NO.1027 什么是病毒的真实面目?


你好,这里是罗胖精选。

今天推荐的内容,来自王立铭老师的最新课程《病毒科学9讲》。

王立铭老师是浙江大学生命科学院的教授,也是一位优秀的生物学家。最近,网上关于新冠病毒的消息铺天盖地、真假难辨。我们就请王立铭老师专门制作了这门课程,这课程的小小野心是,把人类迄今为止,对病毒最重要、最全面、也是最前沿的认识,统统报告给你。

那接下来,分享给你的是这门课程的发刊词。我们来听听王立铭老师讲解:病毒的真实面目究竟是什么?

你好,欢迎来到《病毒科学课》,我是王立铭。

2020年,有一个似乎不怎么美妙的开头。一场突如其来的新冠肺炎疫情,把“病毒”这个东西推到了所有人的面前。我们不得不小心翼翼地戴上口罩,老老实实的待在家里,也深刻感受到了病毒的可怕、人类的脆弱和生命的无常。

从2020年1月到3月,在疫情被极大控制之前,小小的新冠病毒好像封杀了人类一切的求生之路。

它似乎无处不在,甚至听说电梯按钮上、门把手上都有;它好像变异极快,新闻上经常会说它又发生了变异;它好像也很难防护,听说能通过飞沫传播、粪口传播,甚至是气溶胶传播;同时呢,没有疫苗、没有特效药,被传染了好像就只能认命……

于是,在很多人的眼里,病毒就变成了一个完完全全的坏东西,病毒病毒又病又毒;甚至还有不少人在网上呼吁要消灭城市周围所有的蝙蝠,防止它们体内的病毒入侵人类……

各种信息铺天盖地地袭来,我当然理解你的无助和恐慌。但这里面大量的信息,确实是对病毒的歪曲、简化和误解。很多人对病毒的理解都太片面了。

作为一个生物学家,我希望你能看到病毒的真实面目,而不是在恐慌下做出错误判断。真实的病毒是什么样子的呢?如果用一个词来形容,我觉得最恰当的就是——一个奇怪的伙伴。

首先,病毒确实特别特别奇怪。它不仅和地球上其他所有的生命都不一样,甚至我们从其他生命现象中总结出来的所有规律,到病毒这里都会瞬间失效。

随便举个例子吧,比如说繁殖方式。我们知道,繁殖后代是生命的一大基本特征。但病毒的繁殖方式就特别奇怪。

所有地球生物都用DNA分子储存自己的遗传信息。生物繁殖的时候,会复制一份DNA分子传递给后代。而每一个生物个体都会利用自己体内的DNA分子,生产相对应的RNA分子,然后制造自己需要的蛋白质。这种遗传信息从DNA到RNA再到蛋白质的传递,就是所谓的生物学“中心法则”。

但是病毒偏偏就不是这样,它们记录和使用遗传信息的方式多种多样。

有的病毒,比如天花病毒,和其他地球生命一样,仍然使用DNA分子作为遗传物质。而流感病毒、艾滋病毒和这次的新冠病毒,它们可以直接用RNA作为遗传物质。而且即便是这些病毒,它们使用和复制RNA的方式也各自不同。乙肝病毒就更奇怪了,虽然也用DNA作为遗传物质,但是在复制后代的时候却干脆变了个顺序,不是直接从DNA复制DNA,而是先制造RNA,再反过来制造DNA。

总之,几乎只要是逻辑上能成立的方式,就一定有病毒在使用它制造后代。你说奇怪不奇怪?

