NO.1261 不要被小事击垮


你好,这里是罗胖精选。

今天继续向你推荐万维钢老师的《精英日课》。

这一讲,万老师介绍了一个概念,叫做“慢性日常麻烦”,也就是我们生活中那种说大不大、说小又折磨人的事儿。那这种慢性日常麻烦会如何影响我们的健康?我们又该如何处理和面对呢?

接下来,让我们一起听听万老师的讲解。

据说是伏尔泰有句话说,“使人疲惫的不是远方的高山,而是你鞋子里的一粒沙子”,意思是在生活中击垮我们的往往不是什么惊天动地的大事,而是一些微不足道的小事。一个人刚毕业的一刻充满雄心壮志,说我一不怕苦二不怕死!没想到真实工作既没让他吃多大苦更没让他冒生命危险,仅仅是日常的琐事就把他磨平了。一对恋人爱得轰轰烈烈,好不容易冲破枷锁结合在一起,可是柴米油盐的日子过起来才发现两人有各种小矛盾,最后因为鸡毛蒜皮离婚了。

幼稚的人爱说自己到了关键时刻就会如何如何,其实哪有那么多关键时刻,真实生活的考验都是一些小事。那怎么应对小事呢?有些鸡汤文,说我们应该用心做好每一件小事 —— 我看这个说法没有抓住重点。

小学生在考试中有个马虎,设计师在方案中有个细节错误,周琦在对波兰队比赛的最后阶段有个孟浪的边线发球,这些事儿虽然令人懊恼,但毕竟是自己可控的。要怨只能怨自己!那你下次注意就是。这都是成长的烦恼,不会把你击垮。

能击垮你的,是一些更可怕的事情。

1.慢性日常麻烦

老张所在的公司最近有个技术难题正在攻关,老张有个好想法,但是领导不支持,他就打算利用下班时间自己钻研一下试试。可是这天刚下班,老张就发现孩子生病了。妻子正好出差在外,老张没顾上吃饭就赶紧送孩子去医院。孩子的病情倒是不算严重,可是路上又是买吃的又是堵车,到医院已经七点了。

而就是这个点,医院仍然要排很长的队,老张掏出手机,想抓紧时间先看点儿技术资料……结果手机没电了。老张就只好这么干等着,排队系统开始说一个小时就能等到,后来两个小时了也没到……老张左右也是无聊,就观察其他患者,他发现有人在插队!他和插队的人吵了起来……

幸运的是孩子啥事儿没有,不幸的是老张熬了一晚上啥也没干成。第二天上班老张情绪一点都不饱满,领导也没再给他机会。

晚上妻子终于回来了,正好看见老张在对孩子发脾气……

英雄就是这么被生活击垮的。这些事儿的特点是你无法掌控。你想干的不是这样的事儿!你的计划里没有这种项目,可是它们就这样一波还未平息一波又来侵袭。它们互相勾连在一起,压在你的身上,哪还有心情琢磨什么大事。老张心想,如果生活是电子游戏,我能不能先退出一会儿。

俄勒冈州立大学健康老年研究中心的主任卡洛琳·奥尔德温(Carolyn Aldwin),把这种说大不大、说小又折磨人的事儿,称为“慢性日常麻烦(Chronic daily hassles)” [1]。

“慢性”这个词儿似乎有一点医学的味道 —— 是的,这些小麻烦不但影响人的情绪和工作表现,而且还会影响人的健康,甚至会缩短人的寿命。

飞机晚点、手机没电、上下班路上堵车,这些事儿会让人恼火。人恼火的时候血压会升高,血压经常升高就会增加得心脏病的风险。慢性日常麻烦会让人有压力感,压力感会让人体内一种叫做皮质醇的荷尔蒙浓度升高,而这会破坏免疫系统。免疫系统不好使,身体就容易出现慢性炎症,这些慢性炎症又会进一步导致其他更严重的疾病,甚至会增大得癌症的风险。

我们早就知道,重大压力事件,比如失业、失去亲人、长期照顾病人,这些大事,对健康会有很大危害 [2]。而奥尔德温的研究表明,慢性日常麻烦对健康的危害,几乎就和大事一样。

2.对麻烦的感知和反应

坏消息是小麻烦永远都会存在。好消息是和以前讲过的重大压力事件一样,真正影响你健康的不是麻烦本身,而是你对麻烦的反应。

奥尔德温在2016年做了一项研究,她找来900个受试者,统计他们平时都遇到多少个小麻烦,他们对这些小麻烦有什么反应,然后测量他们的“心率变异性(heart rate variability, HRV)”。心率变异性好,就意味着心脏跳动可快可慢,这样的心脏就是健康的;心率变异性差,就容易得心脏病。

奥尔德温发现,这些受试者的心率变异性跟他们遇到的小麻烦的*数量*关系不大,但是跟他们面对小麻烦如何反应很有关系。

比如说,同样是你要去办一件急事,路上堵车了,如果你把堵车当做一个客观的事件,既然着急也没用索性就多听一会儿有声书,那这个小麻烦就不会影响你的健康。但如果一堵车你就非常恼火,一个劲儿地埋怨前面这帮人是怎么开车的,你的健康就可能会受到影响。

