故,差点酿成核灾难。这本书提供的视角就更极端了,核武器的安全管理,那应该是顶天的水平。但是你可能想不到,一个陌生人,居然借助一张信用卡就闯进了美国的导弹基地。为什么看起来很完善的安全系统,漏洞会大到这个地步?看完这本书,我们可以顺便反思一下自己身边的那些安全系统。

这次我们书单中还有几本:《1840年以来的中国》《法国大革命前夕的图书世界》《2000年以来的西方》《下沉年代》,都是过去一年我读到的比较好的历史题材的书。我就不一一介绍了。但是它们给我带来的阅读感受都是一样的:我们的生命太短促,也太渺小,所以要感谢这些历史书,把我们手牵手地领回历史现场,让我们有机会触摸到那些远超我们局限的体验。

说到这儿,我想起了导演李安关于电影的一句话,他说,“电影不是把大家带到黑暗里,而是把大家带过黑暗,在黑暗里检验一遍,再回到阳光底下,你会明白该如何面对生活。”这句话,放到每一本历史好书上,也同样合适。历史书不是把我们带到历史里,而是把我们带过历史,让我们在历史里检验一遍、体验一遍,再回到现实中,我们会更明白该如何面对现实。

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罗胖精选,我们明天接着读好书。