#970 人 | 日本为何放弃枪炮?


有时候,历史的演进会突然出现逆转。

日本在16世纪就已经从西方引进了枪炮。16世纪晚期,日本开始大规模制造和使用枪支、火炮,当时,日本军队在作战时使用的枪支数量甚至超过任何一支欧洲军队。但很快,在17世纪初,日本却主动放弃了枪炮。

在这之后的250年时间里,日本人逐渐忘记了制造和使用枪炮的技能。直到1853年美国的“黑船”开到他们的门口时,日本人才如梦初醒,原来自己犯了一个如此巨大的错误。

仿佛一队行军中的士兵,好好地向前行进,却突然接到号令:“向后转!向前走!”前队变成了后队,行进变成了撤退。为什么历史会出现这样的倒退呢?

1543年,一艘中国船只被台风吹到了日本南部鹿儿岛的种子岛。船上大多是中国海盗,还有三个葡萄牙人。这三个葡萄牙人,是日本第一次见到的西方人。

有一天,一个葡萄牙人拿枪打下来一只野鸭,被当地的统治者时尧公看到了。时尧公从没见过这种武器:一勾扳机,就可以置人于死地。他出价2000两银子,买了两杆枪。当时一个工人的月薪,也不过6两银子。枪支一到手,时尧公马上命令他手下的首席工匠八板金兵卫仿造一支出来。八板金兵卫是当地有名的能工巧匠,但他从来没有见过火枪,扳机部分到底是怎样一回事,他百思不得其解。

事有凑巧,几个月之后,又有一只葡萄牙船被台风吹到了种子岛。八板金兵卫不惜付出巨大的代价,答应将自己17岁的女儿许配给葡萄牙人,葡萄牙船长就让船上的铁匠教会了八板金兵卫如何造出枪支。

不到一年的时间,日本人就学会了制造枪支。不出十年,日本人就已经能大批量地制造枪支。不到二十年,枪支就已经在战场上登台亮相。据记载,1560年,一位身披重甲的将军在战斗中被子弹击毙。最早,日本人对枪支的威力仍将信将疑,因为早期的枪支并不好使。

16世纪,火绳枪枪手装填一回弹药的时间,足够弓箭手射出15只箭。当时,火绳枪的射程只有大约70-100米。如果一下雨,火绳枪就点不着火,而日本又是一个多雨的国家。当时,日本的盔甲和刀剑质量远胜欧洲。

不过,日本人在很快掌握了制造和使用火绳枪的办法后,对其进行了革新。他们训练士兵,提高了射击的速度;校正了准星,提高了射击的精确度;他们还发明了一种罩在火绳枪上的小盒子,这样即使下雨天也可以射击。日本人造出来的火绳枪质量非同一般,很多火绳枪在16世纪和17世纪的战争中多次使用。17世纪之后这些火绳枪被入库封存,直到19世纪后期,日本人又想起来要用枪炮时,把这些曾祖父辈的火绳枪拿出来,居然还能用。

日本放弃枪炮,是一个缓慢的过程,最早可追溯到丰臣秀吉统治时期。1587年,丰臣秀吉曾下令,为了铸造一尊雄伟的佛像(有自由女神像两倍那么大),需要在日本全国收缴枪支,铸枪为佛。1607年,德川家康再次下令,对枪炮的制造和购买实行政府直接控制;所有的枪炮,只能在长滨一地制造;所有购买枪炮的订单,必须经枪炮专员的批准。政府的枪炮订单越来越少,很多枪炮工匠最终改行,改为制造刀剑、盔甲和长矛了。日本人也不再对改进枪炮技术感兴趣。

你可能会惋惜,认为日本这样做是出于愚昧和无知,但日本这样做自有其道理。当德川家康统一了日本之后,国内不再有战乱。日本孤悬海外,也没有什么外部的敌人。在整个德川家族统治的260多年时间,日本处于难得的和平与稳定时期。可以说这一时期的日本最关心的是国内稳定,而非对外扩张。

而在西方,若不是欧洲在此期间一直经历着战争和冲突,西方的军事技术怎么可能遥遥领先?如果考虑到政治稳定,那么放弃枪炮就是一种最佳的选择。因为枪支的扩散易于导致潜在的社会动乱。

更为重要的是,日本的统治高度依赖于武士阶层的支持,而武士阶层强烈反对枪炮。火枪的出现,会打破武士的特权地位。一个泥腿子农民,也可以躲在壕沟里,用一颗子弹轻易地报销一名顶级的武士,简直是一种侮辱。火枪是胆小鬼的武器。

你或许认为,这是一种错误理念,因为没有枪炮、没有西方文明,日本的闭关自守让它成了一个落后而荒蛮的国家。的确,日本没有出现工业革命,军事技术也大大落后于西方。1853年,美国海军准将佩利的军舰开进东京湾的时候,岸边的炮台上,还是200年前的大炮,而且几乎没人会用了。

日本国门开放之后,到日本的外国人原本以为将看到的是一片蛮夷之地,但他们很吃惊地发现:东京的人口死亡率比纽约和波士顿还低,因为日本的公共卫生体系远比美国先进;日本国内的道路四通八达,邮政系统比美国东北部新英格兰地区效率还高;日本的商船规模比大部分欧洲国家更大。他们看到的是3000万健康、快乐的居民,经历了200多年的和平、安定的生活后,人人脸上带着淳朴的笑容,日子过得健康、快乐。

1858年,美国总领事汤森•哈里斯就曾发出如此感慨:“这是我在别的国家从未见到的,这几乎就是一个朴素而诚实的黄金时代。”

日本为什么会出现历史的倒退,这本身就是一个错误的问题。历史犹如山路,有时候,会出现急剧的转弯,有时候,上山路会变成下山路,但在开车司机的眼里,他一直在小心翼翼地向前行驶,从来没有改变。

本文由罗友 杜敏 推荐整理,由作者 何帆 授权罗辑思维发布,选自《若有所失:漫步在历史和经济的丛林中》。

人们经常对“进化论”有一个误解——
以为没有用的东西,一定会被“进化”掉。
其实不一定。
比如人的阑尾,为什么没有用,但是还健在?
因为在进化过程中,阑尾缩小的人反而容易得阑尾炎,被淘汰掉了。
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演化的造物,会反对进一步的演化。
比如,计划生育部门,他们会坚决反对取消计划生育。
比如,日本武士阶层,会坚决反对使用枪炮。
比如,阑尾。
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《一本书读懂进化论》