这个关键是麻烦怎样影响你的情绪。

奥尔德温2014年对1300名男性做了一项研究,让他们对自己面对小麻烦时的情绪打分,分数越高代表情绪强度越大 —— 结果发现,那些经常对小事有激烈反应的男性,他们的健康状况和死亡率,就和那些面对重大人生压力的人一样。特别是反应最为激烈的那一组,他们在同样时间段内的死亡率,竟然是正常人的三倍。

那为什么同样面对堵车,有的人就能心平气和,有的人就非得反应过度呢?我理解医学界可能也没完全搞清楚其中的相关和因果,但是有研究认为,情绪反应是一种生理现象。有的人就是神经过敏症,遇到事情就容易被激怒。他会把任何小麻烦都视为威胁,他总觉得别人在针对他,他需要花很长的时间才能让情绪平复下来。

也许是不善于调控情绪导致身体不好,也许是身体本来就有问题所以才不善于调控情绪,也许这个效应是双向的。

最可怕的是小麻烦还有个积累效应。如果你最近心情都挺好,那就算出个小事儿也没关系。如果你已经到了焦头烂额的程度,那每个小麻烦都可能是压倒你这匹骆驼的最后一棵稻草。

人不应该长期处于感到威胁的战斗状态之中。草原上的斑马之所以不得胃溃疡,是因为它们只在有野兽追赶的时候才拼命奔跑,平时非常放松 [3]。你需要主动从压力模式切换到放松模式。

3.怎样忽略麻烦

记住,真正的问题不是麻烦本身,而是你对麻烦的反应。如果是重大压力,你把它想象成挑战,把压力变成动力;或者你可以把这件事放在更大的时空尺度下去看,把它“看”小。那小麻烦怎么办呢?

有些鸡汤文说什么要“认真面对每一件小事”,别听他们的。你应该听(据说是)爱因斯坦说的:“弱者报复,强者原谅,智者忽略” —— 答案是忽略。

那怎么忽略呢?难道孩子病了还能不管吗?当然不是。我们要忽略的是自己的情绪。

第一,你要善于观察自己的情绪。奥尔德温建议,如果你感觉自己正在握紧双拳、脸红、心跳加快,那就是你要发怒了 —— 这时候你要提醒自己把感情平复下来!来几个深呼吸。

第二,开心的小事儿可以中和烦恼的小事儿。台湾人有个说法叫“小确幸”,小而确定的幸福,而研究表明,小确幸可以中和小恼火。

有一个研究想看看慢性日常麻烦对大学生完成学习目标有什么影响。研究者找了100个大学生,让他们在六天之内,每天记录遇到了哪些小恼火,以及遇到了哪些小确幸,比如和朋友聚会、自己弹弹琴之类。

研究发现,如果一个人有很多小恼火而没什么小确幸,他的学习目标会大受影响。但如果他有很多小恼火的同时,也有很多小确幸,那么小确幸就会中和掉小恼火,这个人的心情就会也还不错,他的学习目标就不会受到影响。

那小确幸从哪来呢?当然你需要主动制造一些,这就是为什么人得有点爱好,有点社交 [4]。但是你还需要一双能从生活中发现小确幸的眼睛。我们专栏以前讲过中年的大脑,说人到中年的一个好处就是善于看到生活中好的地方,不在乎那些不好的地方,你会更容易跟世界和解,原来这对健康也有好处。

第三,更强的功夫,是使用斯多葛哲学和阿德勒“课题分离”的思想。

关键在于,不要把小麻烦给“个人化”。这件事只是一个客观的存在,并不是世界在针对你,更没有那么多人与你为敌!客观的存在是你控制不了的东西。

人真正能控制的,只有自己的行动和自己的态度。你控制不了堵车但是你可以控制自己在堵车的时候做什么。你控制不了麻烦但是你可以控制自己对麻烦的反应。

“认真做好每一件小事”这个观点为什么是错的呢?因为你这是想要控制。能控制的,才谈得上要认真做好,而小麻烦往往是我们不能控制的。不能控制总想强行控制,情绪就会上来,健康就会下去。

关于慢性日常麻烦,咱们中国人有很多民间的说法。有的说要“难得糊涂”,意思似乎就是要忽略这些小麻烦;可有的又说“诸葛一生惟谨慎,吕端大事不糊涂”,那到底什么使用应该谨慎,什么时候应该糊涂呢?不糊涂又能如何呢?

那当然是对控制不了的小麻烦要忽略,对能控制、而且有必要做好的事、大事,要谨慎 —— 因为不这么干,不但事情做不好,而且影响健康。我们作为现代人,得有点成体系的、逻辑自洽的认识。斯多葛哲学结合现代心理学和医学研究,能给我们更好的答案。

最后我想分享一点个人心得。我认为把一切小麻烦都忽略的态度也不对。永远处在战斗状态固然不好,但偶尔战斗一下,也是锻炼身体。根据反脆弱养生法,我主张如果遇到不公平的对待,可以偶尔跟人发生一点,*急性的*,冲突。

不要找熟人,最好是全是陌生人的公共场合。比如排队的时候遇到有人插队,你完全可以站出来跟他干一仗。我在中国的火车站、在美国的机场、在大学校园和儿童游乐场,都曾经跟人冲突过。我有一次把机场管理员都给惊动了,还有一次差点被警察抓起来。只要不动手,基本不会有太大的事儿。我平时非常老实,每次遇到这种事儿都会满脸通红、心跳加快,当时感觉并不好。

但是事后想起来,都是美好的回忆。

内容听完了,我是罗胖。

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罗胖精选,明天见。