#1196 人 | 进化论被推翻了吗?



Q:进化论无法被证伪?


不少人跟我说过,进化是发生在过去的事情,现代人无法亲眼观察这一过程,因此进化论是无法被证伪的。

错!并不是只有亲眼看见才能证伪进化论,任何一个合格的理论体系,都应该能够做出一些推断和预言,而这些推断或者预言都应该是能够被证伪的。


科学最核心的一条定义是:科学是可以被证伪的。换个更通俗的说法就是:任何科学体系都必须敞开大门,给对手提供攻击的条件。

事实上,自 150 年前达尔文提出进化论以来,有无数考古发现和科学实验都具有证伪进化论的潜力,但它们都没能做到这一点。


拿进化论做例子。曾经有个名叫 J.R.S. Haldane 的生物学家在被问到如何证伪进化论时,说了下面一句著名的话:“前寒武纪的化石兔子!”

他的意思是说,进化理论预言:所有出土的生物化石都是越来越复杂,越来越高级的。比如,多细胞生物应该出现在单细胞生物之后,有颌纲的鱼类应该出现在无颌纲鱼类之后……等等等等。

只要你在前寒武纪的地层里挖出一块兔子的化石,你就可以大声宣布进化论是错的!

可直到现在,任何人都没能挖出一块化石能够做到这一点。


也许你会说,化石多难挖啊?也许那个价值连城的证据至今还埋在土里呢!那么好,生物学家又提供了另一枚炮弹:如果谁能发现一只哺乳动物和鸟类的杂合体,比如一只长着羽毛的兔子,那进化论就必须认错。

这并不是一个无理的要求,因为动物界的杂合体其实是很多的,比如一种食蚁兽就是哺乳动物和爬行类的杂合体,考古学家还找到过鸟类和爬行动物的杂合体化石——但却从来没人发现过哺乳动物和鸟类的杂合体,为什么呢?

原来,进化论推断,哺乳动物和鸟类是分别从两支不同的爬行类动物种群开始进化的,它们从最原初的祖先开始就已经分道扬镳,所以它们之间不可能有杂合体出现。

可是,没有理由阻止一个“生命设计家”设计出会哺乳的鸵鸟,或者有羽毛的兔子,对不对?


假设生命都是神设计出来的,这个无所不能的设计师会为不同的生物设计出不同的机制对吧?

可是,遗传学证明,地球上的所有生物都共用一套遗传密码,采用同样的基本代谢模式。很多看似很不一样的生物体之间的遗传特征竟然可以非常相似,比如人和黑猩猩的基因组之间的差距只有 2%!这是为什么呢?难道生命的设计师竟然可以这么懒吗?

他/她不但懒,而且很不上心!你知道吗,人体基因组内的大部分DNA都是没用的,科学名词叫做“垃圾DNA”。这个现象用进化论很容易解释,但你能想象一个设计师会这么设计吗?


如果生命是神设计出来的,用来适应某个生态环境。那么我们就有理由相信,当环境改变时,这种生物便无法适应,因为谁也没有看到设计师晚上偷偷过来改图纸吧?

我们已经看到了很多生物被环境改变的例子。比如著名的英国黑蛾子白蛾子实验,比如,生活在城市和乡村的鸟类已经逐渐演变成两个不同的种群,比如一些好吃的鱼类体型逐渐变小(渔民喜欢吃大鱼),比如非洲羚羊的角也在逐渐变小,等等,都间接验证了进化论的正确。


“可证伪性”是一块试金石。

如果我们用这块石头考察一下神创论,答案就很清楚了。神创论的关键人物是那个无所不在、无所不能、虚无飘渺的“神”,他是万能的,在他的辞典里没有“不合理”、“做不到”这样的词汇,所以“神”是无法被证伪的。

所以,宗教只能作为信仰而存在,它不是一个禁得起考验的理论体系。


Q:进化论不能预测未来? 


有人觉得科学是万能的,进化论能够预言一切。比如,它能够预测人类一亿年以后会是什么样子。可惜,进化论做不到这一点。

事实上,按照进化论,假如我们把时钟倒拨回去,让地球重新开始,生命很可能不会是现在这样子。


下面这张图是流传很广的一张“外星人”照片。

虽然我相信宇宙间可能存在外星人,但我也能肯定地说:这张照片是假的。因为外星球上独立进化出来的生命,居然和人长得很像,这个概率几乎是零。造假者的想像力实在是太差了。

伪造的外星人尸体照片


那么,既然进化论不能预言人类的未来,是否说明进化论不是一个好的理论?人们喜欢一个理论,难道不是为了利用它预测未来吗?

