到底什么才是公正?


如果你是一个有轨电车司机,行驶过程中看到前方轨道上有 5 个工人,但这时候刹车失灵了。旁边有一条岔道上只有一个工人,为了让 5 个工人获救,你能不能拐向这条岔道撞死那个工人?大多数人会回答“是”。

而如果你是旁观者,身旁有个高大魁梧的人,把他推向电车他会被撞死,但那 5 个工人会获救。你是不是应该推他呢?多数人会回答“否”。同样是为了救 5 个人牺牲一个人,为什么你会赞成前者而反对后者?

要解答的就是这一类令人困扰的问题——到底什么才是公正,面对种种两难的选择,我们又该怎么做才好?

作者迈克尔·桑德尔是著名政治学家、作家,现任教于哈佛大学。30 多年来他一直在哈佛讲授这门“公正”课程,这是哈佛历史上累计听课人数最多的课程之一,哈佛有史以来单学段参与人数最多的课程。英国《卫报》称桑德尔为“世界上最受欢迎的老师之一”。

一个公正的社会要用正当的方式把应得的东西分配给每个人。桑德尔认为,关键就在于分配的方式。在公正这个相对抽象的概念背后,大家在意的其实是另一些东西,最常见的是:福利、自由以及品格。经常发生的对公正的争议反映了两种分歧:

1. 实现福利最大化、尊重自由以及培养品德到底意味着什么?

2. 在某些场景当中,福利、自由、道德这些理念会发生冲突。这种时候我们应该怎么做取舍?

读者可以在桑德尔娓娓动人的叙述分析中,把自己关于公正的观念做一次批判性检验,并在与大哲的对话中得知自己的想法来自何处,为什么会偏爱某些类型的公正而不太在意其他类型的公正。


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