中奖5亿美金,你将如何处理?


一夜暴富  学生欺凌事件

留学  突如其来的自由  金钱  挑战

超能力  理性支配

共计 2596 字 | 建议阅读时间 5 分钟


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我的一位前耶鲁大学招生官朋友在面试申请者的时候,非常喜欢问这样一个问题:“如果你意外获得了100万美金,你会如何使用?”

我猜很多人都乐于回答这样的问题,即使是个假设,那也是美好的,给人一种莫名的兴奋和憧憬,似乎回答了这样的问题,就已经实现了一样。

“那如果不是100万,而是5亿美金呢?”

2016年1月13日,美国的乐透产生了世界上有史以来最大的一次头奖:16亿美金,均摊给三位买家,每一位获得5亿多美金。如果你就是其中一位幸运儿,你会如何处理这笔意外之财?


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请你思考一下,然后听我讲两则故事。一个发生在我身边,另外一个是国际新闻,两者的共性都是在美国留学的中国学生。

故事一:

在美国高中当老师期间,我认识一位来自北京的学生,婷婷(化名)。完成了初三的学业,婷婷来到了美国新英格兰地区的一所寄宿学校就读10年级。她是一位典型的北方女孩:大方、利落、成熟,称得上是一位品学兼优的姑娘。

正所谓天道酬勤,12年级的圣诞节前,她收到了来自康奈尔大学的录取通知。

常春藤大学的橄榄枝是多少留学生梦寐以求的目标。但是,两个多月之后,故事发生了戏剧性的转变:康奈尔大学撤销了婷婷的录取。如晴天霹雳,对于一位刚刚成年的学生而言,这种打击终身难忘。

这背后到底发生了什么?

一切源于一次校际之间的球赛。婷婷是学校的长曲棍球队队员,在一次主场比赛之后,她在球员更衣室里发现了一张遗落的信用卡,瞻望四处无人,便放入了自己的背包。也许认为这张信用卡是意外捡到的,而且无人认领,她心安理得地做了一次网络购物。很快信用卡的主人追踪到了婷婷,事件就此曝光。

除了婷婷的道歉,学校的升学指导办公室遵循职业操作规范,向康奈尔大学上报了这件事,因此美梦变噩耗。

故事二:

2015年6月,美国洛杉矶中国留学生欺凌事件震惊太平洋两岸。几名中国学生被指控虐待、绑架和人身攻击,受害人也是一名来自中国的学生。他们把受害者带到罗兰岗公园,剥光了她的衣服,殴打她,用烟头烫她的身体。

经过10个月的庭审和辩论,检方最终撤销重罪指控,达成认罪减刑协议。三名参与欺凌的留学生翟云瑶、杨雨涵和章鑫磊分别被判13年、10年和6年。几位学生为自己的行为付出的代价影响一生。


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不论是被名校取消录取,还是斗殴欺凌,很多人在议论这类事情的时候,会把问题归结于中国学生群体对美国文化和法律的无知,因此建议加强学生留学之前对美国或其他留学国家法律和文化的认知。

这些建议的确没错,但是治标不治本,完全忽略了问题的源头。只有亲身经历过留学,尤其是低龄留学,才会明白在海外生活和求学所面临的第一挑战和困难是:突如其来的自由。

只要我们仔细去聆听其中一个被告在法庭宣判现场的最后陈词,便会立刻明白其行为背后的真实原因:

“父母送我来美国,就是为了获得更好的生活和更完整的教育。在美国生活和教育的同时,我被给予了非常多的自由,事实上太多的自由……在这里,我变得孤单、迷茫。”

今年11月份,《洛杉矶时报》做了跟进报道,采访了入狱后的一位中国学生:

杨雨涵一心想“逃离”她在中国的生活。在那里,她在日出就得出门上学,直到日落才放学回家。来到美国读高中后,她拥有了自由。

她的成绩不错,但是应该在学校里学会的,她是直到进了监狱才真正学到。在加利福尼亚州女子监狱里服刑的杨雨涵,在一封信中这样写道:“人生是一场老师和父母无法帮到你,只能依靠自己慢慢走下去的旅程。”她今年19岁,还将在牢里服刑9年。

