NO.896 什么是“精英教育”?


策划人:冯启娜

和你一起终身学习,这里是罗辑思维。

最近我读了一组书和文章。我发现,关于教育这个话题,有一种声音正在放大,有一个认知正在转弯。今天就来和你聊聊。

过去这几十年,我们一提起中国教育,有几种常见的印象。

第一是投入不足。早在1993年,中国就提出要在2000年实现教育经费占GDP4%的目标,但这个目标实际上什么时候实现的呢?要到2012年。迟了很多。这是一个事实,但是,这只是指国家财政投入,如果把家庭投入也算上,中国人在教育孩子上花的钱可不少。这是这个民族文化决定的。

那第二个常见的印象,是“中式教育”特别强调死记硬背,学习强度特别大,既剥夺了孩子的学习乐趣,也遏制了孩子的创造力。

对中国教育的这个反省,是件好事。事实上,全世界没有任何一个国家对自己的教育是满意的,都在反省。问题在于,光说缺点没有用。中国教育到底要往哪个方向发展?

有人说,中国教育是应试教育,所以应该走向反面,搞素质教育。

这一点,你可以出门左转,在第47期的《罗辑思维》节目(戳此收听)里,我曾经介绍过郑也夫老师的一本书,《吾国教育病理》。里面讲得很清楚。素质教育是要搞,但它不是中国教育问题的解决方案。

道理很简单:只要教育还是一种选拔机制,选拔总得有个标准吧。那好,你把任何素质教育的内容加进来,甭管是音乐还是绘画,是体育还是天文,它最终还是会演化成应试教育。教育只要还是军备竞赛,比赛什么不重要,结果都会演化成恶性竞争。

还有一期《罗辑思维》节目,第185期(戳此收听),我也介绍过,美国名校为什么要搞素质教育?其实有一个潜在的目的,是为了把家庭条件好的学生筛选出来。比如,有一个阶段,美国常春藤学校强调入学要考拉丁文和希腊语,为啥?因为美国的公立学校是不教这两门语言的,只有富家孩子上私立学校才能学嘛。

在美国的亚裔家庭就经常被搞得很崩溃,你们名校不是说特别看重某项才艺吗?比如滑冰、打冰球。那我们就投资孩子学滑冰、打冰球。结果,到时候你们标准又变了。对啊,人家就是为了筛选家庭啊。如果普通家庭、或者说不是他们目标家庭的孩子都学这项才艺,这个筛选标准就失效了啊,当然要变了啊。滑冰就变成了骑马、击剑就变成了皮划艇、在大公司实习就变成了去世界各地做义工了啊。这是一个躲猫猫的游戏。

所以你看,强调素质教育并没有错,但这并不是中国教育问题的解药。

那又有人说了,中国教育的问题是学生负担太重,太痛苦,所以要强调“快乐教育”。

快乐教育,在理论上听着特别有道理:快乐才能学的进去嘛。不要强制孩子。在实践上也特别容易受欢迎:家长少费劲少费钱,孩子挺高兴。

但是了解多了才发现:快乐教育是不是好事,这个有待论证。但至少,美国的精英教育肯定不是快乐教育。

有一个学校,叫惠特尼高中,在美国加州排名第一。这个学校的生活什么样呢?曾经获得普利策新闻奖的一位记者,休姆斯,就跑到这家学校卧底一年,然后写了一本书,叫《美国最好的中学是怎样的》。其中说到了一个数字:4。什么意思呢?4小时睡眠,4杯拿铁咖啡,4.0的GPA成绩。4.0的GPA,是最好的成绩。要想达到它,每天只能睡4个小时。那困了怎么办呢?喝4杯拿铁。这就是惠特尼高中的学生的日常。怎么样?比中国著名的高考工厂“衡水中学”还要狠吧?

