NO.1392 超人学习法


你好,这里是罗胖精选。

今天是3月14日,我们得到App的“万维钢主题日”。我们都知道,π等于3.14,而且3月14日还是爱因斯坦的生日,还是霍金离世的日子。所以,我们就把每年的3月14日定为“万维钢主题日”。在这一天,我们一起向那些最聪明的大脑、最超凡的智慧致敬。

接下来分享给你的内容,就来自《万维钢·精英日课》第四季。万维钢老师就给出了一个“超人级别”的学习方法。这个方法能够帮助你在短时间内掌握一个领域的关键知识,甚至达到这个领域的最高认识水平。

具体怎么做呢?让我们一起听听万维钢老师是怎么说的。

你好,欢迎来到《万维钢·精英日课》,今天的主题是《不可能的技艺》4:超人怎样学。

这一讲我们说一个在比较短的时间内,掌握一个小领域的关键知识,乃至于达到这个领域最高认识水平的方法。当然这个方法的有效性跟具体的人、具体的领域有关系。如果是从零开始,谁也不可能在一年之内成为理论物理学家。但如果你已经是物理系的研究生,这个方法能帮你尽快找到自己的位置。

这是史蒂芬·科特勒总结出来的方法,我深有同感。以我之见,这个方法的核心是「主动调研」

科特勒有三十年做记者的经验,他总是能快速进入一个新的领域之中,掌握其中的精髓,达到能写出一篇综合性报道或者一本书的程度。你做任何事业都需要这个本事。只要你想进入一个新领域,比如你要开一家垂直农场,你就需要调研,而且要调研到这个领域的最先进水平才好。

比如我们专栏这一季讲了《量子力学》和《科学思考者》两个专题,它们会变成两本书出版。在我做调研的时候,市面上已经有无数本讲量子力学的书和很多本讲「批判性思维」的书。我的目标不是再写“另一本”这样的书。我是感觉现有的书要么就水平太差、要么就不适合非专业读者、要么就过时了——我打算把那些书都淘汰掉。我要写的是“这一本”:如果你想知道量子力学到底是怎么回事儿,请读这一本;如果你想学习科学思维,请读这一本。

这听起来有点狂妄,但你这可是要出书啊。如果你这本书不是当前最好的,那你不应该出——你告诉我哪本最好我直接去读最好的不行吗?我们选择目标得用这样的标准。

而这是一个严重的责任。科特勒以前给GQ杂志写稿,GQ有个编辑叫吉姆·尼尔森(Jim Nelson),对他说过一番话。他说我们杂志大概有一百万读者,而我们报道的都是全新的内容。那么如果你写一个主题,这可能是这些读者所能读到的有关这个主题的*唯一*观点。你得确保你写的东西是对的。

这就是「超人」级的学习需要达到的水平:你要学成是这个主题的唯一一个代言人的程度。

特别请注意,这里所说的调研,目的不是为了“全面了解”一个领域,不是为了给这个领域编写百科全书。我们的目的是发现其中最前卫、最活跃、最有意思的地方,以便给自己找一个独特的定位。

这个方法分为五步。

1.读书

读书是了解一个领域最简单最快的方法。我以前提出过一个概念叫「思维密集度」,也就是别人准备这份读物所花的时间,除以你阅读这个读物所花的时间。比如人家用了1000小时才写出这么一本书,你两小时读完了,这本书的思维密集度就是500。

科特勒也算了一笔类似的账。一篇网文——比如博客或者公众号文章——你三分钟读完,人家可能写了三天。杂志长文,你20分钟读完,记者很可能花了4个月才写成。而一本书,你5小时读完,人家作者写的可能是15年的经验。

读书是最划算的。当你选定一个领域展开学习的时候,科特勒建议你找其中五本书来读。

第一本是通俗易懂的畅销书。它能让你迅速了解基本知识,熟悉这个话题。

第二本是热门书,通俗性稍弱一点,技术性稍强一点。这本书能让你能体会到其中技术性的乐趣,你会感到兴奋和刺激。你要把其中最喜欢、最能激发你的想象力的东西记下来,这种细节往往是你要找的方向所在。

第三本是专家的视角。这本的技术性更强,作用是让你看到专家是如何考虑问题的。特别是这种书能给你带来大局观,能开拓你的视野。

比如同样是讲树木,这种书会从系统生态学的角度去谈树木,帮你跳出来,从更大的视野去看这个问题。同样是研究夫妻关系,这样一本书能够从社会心理学、甚至从社会心理学的历史发展来分析夫妻关系的演变。这种视角能给你带来高观点。

第四本是一本真正的硬书,是最难啃的一本,是这个领域的专家写给专家看的书。读这种书要识别的是现在专家对哪些话题最感兴趣。同样是讲人工智能,通俗的书会讲人工智能有多强、人工智能会不会取代人类的工作之类,而这种书则会讲当前人工智能技术的真正难点所在,比如卷积算法的命门。读这样的书你会发现一些流行观点是错的。

第五本是关于领域未来走向的书,它能让你感知到最前沿的东西。

这五本书其实只是代表。如果你要做学问的话五本书远远不够。像我写《量子力学》,是把过去三年新出的书都读一读、至少也要翻一翻。我得知道此时此刻的作者们讲量子力学都讲到了什么程度,绝对不能说有个特别酷的话题我不知道。而如果你是要在领域里找个位置做点事,或者已经有一定的知识储备,那比较浅的书对你来说就是不必要的了,你可以直接读第四本和第五本。