接受时报采访时,她说她不想为自己的所作所为找借口。独自一人在美国,用她的话来说,让她陷入了一种“奇怪”的心态,“冲动又愚蠢”。


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这种“奇怪”的心态,我自己深有体会,其根本原因是,面对突如其来的自由,不知所措,无法驾驭。

很多年前在纽约读高中初期,令我最不适应的并非英文、课堂的参与,或者吃不习惯的饮食,而是从天而降的自由,这绝对是始料不及的。

作为一位初出茅庐的青涩少年,习惯了中国被安排的教育模式,面对突如其来的自由,比如自由选课、自由安排课外时间(下午2:30就放学)、自由支配长达2个多月的暑假,甚至自由谈恋爱,我变得力不从心。

那种感觉犹如一个人瞬间拥有了超能力,在完全不熟悉这种超能力的时候,已经被给予100%权利使用它。

要么驾驭这种能力,要么被这种能力俘虏,而我一直挣扎于两者之间,时常诚惶诚恐,不知道自己是否在做正确的事,走正确的路。虽然跟母亲住在一起,但是我也很少跟她分享内心,一是我不想让她担心,二是我并不认为母亲会明白我的经历。

回顾往事,很幸运有一个很大的客观因素保护了我:不富裕的家庭经济条件。我在高中期间课后打工一小时挣5.5美金,到后来挣8美金,乐此不疲。不富裕,在客观上限制了我对自由时间的随意挥霍,也在客观上促使我去更好地利用课余时间。

我相信电影《X-战警》对众多读者来讲应该不陌生。你最希望拥有影片中的哪种超能力?隐身、暴风女、还是万磁王?

在我们的现实生活中,对于青少年来讲,金钱、自由是两种强大的超能力。一位十几岁的青少年去海外留学,往往同时拥有这两样超能力,这实际上成了他们面临的最大挑战和风险。


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邀请大家回答两个问题,做一次自我评估。

问题1:

在担任康奈尔大学校友面试官5年期间,我喜欢向面试者提问:“如果你有一整天的时间,完全任由自己安排,无作业、无考试、无任何别人要求你做的事情,你会如何来安排这段时间?”

也许一天的自由时间不足以影响一个人,但是4年的美国高中和4年的美国大学,即8年的自由时间,足以令人迷失方向,或者脱胎换骨。

问题2:

美国一所位于弗吉尼亚州的文理学院,Washington and Lee University是一所极具特色的大学。它最大的特点是学生治校,全校实行自律信任系统。举个例子:每逢期末考试周,每一位学生被赋予高度的自由,自行决定什么时间在什么地点完成各个科目的期末考试。

如果你将来入读该所学校,你是否已经准备好去驾驭这种自由和信任?


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最后,让我们重温一下文章标题:中奖5亿美金,你将如何处理?

在担心青少年驾驭不了过多的自由的同时,我们是否想过:有多少成人能够驾驭得了一夜暴富,理性支配从天而降的5亿美金?

事实上,美国《每日新闻》在2016年1月12日的报道中就分享了一组数据:

过去20年,44%的乐透获奖者在5年内花光了所有的奖金;近70%的乐透中奖者在7年内破产;更有甚者,中奖后短期内就惨死。

我们都说有钱能使鬼推磨。一夜之间暴富,无异于一夜之间拥有了能使鬼推磨的超能力,多半的下场不是主导鬼神,而是被鬼神俘虏。

如果真的中奖5亿美金,你将会如何处理?


本文由作者 林杰 授权罗辑思维发布,选自微信公众号“林老师频道”。


我们这代人,有一个心理上的“默认设置”——

只要资源更多,就能过得更好。

很多人跑到中途才发现,这个“默认设置”错了。

自律,才是生活质量的根本。

也就是主动约束自己的资源需求——

吃得更少,才健康。

买得更少,才整洁。

放纵得更少,才进步。

表现出来的欲望更少,才有好人缘。

自由之难,由此可见。

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