这还是公立学校。美国的优秀私立学校,更没有什么快乐教育。我就认识一位中国企业家,把孩子想方设法送到了美国波士顿的一家私立学校。这孩子在中国学习成绩本来不错,但是一到美国的顶级私立学校,发现自己完全跟不上,每天即使熬夜,也完不成老师布置的阅读任务。勉强上了一年之后,只好退学。

那为什么我们经常对美国教育的印象是“快乐教育”呢?最近我和几位熟悉美国的老师聊,他们跟我讲了一种解释。请注意,只是一种解释。

“快乐教育”,其实是美国降低大众教育成本的一种方式。美国公立中学的老师,是低收入者,2019年就有几次教师大罢工,罢工的结果也就是工资涨个5、6%的。那工资涨不上去,就不能让教师多干活,老师教学也没有什么责任心。下午三点就放学,别布置那么多作业。这样你快乐学习、我快乐教书,合起来就是快乐教育。美国普通穷人,上的就是这种学校。

结果是什么?美国的教育自动完成社会分层。穷人觉得是在享受“快乐教育”,也不错,放飞天性。中产阶级以上的社会,不信这一套,仍然实行的是精英教育,大家不仅要在应试上搞军备竞赛,还要在素质教育上搞军备竞赛。

咱们得到《每天听本书》栏目里解读过一本书,叫《我是个妈妈,我需要铂金包》,你可以去听听,美国纽约富人区上东区的一位典型的妈妈过的是什么生活。这位妈妈对于教育采取的是什么典型态度。最近咱们中国也有一篇很流行的文章,叫《顺义区的妈妈和海淀区的妈妈》。你可以对照看一下。你会发现,不管社会上漂浮着多少教育理念,两个国家的中产阶级家庭,其实选择了一样的教育模式:高压力下的高强度学习。

不谈教育,这其实也符合我们的常识。世界上哪有那么容易的事,唱着歌就把知识给学了?快乐着就成了人才?要在激烈的社会竞争中胜出,必须吃苦,这是个历史久远的朴素道理。

中国为什么能成为世界工厂?有各种各样的解释,但是一个基本条件是,中国培养了世界上最大规模的工程师队伍。中国每年培养的工程师,是美国、欧洲、日本、印度培养的工程师的总和。这样的国家,不成为世界工厂,会是哪个国家呢?那为什么中国教育会有这样的成就呢?有一个学者跟我说了一句话:因为中国教育的特征,是精英教育全民化。

刚听这句话,我也觉得有点刺耳。中国教育问题那么多,怎么会是精英教育全民化呢?那位学者说,你别着急。我们就看两点。

第一,中国教育,无论是公立教育还是私立教育,一线城市还是边远山区,用的教材是一样的,考试标准也是一样的。从全球状况来看,中国教育的公平程度是全世界是最好的。这个你承认吧?我说,这个承认。要不然,中国高素质工人的量也不会那么大。说实话,我自己,和我身边很多朋友,这是这种相对公平的教育制度的受惠者。

那位学者接着说,那我们就看第二点:这种全民化的教育,是不是精英教育了。请问,什么是精英教育?精英教育不是说培养出来的全是精英,也不是什么特定的教育内容,它指的是一种教育精神:高期待加上高强度。

所谓高期待,就是教育的目的不仅仅是把一个人培养成普通劳动力,而是要让他成为对社会承担更多责任。中国教育普遍是这样吧?所谓高强度呢?那就更是了。应试教育,只是表象,底层是高强度的知识学习。所以,中国基础教育,不能说水平有多高,但是它的特点,确实是偏向精英教育的,而且是精英教育的全民化。这个教育特点,奠定了过去几十年中国经济发展的基础。

今天我给你介绍的,是关于教育,我看到的一些思考。不是任何意义上的结论。你发现没有,和我们过去对于中国教育的思考,方向不太一致。如果你有孩子,你会选择什么类型的教育呢?我自己,作为两个三岁孩子的父亲,也在面临关键选择,和你一起思考。

这个话题,就聊到这里。罗辑思维,明天见。