几十亿美金选总统,到底贵不贵?


美国总统选举  巨额花费  劣质民主

奥巴马与麦凯恩  公款

影响力  中小选民  公民责任

共计 1677 字 | 建议阅读时间 分钟



这篇文章写于几年前。现在美国的竞选财务情形发生了一些重要变化。不过,总统竞选在美国社会生态中的作用,仍然是如此。


01

随着两党全国代表大会的落幕,美国总统大选进入了白热化阶段。每次到这个时候,总有一个声音冒出来:选举太贵了,花太多钱了,就是个有钱人的游戏而已。

美国总统选举的确贵。1996 年总统大选花了 4.8 亿美元,2000 年 6.5 亿,2004 年则超过 10 亿美元,呈直线上升的趋势。2008 年大选,到 7 月底花费就已经超过 10 亿了,这个无底洞还在延伸之中。

这样砸钱到底多不多呢?

看你从哪个角度看了。一方面,若是把选举款换成“孩子们的书本”,那得换多少本啊。但 10 亿美元占 2004 年美国 GDP 的十万分之八,用来决定这个国家发展的方向,似乎又不算太多。


02

一个朋友跟我聊起过:“美国的民主最虚伪了,我们这有个有钱人,选举时给当地官员捐了很多钱,官员上台后处处给他好处……”

我说:“这种情况可能有,但肯定是非法的,从法律上来说,美国的选举中一个人每次选举给一个候选人最多只能捐 2000 美元,这点钱要买通一个官员,还是有一定难度的。”

有钱人“购买”选举,政客当选后为有钱人服务,似乎是劣质民主的一个典型形象。

这在美国历史上也曾屡见不鲜。1872 年格兰特参选总统时,有个大款一口气捐了其竞选开支的四分之一。不过,随着 1972 年美国《联邦竞选法案》出台,有钱人一手交钱、一手交货地购买民主的“好日子”就一去不返了。

从那时开始,不但捐款人必须公开姓名和数额,而且捐款数额有了明确规定:每个人每次选举给某个候选人捐款不能超过 1000 美元(2002 年调整为 2000 美元,随通胀而浮动,2008 年为 2300 美元)。政治行动委员会的集体捐款也有了限额。

当然选举的不平等影响不可能彻底消除

一方面,就算有 2300 美元的捐款限额,有钱人可能顶着 2300 美元捐,而且可以发动自己的七大姑八大姨,而穷人要么捐不起,要么只能捐个几十上百的。

另一方面,虽然对捐款数目有了限制,但有钱人或组织往往通过做议题广告“曲线”影响选举,这就是所谓的“软钱”。虽然 2002 年《两党选举改革法案》旨在消除软钱的影响,但孙悟空七十二变,软钱正想方设法变成“更软的钱”。


03

那么何不干脆取消私人筹款、直接使用公款竞选呢?

公款竞选透明,防止无度花钱,还能避免富人和穷人的不对称影响力,听来似乎是最佳选择。事实上,像澳大利亚、西班牙、墨西哥和很多苏东国家都主要依赖公款竞选。

美国不是没有公款竞选制度,只不过它是一个“自愿选项”,即候选人可以选择使用公款,但前提是接受公款的总额限制,2008 年大选是 8400 万;也可以选择自己“化缘”,坏处是没有底线保证,好处是不存在总额限制。

2008年,本来支持公款竞选的奥巴马决定放弃公款,而麦凯恩决定使用公款。

两人选择不同并不奇怪:根据麦凯恩在本党初选中的筹款记录,他自己筹款也就筹到 8400 万左右——既然有免费午餐,何必去千辛万苦地求爷爷告奶奶呢?而奥巴马简直就是竞选筹款的“神奇小子”,筹款能力是麦凯恩的两倍——既然可以筹那么多钱,何必戴上 8400 万的紧箍呢?


04

说奥巴马筹款神奇,不仅在于他的筹钱总额,更在于他的筹款大多来自于中小选民。拿 2008 年 6 月的筹款记录来说,其总额中有 65% 来自于小于 200 美元的小额捐款,而麦凯恩只有 33%。

可以说,奥巴马的大多支持者们真的是省吃俭用来支持他。真的粉丝,敢于直面惨淡的钱包。正是从这个意义上来说,奥巴马的竞选代表了民主选举的真义:千千万万普普通通的人,在给民主竞选提供动力。

从一个大款操控候选人竞选资金的四分之一,到无数个 200 美元汇成候选人筹款的 65%,这本身就说明了金钱在美国总统选举中意义的变迁。

不错,钱在选举中发挥着举足轻重的作用,但它代表的不再是“资本家的垄断利益”,而是无数普通国民成为“民主股东”的愿望。也正是从这个意义上来说,也许竞选资金没有必要全盘公款化,因为筹款本来就是个动员过程,能带动普通民众去参与、去思考、去影响这场选举。

当一个大学生将自己省下来的 20 元钱捐给一个候选人时,他表达的不仅仅是对这个候选人的支持,而且是一份实践公民责任的意识。

花数十亿美元去挑选一个总统也许太贵,但用这些钱买来普通民众对民主制度的信心、对自己国家的责任,却又物有所值。


本文由作者 刘瑜 授权罗辑思维发布。


古罗马人说,国家的责任是——

给民众提供面包和马戏。

面包,让民众活着。

马戏,让民众愉快地觉得“我们在一起”。

如果一部好莱坞电影都可以耗资几亿美金。

那四年一度,上座率奇高的总统大选,花上几十亿怎么了?

真心不贵。

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