#1569 文明 | 一个人的雄心,可以装下整个世界


本周新书《世界文明史》

威尔·杜兰特  横跨110个世纪

普利策奖  人类  文明

共计 1540 字 | 建议阅读时间 4 分钟


这个周五上新,推荐给你一套大部头。

威尔·杜兰特的《世界文明史》,总共11卷、15本,一大箱。 

第一次见这套书,1998年,我刚上班。

第一版的中文版,698元一套。这在当时真的是一笔“巨款”,心疼。说起来丢人,为了收它,刚工作的我还跟爹妈伸手要过钱。 

时隔将近20年,终于可以把这套书推荐给你了。

 

威尔·杜兰特是谁?


说起这个人,就不能不先说他的另一本书《哲学的故事》,我就是因为它爱上威尔·杜兰特的。

在我自己的阅读经验里,这是最好的哲学入门读物,没有之一。在最短的时间里,让人读懂漫长的哲学史和最艰深的哲学精髓,而且还很有趣,只有杜兰特做到了。

这本书出版的第一年,在美国就再版了22次,迅速翻译成了18种语言,在全球范围内掀起了哲学热潮。


看上去,年轻的威尔·杜兰特很有潜力成为名利双收的畅销书作家。

但是——

接下来的岁月,从44岁开始,他把自己全部的人生,押在了一部大书上。

老天保佑,幸亏他长寿,活了96岁,几乎覆盖了整个20世纪。

这部书就是《世界文明史》。


一个人的雄心可以有多大?


在我看来,人类历史上,只有非常罕见的几个人,怀着完整诠释全世界的野心,同时燃烧了自己全部的生命去完成。 

司马迁是第一人。一部《史记》,52万字,上至上古传说中的黄帝,下至汉武帝,总共3000多年的历史,花了14年时间。

第二个人是司马光一部《资治通鉴》,虽然有人协助编修,但全书由他一人精心定稿,统一修辞。将近400万字,涵盖中国前后1362年的历史,花了15年时间。

到了近现代,编撰通史,往往都是大规模组织协作式的,甚至有的是国家工程。

倾尽一生的精力,把目力所及的整个人类文明史梳理一遍,抱着这样的雄心,发了大愿,并且真的完成的人,美国人威尔·杜兰特是唯一。 


《世界文明史》——

威尔·杜兰特写了46年。在妻子阿里尔的协助下,一直工作到90岁。

全书将近1500万字。

横跨人类文明110个世纪。

这部书最后的结论部分——《历史的教训》,2015年年初,曾被中纪委监察部网站作为开年第一书郑重推荐,确实厉害得“惊动了党中央”。 


为什么要读《世界文明史》?


当然不仅仅因为它得过1968年的普利策奖,也不是因为它已经在世界各国销售了超过1700万册。

给你四个必读的理由——


1. 它是一个人的历史

当代学术分科越来越细,一个历史学者往往一生都纠结于几个微小问题的时代,我不知道在杜兰特身后,几时再能有这样的天才。

这部书背后,有杜兰特这个人——

  • 有他在埃及狮身人面像、印度古老的泰姬陵、中国雄伟的万里长城、残垣断壁的雅典古城,四处寻访、奔走的身影。

  • 有他一以贯之的价值观,和对这个世界的理解和宽容。

  • 有他长达半个世纪的煎熬和考验,以及为此经历的痛苦和欢乐。

这部书被台湾学者称作20世纪的《史记》,人类文明的《离骚》。

这不是单纯的溢美之词。跟《史记》、《离骚》一样,作者把个人心性、见识、忧愤、哲思都注入到写作中。比起每人各管一段、拼合而成的历史,天然地更打动人。

这样一个人,你不可全然不知。

 

2. 它是一部文明大典

人类历史长河奔流泥沙俱下,最终能留下来的是什么?

不是帝王将相,不是杀戮征伐,不是权力更替,而是文明的线索。

这部大书,跟其他历史全然不同,它既不是分国家叙述,也不是按学科分类,而是以文明和时代特征作为划分版块的依据。

于是整个世界历史,就被他梳理成了东方文明、希腊文明、罗马和基督教文明、文艺复兴、欧洲文明几大链条。

政治、经济、军事、宗教、哲学、历史、教育、艺术、音乐、科技在他那里统统看作构成文明的元素,由他用一根主线串联起来。

这种站在历史之巅俯瞰的综合概括能力,让人惊叹不已。

这样一套书,能给人开大格局。

 


3. 它是一部优美的故事集

杜兰特原本没想写历史。这套书的书名,英文叫做《 The Story of Civilization》,更准确的译法,应该是《文明的故事》。

杜兰特的本意,是想让受过高中教育的人都可以轻易读懂他的书。他强调自己是为普通人而写作,不是追求学术上的成就,然而他的读者却包括了圣雄甘地、萧伯纳、罗素等人。

一个人,借助材料,凭借想象,靠着文字,就能把你带回人类文明的各个现场。若说历史穿越,没有人比他描述的情景更真实,人物更生动。

特别推荐给中学生和大学生,拣自己感兴趣的章节精读。写作能力的长进,源自于优秀的范文。


4. 你不需要等40年

从1935年出版第一卷《东方的遗产》起,到1975年出版最后一卷《拿破仑时代》止,杜兰特以平均5年一次的速度,完成从山脚起步的登顶。之后他必须再从头来过,就这样周而复始,直到全部11卷完成。

在我出生之前,整个西方世界期待他巨著的全貌,一等就是40年。

今天我们何其幸运,整整11卷,完整的《世界文明史》,可以一气收个酣畅淋漓。


关于版本


自从罗辑思维开始卖书,一直想把这套书推荐给你,想了好几年了。

但这么一套大部头,翻译是个浩大工程。之前的版本错漏不少,直到这一次,看到天地出版社重新对台湾译稿进行了全面细致修订,发给我看的样稿,密密麻麻圈改了上万处,才敢放心地把这个最新修订的精装本推荐给你。

这套书,体量太大,为此,我们给罗辑思维的用户准备了两种拥有它的方案——

1. 1288元的全套精装纸质书,书里配了将近1000幅精美插图。5月7日(包括当日)之前,买纸书就送全套电子书。

2. 335元的电子书放进手机 「得到」App,随时可翻。

这样的一部书,不管是放在办公室身后的书架,还是自己家的书房,或者收进你的手机,都是用人类几千年的文明给自己的生命注入绵绵内力。


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