人类可以掌握上帝的手术刀吗?


今天,隆重给大家介绍一本硬书——

《上帝的手术刀》

作者:王立铭

出版:浙江人民出版社


作为王立铭教授的代表科普著作,这本书的核心内容是:

从孟德尔的“豌豆实验”入手,讲述人类发现基因的历史,以及基因编辑技术的现状和未来。

书名“上帝的手术刀”,指的就是基因编辑这项技术。


这本书的好,主要体现在以下3个方面:

1. 这本书超越科学,写透了新科技背后刀光剑影的专利和商业战争,是很少见的能贯穿科学原理、科研史和商业争夺的“热血”好书。


2. 内容特别完整。不仅回顾了人类发现基因的历史,更是全面介绍了基因编辑技术的现况,以及未来的前景。是一本连接过去、现在与未来的力作。要大致了解“基因编辑”这个话题,读这一本书就够了。


3. 话题特别实用。当前关于基因编辑,各种消息满天飞:“人类即将攻克癌症了”“人类即将长生不老了”……所有这些关乎每个人的设想,哪些是即将实现的?哪些在短期内不切实际?这本书,给你答案。


可能你没有时间阅读原书,我们专门从书中挑选了9个有价值的洞察,供你参考:

1. 所有疾病,都和我们身体里的遗传物质,和我们从父母那里继承来的遗传信息,有着千丝万缕的联系。

2. 基因编辑是一把“上帝的手术刀”,可以在人类30亿个碱基对组成的基因组里,找到一个致病基因,把它修改成我们想要的样子,改写我们的生命密码。基因编辑当前最火热的技术方向是CRISPR/CAS9,也可能是未来30年影响人类的生存方式。在2013年研究出来后,它已经在治疗人类重大遗传疾病、优化农作物性状等生物技术领域,取得了快速的进展。


3. 基因编辑技术究竟能不能治愈疾病?答案是可能的。至少在2006年,人类通过基因编辑技术,治愈了一例艾滋病人。但直到2012年,第一个基因治疗药物才获得上市资格。这条路,还异常艰辛。


4. 基因编辑治病之所以难,是因为技术精度要求极高——从30亿个碱基对里找到一个致病基因位点,人类没有这样的技术能力,只得依靠偶然找到的自然工具。但自然工具并不能保证安全,它可能带来的副作用,会对人造成伤害。目前的基因编辑技术,还不太成熟,对于那些发生在已经停止分裂的细胞中的遗传疾病,特别是神经系统疾病,还没有找到很好的编辑工具。


5. 除了治疗疾病,基因编辑还可以在大规模瘟疫时,用来检测病原体;在农业上,优化物种性状。可以预想的是,基因编辑,尤其是CRISPR/CAS9这种易用的基因编辑技术,将成为生物医药产业的基础,广泛应用在各个具体领域中。


6. 在目前,所有的基因编辑产品中,都没有引入来自其他物种的新基因,只是破坏了原物种的问题基因。基因编辑技术的出现和成熟,很可能彻底终结人们对于“转基因农业”的争论。


7. 总有一天,基因编辑技术会从特定遗传疾病的治疗,扩展到更多疾病的预防改善。这个演进的尽头,是直接对人类的生殖细胞进行编辑。一旦走上这条路,人类就将摆脱自然历史留下的印记,开始进行自我创造。


8. 依靠基因编辑技术改善自我,是很危险的想法。即使这项技术足够成熟,长期来看,它仍有两个可预见的危害:① 破坏基因的多样性,使人类丧失应对环境变化的生物学基础;② 塑造永恒的社会不平等,率先使用基因改善自我的有钱人变得越来越好,穷人或许再也没有“逆袭”的可能。


9. 基因编辑技术的发展,无法阻挡。在未来,它和伦理的矛盾,是人类无法回避,一定要面对的问题。是找到了“阿拉丁神灯”,还是打开了“潘多拉魔盒”,一切未知。


最后,让我们向《上帝的手术刀》这本硬书致敬,

向这本书的作者王立铭教授致敬,

向出版这本书的浙江人民出版社致敬,

感谢你们!


昨天,王立铭教授的最新课程《王立铭·生命科学50讲》在「得到」上线。

这是「得到」的自然科学第一课。用50讲内容,带你从宇宙的视角看懂生命的本质。

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