但是不管你怎么读,这里的心法是一定要主观地读,要带着问题和方向性读。科特勒的建议是读三个点。

第一点,领域的历史叙事。这个领域的大故事是什么?大图景是什么?以前困扰人们的是什么问题,解决了那些问题又来了什么问题,现在大家最关心的是什么问题?你得抓住其中的「主要矛盾」。

第二点是相关的术语。什么叫「不确定性原理」,什么叫「自旋」,什么叫「定域性」?这些行话不懂你没法跟内行交流。

第三点,也是最重要的一点,是你要把让你感到兴奋的东西记下来。这些是刺激你下一步思考的东西,是你行动的方向。

这里说的读书,不是为了总结那些书的主要内容,没人会考你。高手学习一定是以我为主,建立一套属于自己的技术基线,作为下一步学习的基础。而这仅仅是开始。

2.采访专家

读完书之后你会有很多问题,解决这些问题最方便的办法就是找一个专家,直接问他。

科特勒是记者,有天然的优势。他要代表《纽约时报》采访一个诺贝尔奖获得者,人家很可能愿意跟他聊。但实际上大部分专家都愿意回答问题。但是你得尊重专家。

所谓尊重专家,是体现在你要先做好家庭作业再去问,别问人家一些在网上随便就能查到的问题。你得把人家的专业水平用到刀刃上。

而你会发现术业有专攻,专家最精通的是他自己研究的那些课题,对于临近的有些问题往往他也不知道答案。

这就好比说你去采访国际米兰队的一个左后卫,请问你对世界足球的发展有什么看法?他很可能说没看法。他的任务是在国米打好左后卫,他并不十分关心“世界足球”的发展。你想知道中国足球应该学习意大利还是学习西班牙,这是你的问题,不是他的问题。

你的问题,你得负责。

3.到达前沿

所谓前沿,是那些大家没有公认确定的答案,还属于教科书上的空白的地方——而这也恰恰是你能够有所作为的地方。垂直农场在中国的这个城市可行吗?如果别人已经都知道可行了,那也就没你啥事儿了。抓住这样的问题并且找到答案,你这趟学习才是有用的。

而这种问题往往是很多人都感到好奇,很多人有自己的观点,有很多争议又没有形成定论的地方。它常常出现在不同领域、不同专业的交叉点上。

这时候你需要读的是最新发表的东西,比如专业期刊的文章、论文,某个专家的博客、推特,或者是讲座。这些是专家之间的争论。而这些最有争议的地方,恰恰也是最活跃的地方,可能就是你的机遇所在。

4.形成观点

一个话题众说纷纭,专家们也是互相矛盾,那你支持谁,你反对谁,你敢不敢树立一个自己的观点?

其实是可以的。你不用自己会踢足球也能看出来哪个队强。有独特观点,你才能立住。我写《量子力学》和《科学思考者》都是写给非专业读者的,但就是这样,其中也有一些争议话题。像“量子通信到底有多大价值”、“量子计算到底能不能终结现有的密码体系”这两个问题,进展非常快,而网上绝大多数文章都是错的,我可能是全世界第一个把明白的逻辑写进书里的人。像“我们为什么相信科学”,我写了一个代表当前科学哲学界的最新理解,而可能是第一次在中文世界出现的观点。

你得反复考虑各方的意见,自己拿个主意。你的观点可能会发生几次反转。可能你一开始以为 A 是对的,后来被 B 说服了。你拿着B的观点再去找A,A可能会告诉你还是他对。如果没有这样的反转,你的思维可能不够积极。但是你不能人云亦云,总要彻底搞懂了,才能做出高水平判断。

5.完成叙事

现在你心意已决,可以把学到的东西总结出来了。你要把新观点讲成一个故事,而这意味着把其中的因果关系理顺,建立一个思维模型。

给你的家人、朋友或者随便找个陌生人讲讲,看他们能不能听懂。又或者可以写篇文章发到网上,供大家探讨。找个专家帮你审审稿。

这也是所谓“费曼学习法”。检验你学没学会最好的办法,就是你能不能给别人讲明白。

这样学习的结果能给你带来一些社交互动。社交互动能产生催产素和血清素。如果你感到其中的压力,你还会得到皮质醇。伴随整个学习过程你都会产生多巴胺,找到兴奋点的时候你会产生去甲肾上腺素。激发出来的神经物质越多,你就越容易进入心流状态,你的记忆力就越会得到强化,学习效果就越好。

其实外部辅助手段也能帮人进入心流。我们讲《盗火》的时候说过,在心流状态下训练士兵,效率和水平会大大提高。但是像这种学习的方法,原生态的心流,不是更方便、也可能更安全吗?科特勒提到有研究说,如果你能调动四到六种神经化学物质参与学习,你成为专家需要的时间能比正常情况下减少一半。

你看这多么美好。调研式的学习是非常愉快的事情,你是在跟第一流的头脑对话,试图寻找一个没人确定的答案!只要有个好课题,发掘出兴奋点,很容易进入心流。

关于学习我们就讲到这里,接下来讲创造力。

这就是今天日课的全部内容,《精英日课》,祝你每天都有收获。

内容听完了,我是罗胖。

刚刚你听到的是万维钢老师《精英日课》第四季中的一节课。这门课程的使命,是为你追踪英文新书和新思想。比如今天这一讲,就来自一本书,这本书的作者,也是《盗火》和《富足》的作者,科特勒。他的新书叫《不可能的技艺》。这本书1月底刚刚出了英文版,万老师就在课程里解读了。你看这速度,让我们总是能第一时间得到这些新思想,这就叫和全球精英大脑同步。

现在你在得到App首页搜索“精英”两个字,就可以看到万维钢老师的《精英日课》这门课。已经有近10万同学在那儿了,也期待你的加入。

罗胖精选,明天见。