评价一个理论是否科学,不是看它能否预测未来,而是看它的预测是否能够应验。

虽然进化论的预测能力似乎有限,但它已经准确地预测过很多事件的发生了。

比如,达尔文曾经预言将来能发掘出一些处于过渡期的生物化石,后来证明他的预言完全正确。

请看,下图右边的化石发现于 2004 年,研究证实它是一种介于鱼类和两栖动物之间的过渡型生物。左边的模型是根据化石模拟出来的活的动物,取名 Tiktaalik。

过渡型生物化石(右)和模拟出来的动物(左)

还有一个著名的例子就是英国蛾子。进化论预言,随着工业化的发展,英国被煤烟熏得越来越黑,英国蛾子的肤色一定会进化为黑色,结果确实如此。后来,英国开始节能减排,进化论又预言,蛾子们会进化成浅色,结果再一次验证了这一点。


别以为进化论是一个没什么用处的理论,进化论用处可大了!

举个例子:进化论曾经预言,转了抗病基因的农作物会让虫子们进化出抗药性,但是,如果在转基因农作物旁边种少量的普通农作物,就能大大减缓虫子们进化的速度。因为,如果旁边还有一些作物能吃,虫子们的进化压力就不大了,进化的速度也就不会那么快了。

实验证明,进化论的这一预测是正确的。

再比如,为什么何大一教授发明的“鸡尾酒疗法”那么有效?原因还是进化论!进化论相信,进化是由于基因突变造成的,而基因突变的发生几率很小。于是,何大一预言,假如同时给艾滋病人使用三种抗病毒药物,那么艾滋病毒就必须同时发生三种基因突变才能侥幸活下来,几率就小多啦。

实验证明,何大一的预言完全正确。

你看,进化论并不只是一个哲学范畴的东西,它还能治病呢。


Q:不理解进化论也没关系?


很多“智者”特别爱说的一句话就是:“凡事都要辩证地看,不要那么绝对。”

这句看似无比正确的话,其本质就是抬杠。你说 1+1=2,他也会抬杠说:这在量子世界里是不正确的……

进化论就是一个例子。“智者”们一看到生物学家们如此相信进化论,他们的抬杠欲望就“腾”地一下升起来了。他们会搬出爱因斯坦 vs. 牛顿,或者爱因斯坦 vs. 牛顿(他们也想不出别的例子),貌似深沉地说:科学是不断发展的,一个理论今儿还对的,明儿没准就错了。

对于这帮人,我还是那句话:进化论的正确性是被无数事实证明过的,除此之外没有任何一个理论禁得起实践的考验,如果你不相信它,那只能证明你对生命科学的理解有偏差。


可惜的是,不是每个人都有辨别是非的动力和耐心,他们宁愿选择信仰(简单省事),而不是科学(需要动点脑子)。

对于这些人,基本上我也没办法,毕竟他们当中有很多都是非常好的人,为进化论伤感情,不值得。

但是,如果有相信神创论的人想当政治家,我一定会全力反对,因为这是不能允许的。任何一个现代社会,如果其领导人总是基于迷信(而不是事实)来做决定,那这个社会一定会走向灾难。

相信神创论,就等于相信上帝创造的一切都是完美的,都没必要改变。可事实上人类早就在农业、畜牧业、医学等等许多方面改变了上帝的创造,否则人类怎么能养活现在的 72 亿人口,并极大地提高了人类的平均寿命?

要说“顺应自然”,没有比天主教更顺应自然的了。他们连避孕都不允许,因为生殖是一件“自然”的事情。要是天主教当上总统,这个社会还得了?

人类目前的问题很多,但是回到宗教是万万不能的。上帝没有答案,答案只能从科学里找。

前美国总统布什在任 8 年,神创论以惊人的速度卷土重来,美国的科学和医学的发展受到了很大的影响。否则的话,我相信,依靠美国的科研实力,早就在转基因和干细胞等领域有了重大突破了。


最后要说的一点是:我们相信进化论,并不是要直接用进化论来管理国家,或者对伦理问题做裁决。进化论做不到这一点,它只是一个描述性的理论,不是一个指导性的理论。

我们相信进化论,是因为只有这样我们才能正确地理解现实世界,并在此基础上做出正确的决定。


本文由 土摩托 根据英国《新科学家》杂志专题文章编译而成,并授权罗辑思维发布。

近十年来,进化论一点点地渗透进我的认知模式。

从我遇见这个有解释力的思想,到我用这个思想去观察世界,收益无穷。

进化论不太相信蓝图、控制和阴谋论。

进化论相信个体奋斗、迅速迭代和关键时刻。

我不知道进化论是不是真理。

但是很多“真理”在进化论面前显得苍白无力。


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