还有,所有地球生物都需要持续的呼吸、耗能、和环境互动,而病毒在宿主细胞之外可以保持完全的静默;所有地球生物都需要给自己搭建一个能够遮风挡雨自给自足的基本结构,至少也得是一个完整的细胞,只有病毒可以无所不用其极地借用别人的住所。

这样的例子实在是太多了,课程里都有讲解,这里我就不多说了。

但与之相对的,病毒这类奇怪的生物又和我们人类的关系非常密切,完完全全就是个人类的老伙伴。

听起来有些匪夷所思,但只要我说一个关键事实你就明白了——在人类的基因组上有多达8%的DNA片段,其实来自病毒。

当然,别担心,这些病毒片段已经全部被破坏,没有能力再生产新的病毒颗粒在人体中繁殖了。

但是这些片段本身深刻改变了人类的基因,不仅影响了人体胚胎的发育、免疫系统的正常工作,甚至还影响了人类大脑的发育。

换句话说,没有病毒,就没有我们现在的人。

事实上,病毒和我们密切互动的例子太多了。没有病毒可能就不会有整个哺乳类动物,更不会有人;是病毒帮助大航海时代的欧洲人占据美洲大陆和澳洲大陆,取得世界霸权;是病毒影响人们的价值观念,改变了人们对医疗的认知和现代医疗体系的组织架构……这样的例子,我在课程里都有详细说明。这里不展开了。

总之,作为一个从人类诞生起就伴随在我们身边的伙伴,病毒和人类一起走过了进化的风风雨雨,深刻影响了人类这个物种的形成,也影响了人类文明的格局。

你说,它是不是个老伙伴?

病毒和人的这种互相纠缠的关系,给了我们什么启示呢?我认为至少有三点——

第一,永远不要妄谈战胜。

刚才也说过了,病毒就在我们体内,就在我们身边。或许我们能战胜一两种病毒,重现消灭天花的奇迹,但是肯定没办法完全战胜所有病毒,完全把它们隔绝于人类世界之外。

第二,学会理解和共生。

既然病毒这位伙伴在我们身边很久了,而且在可见的未来还将长期存在于我们身边和体内,那我们当然不能无视它,而是要学会理解它、和它共生。

当然,对于一些会导致人生病的病毒,我们可以通过隔离,通过打疫苗,通过药物治疗,通过开发更多有效的方式,防止它带给我们更多伤害。但同时我们也应该知道,选择和它们共生可能是人类不得不面对的宿命。地球的生态环境很脆弱,我们只能在共生中寻找平衡。

第三,学会利用病毒。

这可不是我的异想天开。未来,病毒确实有可能为我们所用,成为我们改造世界的利器。比如,如果未来我们想要修正错误的基因,治疗各种遗传疾病,或者是通过修改基因改造某个物种,病毒都是我们最好的工具。具体原因,课程里也有说明。

不管是共生还是利用,这一切的基础都是理解。所以,我为你制作了这门《病毒科学课》。

我希望通过这门小小的课程,把人类迄今了解到的病毒世界的面貌展现给你。带你真正认识一下病毒这个奇怪的伙伴,也真正理解它和我们人类之间的恩怨纠葛。

当然,我不会讲太多艰涩难懂的科学细节,而是会挑选九个你可能最感兴趣和存在误区的问题,比如病毒生命到底从何而来?为什么病毒会让人生病?什么是对抗病毒最有效的方法?抗病毒的特效药在哪里?病毒怎样深刻影响了人类文明?人类能最终战胜病毒吗……带你用最短的时间,揭开病毒世界的冰山一角。

而你,只需要花两个小时就能完成学习。而且我保证,学完后你对病毒理解的全面性和洞察的深度,肯定会超过身边的大多数人。

同时,为了更好地为你服务,我还专门为咱们课程请到了两位顾问——

首都儿科研究所袁静研究员

中科院武汉病毒研究所刘翟研究员

他们不仅给课程内容把关,还提出了很多专业的补充和建议,在这里对他们表示感谢。

我是王立铭,邀请你加入我的《病毒科学课》。让我们一起用两个小时,真正认识一下病毒这位奇怪的伙伴。

内容听完了,我是罗胖。

王立铭老师的这门课程非常的硬核。他提供给你的不是廉价的情绪,而是值得信赖的知识。他通过9个问题的作答,帮助你建立对病毒的全面认识。

你在得到App首页点击“课程”按钮,就可以看到王立铭老师的《病毒科学9讲》这门课程。您只需要花上2个小时的时间,就可以全部拿下。推荐你现在就加入学习。

罗胖精选,明天见。