#1592 知识 | 贫穷是一种病,而且还会遗传


贫穷是一种病,而且还会遗传 |《精英日课》

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贫困是一种病?

今天,咱们说个比较沉重的话题:贫困。

我要说的是《鹦鹉螺》杂志,4月20日发表的一篇文章,题目叫《为何贫困是一种疾病》,作者是克里斯蒂安·库珀。

文中指出了科学家对贫困的一个最新理解

贫困不仅仅是一种社会经济条件,贫困还是一个生理疾病。

这篇文章的作者库珀,今年40岁,年薪超过70万美元,但是他不敢要小孩,因为他总觉得钱还没攒够——有一种非常强烈的不安全感。

有这样的收入和地位,竟然还被不安全感左右,常常自我质疑、充满焦虑,这不是有病吗? 

的确有病。

库珀这个病,就是“贫困病”。 


真正的贫困和钱无关

如果按发达国家标准,今天的中国,恐怕还有很大比例的家庭,收入在贫困线以下。但是,绝对收入并不能说明问题。

十年以前,几乎所有中国人的绝对收入都很低。现在三四十岁的人,大概小时候都有物质匮乏的经历。好吃的不常吃,新衣服没买,游乐场没去……

这些,都不叫贫困。

家里有冰箱,但是食物储备只够48小时的,两天之后吃什么还没有着落,这才叫贫困。

本来有手机,但是因为欠费停机了,结果因无法通话耽误了工作,然后连锁反应,导致失业,这才叫贫困。

贫困,不在于一个人享受的物质水平,而在于他生活的压力和不确定性。


贫困的最大危害

之前我更新过一篇文章,叫《今朝有酒今朝醉,也是一种理性》。

说的是真正贫困家庭的小孩,因为生活充满不确定性,规划未来毫无意义。所以,他们最理性的选择,就是今朝有酒今朝醉,有了好东西,应该马上享受。

几年前有一本书叫《稀缺》,说的不是经济学上的“稀缺”,而是物质贫乏对人的心理压力,结论是:贫困会让人陷入一个思维陷阱,不能自拔。

这就是说,贫困最可怕的,不是物质的贫乏,而是对人的思想的影响。陷入贫困的思维模式,才是真正的贫困。

但是,这只是以前的理解。

现在,科学家最新的理解认为:

生活压力和不确定性,给穷人带来的,不仅仅是落后的思维模式,更是生理上的问题。而且,是非常严重的生理问题。 


压力会改变人的基因表达

过去十年以来,各方面的研究表明,贫困对人影响极大:

  • 减少人的大脑的表面积;

  • 缩短人的线粒体端粒,这意味着寿命的缩短;

  • 增加得肥胖症的可能性;

  • 让人更愿意冒不必要的风险。

以前有句话叫“人穷志短,马瘦毛长”,大概是说,贫困对人的影响是心理上的。

可是现在,我们看看这些研究,贫困对人的影响,其实也包括生理上的。人穷不但志短,而且端粒也短。


这还不是最可怕的。最可怕的,是一种可遗传的贫困机制。

贫困,会导致人的压力增大。如果人持续处在高压状态,他的DNA的甲基化水平会受到影响。

甲基化水平会影响基因表达,基因表达决定了一个人身上有哪些特性能发挥出来,哪些特性发挥不出来。也就是说,也许你的基因里有绘画天赋,可是你的基因表达不到位,这个绘画天赋,就发挥不出来。

如果一个人,小的时候因为贫困,而持续处于高压状态,他的基因表达会受到影响。那么成年以后,哪怕经济状况发生了很大改观,他还是会继续感到压力太大。

说白了,就是他的身体已经得了“贫困病”。

这个病,不是外部环境好就能治好的,这是一个生理问题。


“贫困病”能够遗传

科学家对这个问题还在研究之中,但是有证据表明,基因表达是可以遗传的。这就意味着这个人的后代,一出生就有贫困病——哪怕他一天苦日子都没过过。

实验室里已经发现:

从小缺乏母爱的老鼠和斑马,不但自己负责处理压力的荷尔蒙水平异常,而且他们的后代——两三代之内,这个荷尔蒙水平都异常。

对人的研究,当然要复杂得多,但是也有研究。

荷兰近代历史上发生过严重的饥荒,结果科学家就发现:经历了那次饥荒的荷兰人所生的后代,遗传了他们的心理高压。


当然,所有这些研究还很初步,结论也有争议。但是总结来说,有两个结论,现在看来比较有把握:

1.贫困带来的压力有一种生理作用,可以持续一生;

2.这个效应是可遗传的。

什么叫“压力遗传”?

压力遗传,就是这个人,天生就容易对生活中的困难反应过度。他无法做什么长远打算,特别容易把注意力集中在短期的事情上。

咱们想想,生活中有没有这样的人?

最近网上一个热点,说很多女大学生,为了买手机、化妆品跟人攀比,会去借利息高到离谱的高利贷,不惜用自己的裸照作抵押。

我看到这样的新闻就想,这些人脑子有问题吗?现在看来,是真有问题,而且可能就是天生的生理问题。 


家庭环境真的很重要

如果贫困真的是可以遗传的一种生理疾病,这对我们思想上的冲击就太大了。

今天我还看到一个新闻,说很多老人被骗,以为交10块钱报名费,然后自己到北京鸟巢体育场,就能领到5万元,结果全国各地很多老人就真的去了,怎么辟谣都没用。

这种明显不理智的行为,是不是早年贫困的经历给身体留下的痕迹?

还有一些贪官,说是“穷怕了”——这是不是贫困遗传的结果?

好在表现基因遗传,未必能永远传下去,也许两三代就能终止。那么是不是说,中国未来的一代人,会比现在强得多?


这个脑洞还可以开下去,但是我觉得我们更应该往上看一代。

中国过去是非常贫困的,为什么现在的中国人当中,也有很多格局远大、气度恢弘的人呢?

我想这得感谢中国的文化传统,特别是应该感谢父母。

上一代人苦是苦,但是他们总是尽量给孩子创造一个稳定和温暖的环境。

别忘了我们前面说的“贫困”的定义,压力大和不确定性高,才是真贫困。也许这些人的父母一代,把自己变成防火墙,不让压力和不确定性影响他们。

库珀说什么政府干预,对于摆脱贫困病,我看政府再厉害,也没有中国父母厉害。 


由此得到

1. 贫困的本质,是生活压力和不确定性。

2. 贫困带给人的坏影响,不仅仅是心理上的,也是生理上的,而且新研究似乎表明,这种影响能够遗传。

3. 让下一代人摆脱贫困的关键,不仅仅在于物质供应,更在于能否提供一个稳定而又温暖的家庭环境。



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当贫穷是一种状态的时候,

还可以抱怨不公平。

当贫穷是一种思维的时候,

只能把矛头指向自身。

当贫穷是一种疾病的时候,

只剩下自我疗愈,或者等待救助。

对贫穷的认识越深,自我的责任就越大。